Recientemente, en la sala de ensayo del Meyerhoff Symphony Hall en Baltimore, los estudiantes de dirección de Marin Alsop se turnaban en el podio. Agitó su batuta frente a una orquesta imaginaria, ensayando la notoriamente compleja “La consagración de la primavera” de Stravinsky.

Algunos directores enseñan en poesía: qué significa una pieza, cómo debe sentirse cierto sonido. Alsop, quien pasó innumerables horas en Meyerhoff Hall durante sus 14 años como director musical de la Orquesta Sinfónica de Baltimore, mandato que terminó en 2021, enseña los detalles técnicos y concretos.

En una medida de 11 tiempos, sugirió usar el último como punto de partida para el siguiente compás para dar a los intérpretes mayor claridad. Identificó puntos problemáticos: una transición que “normalmente era demasiado ruidosa, demasiado rápida, demasiado temprana” y un momento en el que los vientos llegaban justo después de las estrellas en lugar de juntos.

“No estás cooperando”, le dijo a un maestro en ascenso que estaba dando demasiada libertad a un músico invisible. “Estás a cargo.”

A sus 67 años, Alsop está a cargo en muchos sentidos. El mes pasado hizo su debut en el Metropolitan Opera, dirigiendo una nueva producción de “El Niño” de John Adams. La próxima temporada dirigirá por primera vez la Filarmónica de Berlín, quizás la orquesta más importante del mundo.

Recientemente grabó la Novena Sinfonía de Mahler con su Orquesta Sinfónica de la Radio de Viena ORF en el histórico Musikverein, una experiencia que le recordó a uno de sus mentores, Leonard Bernstein.

“Estoy allí pensando: ‘Estoy grabando los Nueve de Mahler donde estaba Lenny, donde mahler “De pie”, dijo entre bastidores después de un ensayo en Baltimore. “No hay nada mejor que esto”.

Y, sin embargo, falta algo mientras Alsop mira hacia el próximo capítulo de su ya fenomenal carrera: otra orquesta estadounidense. Cuando se convirtió en directora musical de la Sinfónica de Baltimore en 2007, fue la primera mujer en dirigir una de las 25 orquestas más grandes del país. (Todavía hay una sola mujer en ese grupo: Nathalie Stutzman en la Sinfónica de Atlanta).

Alsop esperaba continuar su progreso constante y capturar uno de los pocos conjuntos estadounidenses más prestigiosos y ricos en recursos, como la Orquesta Sinfónica de Chicago o las Filarmónicas de Nueva York o Los Ángeles. Aunque nada salió bien, todavía anhela tener otra oportunidad de dirigir.

“Me encanta ser hospitalaria”, dijo. “Pero en realidad, eso es insignificante para mí en comparación con poder crear algo en una comunidad. “Eso es realmente lo que me gusta”.

En un momento en que las orquestas están ansiosas por conectarse con una franja más amplia de sus comunidades, la lucha de Alsop por ganarse un lugar en la cima del campo atestigua la persistente falta de estadounidenses y mujeres en los podios más prestigiosos del país.

“Para mí es una gran lástima”, dijo el antiguo manager de Alsop, David Foster, ahora presidente honorario de Opus 3 Artists. “Porque está tan calificado como cualquier persona en la Tierra para ser director musical en América del Norte en los primeros años del siglo XXI”.

Nacido en Nueva York en 1956, hijo de dos músicos de cuerda profesionales, Alsop comenzó a tocar el violín temprano. Pero cuando aún era una niña, su padre la llevó al Concierto para Jóvenes de Bernstein en la Filarmónica de Nueva York y dirigir se convirtió en su sueño.

Desde el principio, fue un camino difícil para una mujer: Alsop obtuvo dos títulos de violín en la Juilliard School, pero fue rechazada tres veces por el programa de dirección de la escuela. Para ganar experiencia en el podio tuvo que formar sus propios grupos: String Fever, un pequeño grupo que organizaba números de swing, y Concordia, que se expandió hacia crossovers de jazz.

