Los residentes son evacuados de un barrio inundado por las fuertes lluvias en Canoas, estado de Rio Grande do Sul, Brasil, el sábado 4 de mayo de 2024.

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Los residentes son evacuados de un barrio inundado por las fuertes lluvias en Canoas, estado de Rio Grande do Sul, Brasil, el sábado 4 de mayo de 2024.

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RÍO DE JANEIRO – Las inundaciones masivas en el estado de Rio Grande do Sul, en el sur de Brasil, han matado al menos a 75 personas en los últimos siete días y otras 103 están desaparecidas, dijeron el domingo las autoridades locales.

Al menos 155 personas resultaron heridas, mientras que más de 88.000 personas fueron desplazadas de sus hogares debido a los daños causados ​​por las lluvias. Unas 16.000 personas se refugiaron en escuelas, gimnasios y otros refugios temporales.

Las inundaciones han causado una devastación generalizada en todo el estado, incluidos deslizamientos de tierra, carreteras dañadas y puentes derrumbados. Los operadores informaron cortes de energía y comunicaciones. Más de 800.000 personas se encuentran sin suministro de agua, según la Agencia de Protección Civil, que citó cifras de la empresa de agua Corson.

Un equipo de rescate subió a un helicóptero a un anciano en estado grave desde una zona remota del municipio de Bento Gonçalves, según imágenes de los bomberos militares. Una lluvia torrencial de agua marrón comenzó a caer sobre una presa cercana.

El sábado por la noche, los residentes de la ciudad de Canoas se sumergieron en agua fangosa hasta los hombros y formaron una cadena humana para tirar de los botes que transportaban a las personas a un lugar seguro, según un video compartido por la cadena de noticias local UOL.

El río Guaiba alcanzó un nivel récord de 5,33 metros (17,5 pies) a las 8 a.m. hora local del domingo, superando el nivel observado durante el histórico diluvio de 1941, cuando el río alcanzó 4,76 metros.

“Repito e insisto: la catástrofe que enfrentamos no tiene precedentes”, dijo el domingo por la mañana el gobernador del estado, Eduardo Leite. Anteriormente había dicho que reconstruir el estado requeriría “una especie de ‘Plan Marshall'”.

El presidente brasileño, Luiz Inácio Lula da Silva, visitó Rio Grande do Sul por segunda vez el domingo, acompañado por el ministro de Defensa, José Museo, el ministro de Finanzas, Fernando Haddad, y la ministra de Medio Ambiente, Marina Silva. El líder izquierdista y su equipo inspeccionaron las calles inundadas de Porto Alegre desde un helicóptero.

Más tarde, Lula dijo a los periodistas: “Tenemos que dejar de perseguir desastres. Necesitamos prever qué desastres pueden ocurrir y debemos actuar”.

Personas en tablas de surf salen de un vecindario empapado por una fuerte lluvia en Canoas, estado de Rio Grande do Sul, Brasil, el sábado 4 de mayo de 2024.

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Personas en tablas de surf salen de un vecindario empapado por una fuerte lluvia en Canoas, estado de Rio Grande do Sul, Brasil, el sábado 4 de mayo de 2024.

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Durante la misa del domingo en el Vaticano, el Papa Francisco dijo que estaba orando por la población del estado. “Que Dios acoja a los muertos y consuele a sus familiares y a quienes tuvieron que abandonar sus hogares”, dijo.

La lluvia comenzó el lunes y se espera que continúe hasta el domingo. Más de 300 milímetros (11,8 pulgadas) de lluvia cayeron el jueves en menos de una semana en algunas zonas, como valles, laderas montañosas y ciudades, según el Instituto Meteorológico Nacional de Brasil, conocido por su acrónimo en portugués INMET.

Las fuertes lluvias fueron el cuarto desastre ambiental de este tipo en un año en el estado, luego de las inundaciones de julio, septiembre y noviembre de 2023 que mataron a 75 personas.

El clima en toda América del Sur está influenciado por el fenómeno climático El Niño, un fenómeno periódico y natural que calienta las aguas superficiales en el Pacífico ecuatorial. En Brasil, El Niño históricamente ha provocado sequías en el norte y lluvias intensas en el sur.

Este año, el impacto de El Niño ha sido particularmente dramático y ha provocado una sequía histórica en el Amazonas. Los científicos dicen que los fenómenos meteorológicos extremos son cada vez más frecuentes debido al cambio climático causado por el hombre.

“Estas tragedias seguirán ocurriendo, empeorando cada vez más”, dijo Sueli Araújo, coordinadora de políticas públicas del Observatorio del Clima, una red de decenas de grupos ambientalistas y sociales.

Brasil necesita adaptarse a los impactos del cambio climático, dijo en un comunicado el viernes, refiriéndose a un proceso llamado adaptación.

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