Hope Hicks, directora de comunicaciones de Trump desde hace mucho tiempo, sollozó en el estrado de los testigos el viernes.

Se produjo pocos minutos después de que Hicks diera un testimonio particularmente condenatorio contra Trump y cuando el abogado defensor de Trump, Emile Bové, comenzara el contrainterrogatorio.

Hicks acababa de terminar de testificar sobre las flagrantes mentiras que Trump le dijo durante su presidencia.

En 2018, el Wall Street Journal publicó un artículo que revelaba que a Stormy Daniels le pagaron 130.000 dólares por guardar silencio sobre su relación con Trump; Posteriormente, Michael Cohen le dijo a The New York Times que hizo el pago por la bondad de su corazón y lo mantuvo en secreto para proteger a Trump.

Hicks le dijo al fiscal Matthew Colangelo que habló con Trump sobre el tema, y ​​repitió la versión de la historia que contó Cohen: “Lo hizo por la bondad de su corazón y nunca se lo contó a nadie”. Trump dijo, según Hicks.

Colangelo primero le preguntó a Hicks cuánto tiempo hacía que conocía a Cohen en ese momento y si eso era consistente con su comprensión de su personaje.

“No sabía que Michael era una persona particularmente filantrópica o desinteresada”, respondió después de decir que lo conocía desde hacía tres años y medio. “El tipo de persona que quiere crédito”.

Colangelo hizo dos preguntas más: si Trump dijo algo más sobre los pagos y si expresó alguna opinión sobre el momento en que se publicaron las noticias sobre el tema.

Al principio, testificó Hicks, Trump dijo que pensaba que era “un acto generoso” y “apreciaba la lealtad”.

Pero fue el testimonio de Hicks sobre la segunda pregunta lo que perjudicó a Trump y lo que concluyó directamente el juicio.

Dijo que Trump quería saber su opinión sobre la historia y cuánto habría valido si no se hubiera realizado el pago. Trump dijo que creía que sería mejor abordarlo en 2018, años después de las elecciones de 2016.

El testimonio de un antiguo miembro del círculo íntimo de Trump reforzó el argumento de los fiscales de que Trump tenía la intención de subvertir las leyes de financiación de campañas falsificando registros comerciales para encubrir los reembolsos a Cohen. Hicks explicó a los pocos minutos que no le parecía creíble la idea de que Cohen lo hiciera solo, y que Trump creía que beneficiaba a su campaña mantener la historia fuera de las noticias.

Llegó después de horas en las que Hicks dio un testimonio muy controlado, trabajando duro en varios momentos para hacer comentarios positivos sobre su tiempo con Trump. En un momento, dijo que Trump estaba preocupado por cómo reaccionaría Melania ante la revelación de un romance con Karen McDougal; Por otro lado, describió las reacciones a la cinta de Access Hollywood en el lenguaje forzado y neutral de la comunicación de crisis corporativa. Fue un “acontecimiento perjudicial”, dijo, utilizando un lenguaje mordaz por parte de los líderes republicanos.

Algunos de ellos aparecieron en la cinta pidiendo la dimisión de Trump; Otros, como el senador Mitch McConnell (R-KY), mostraron una desaprobación menos específica. En cuanto a la respuesta de Trump a las críticas, Hicks sutilmente culpó a sus compañeros republicanos, sugiriendo que la situación era específica: “Creo que estaba decepcionado, pero cualquiera de esas personas que hablaban y eran negativos sobre el Sr. No era inusual que Trump diga cosas, especialmente en respuesta a la controversia.

Hicks mantuvo la compostura durante todo su testimonio. Pero cuando Colangelo terminó su interrogatorio y el abogado defensor de Trump, Emil Bove, comenzó el suyo, las cosas cambiaron.

Bove comenzó a pedirle a Hicks detalles biográficos básicos, incluido el tiempo que trabajó para la Organización Trump. Volvió la cabeza hacia un lado y empezó a llorar, cogiendo un pañuelo para secarse las lágrimas de la cara.

El juez Merchan lo disculpó por varios minutos. Bowe completó su contrainterrogatorio más tarde el viernes.


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