Pero el consejo de Bernstein a finales de los 80 ayudó cuando comenzó a ser contratado por orquestas más pequeñas en los 90. Su liderazgo a largo plazo del Festival Cabrillo de Música Contemporánea en California pulió sus nuevas credenciales musicales. En 2002, creó un programa de becas para directoras de orquesta, que prosperó. (Este es uno de los muchos detalles de su vida que se tomaron prestados sin su conocimiento o permiso para el personaje de poder tóxico de Cate Blanchett en la película de 2022 “Tar”).

En Baltimore, su mandato tuvo un comienzo tumultuoso, con algunos músicos criticándola como una intérprete de peso ligero cuyo nombramiento les fue impuesto por la administración de la orquesta, una reacción que se vio atenuada por el hecho de que ella era mujer y lesbiana. Puede que haya algo que hacer. con eso.

Pero ella se mantuvo fiel a sus palabras y se ganó el corazón de los músicos. Ahora, cuando regresa a la ciudad, es como una heroína victoriosa y sonriente. Hace unas semanas, cuando apareció al comienzo de un concierto, algunas personas entre la multitud se pusieron de pie y aplaudieron.

Al final, cuando el público se marchaba, recibió otra ronda de aplausos mientras caminaba casualmente hacia el escenario para recoger su partitura del podio. Hablando ante el público antes de la Segunda Sinfonía de Ives, mientras ella y los intérpretes daban un vistazo a algunas de las antiguas melodías americanas transformadas en la estructura de la pieza, se mostró encantadora, divertida e inteligente.

Fundó Orchids, un programa de educación musical para niños desfavorecidos de Baltimore, que sigue siendo una de las historias de éxito más inspiradoras de la región. Todavía enseña en el Instituto Peabody, parte de la Universidad Johns Hopkins, y ella y su pareja, Kristin Jerkshit, todavía viven en la ciudad. Los miembros de la Sinfónica de Baltimore utilizan los instrumentos y arcos de sus padres, que donaron a la orquesta después de su muerte; El piano que acompañaba a sus alumnos en sus sesiones de la “Consagración de la Primavera” alguna vez fue propiedad de su familia.

“Realmente creo que las orquestas son instituciones cívicas”, dijo. “Para ser relevante, un líder debe estar profundamente comprometido con la comunidad”.

Nadie puede decir que Alsop no esté profundamente comprometido. En Baltimore, hizo todo lo que debe hacer un director musical moderno.

“Está muy motivado”, dijo recientemente Deborah Borda, directora ejecutiva de la Filarmónica de Nueva York. “ella es muy inteligente. Se encuentra en la cima de su vida operativa. No tengo una bola de cristal, pero él está en la cima de su carrera.

Sin embargo, esa carrera se alejó ligeramente de Estados Unidos. Alsop ha tenido éxito durante mucho tiempo en el Reino Unido y ha dirigido el ampliamente televisado Last Night of the Proms, el festival de verano emblemático de la BBC, tres veces desde 2013. Por esa época, también fundó una orquesta en São Paulo. En 2019 añadió la Sinfónica de la Radio de Viena y la Orquesta Sinfónica de la Radio Nacional de Polonia es nueva bajo su mando.

“La mayoría de mis esfuerzos en estos días están en Europa”, dijo, “y tengo una perspectiva diferente entre las orquestas de allí. No diría que es más flexible, pero hay más flexibilidad”.

En ocasiones ha encontrado que los administradores estadounidenses son menos receptivos a sus ambiciones que a las instituciones de las que forma parte. “Puedo hacer mucho porque tengo muchas ideas y tengo muchas ideas”, dijo. “Y las ideas a veces se interpretan como más trabajo”.

Y añadió: “Una de las razones por las que acepté este puesto en Polonia es que la mujer que dirige la orquesta y la sala es brillante”. Es un pensador y podemos sentarnos y hablar sobre estas ideas, y eso me encanta”.

Pero algunos de esos contratos en el extranjero están expirando y el péndulo puede estar volviendo a este lado del Atlántico para él. En el Festival Ravinia, la casa de verano de la Sinfónica de Chicago, donde se convirtió en directora principal y curadora en 2020, tuvo la oportunidad de dirigir una amplia gama de música, así como liderar esfuerzos de educación y tutoría.

“Tiene sorprendentes habilidades para escuchar, humildad y adaptabilidad”, dijo Jeffrey Hayden, presidente y director ejecutivo del festival. Añadió que, afortunadamente, Alsop no tiene la necesidad de ser la estrella de cada espectáculo: “Ella siempre está consciente de si es mejor para ella apoyar ese momento, o liderar ese momento, o muchos artistas tienen que convertirse en ellos mismos en ese momento. Suceder Momento, y eso es todo. Ella puede hacerlo –tiene la seriedad y la capacidad para hacerlo– pero no es su opción predeterminada.

En enero, la Orquesta de Filadelfia anunció que ella sería su próxima directora invitada principal, en sustitución de Stutzman. Alsop tiene una posición importante tanto en Filadelfia como en la gira, pero sigue siendo un papel secundario.

Como está buscando un puesto de directora en Estados Unidos, el problema es que no hay muchos puestos vacantes del nivel que busca. La Filarmónica de Los Ángeles, la Sinfónica de San Francisco y la Orquesta de Cleveland se dedican a ello en este momento.

Su antiguo manager, Foster, dijo: “Sería bueno para él tener otra orquesta”. “Pero no hay tantas que sean apropiadas. El aire se vuelve más fino a medida que se asciende”.

Y aunque Alsop demostró que es posible ser directora musical de una de las orquestas más grandes del país, ahora se enfrenta a otro techo de cristal como mujer que ya no es joven.

“La discriminación por edad está muy extendida entre las mujeres”, dijo. “Entonces esta es una de mis nuevas banderas: luchar por las mujeres maduras, que se les dé el mismo tiempo, las mismas oportunidades y la misma consideración”.

También hay diferencias de opinión sobre su forma de hacer música. Algunos observadores y jugadores la encontraron sólida pero poco inspiradora; Algunas personas lo adoran. Foster dijo que había una serie de trabajos que esperaba pero que no consiguió y que la selección de un director musical se basa “en parte en la química”.

“Lo que cuenta es lo que sucede en el podio”, dijo. “Y ahí creo que está más tranquilo y feliz. Como ha dirigido orquestas cada vez mejores la mayor parte del tiempo, está dispuesta a dejar que los músicos toquen más. Cuando eres joven y tienes una orquesta juvenil, no todo el mundo sabe tanto, entonces tienes que dirigir mucho. “De esta manera, creo que se ha convertido en una mejor conductora”.

Alsop es lo suficientemente destacado como para ser el tema de un documental, “The Conductor”, que se estrenó en el Festival de Cine de Tribeca en 2021. Sin embargo, las orquestas y compañías de ópera pueden guardar sorprendente silencio sobre a quién piden (y vuelven a pedir) que asista, y las opiniones formadas hace décadas pueden persistir.

“Fue idea mía pedirle que se apareara”, dijo John Adams sobre su nueva producción de “El Niño”. “Es curioso: no creo que Peter Gelb”, director general de la empresa, “lo hubiera pensado, pero tan pronto como se lo mencioné, dijo: ‘Por supuesto’. Marin no ha estado a menudo en el radar, en parte porque tiene una personalidad muy educada, generosa e incluso autodestructiva, lo cual no es una descripción de trabajo típica.

Alsop se rió: “Cada vez que Peter Gelb me presenta, es ‘Aquí está Marin Alsop, haciendo su tan esperado debut’. Y me hace sentir como si la gente pensara que estoy en un barco en algún lugar del océano y he estado aquí, ¿sabes?”.

Y añadió: “Espero tener la plataforma para poder utilizar realmente mi curiosidad y mi compromiso, porque tengo mucho que ofrecer para ayudar a otras orquestas estadounidenses”. “No sé si eso sucederá o no. Pero me encantaría hacerlo porque es lo que más disfruto”.

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