Aida Rodríguez es una comediante, actriz y escritora puertorriqueña y dominicana. En 2019, tuvo su propio especial de media hora en la exitosa serie de comedia de Netflix “They’re Ready”, que fue producida ejecutivamente por Tiffany Haddish y Wanda Sykes. En noviembre de 2021, lanzó su primer especial de stand-up de una hora de duración “palabras de lucha“, que se estrenó en Max, y en octubre de 2023, Rodríguez publicó sus memorias”Hijo legítimo”.

Para el Mes de Concientización sobre la Salud Mental, les pedimos a comediantes latinos que admiramos que compartieran cómo la comedia los ha ayudado a superar traumas y enfrentar los desafíos más importantes de la vida. Lea extractos aquí,

Siempre he visto la comedia como un mecanismo de afrontamiento para personas que se encuentran en situaciones económicas bajas o que enfrentan situaciones muy difíciles. En palabras de Kevin Hart: “Ríete de mi dolor”. Mi educación no fue diferente. Cuando era más joven no me gustaba mucho la comedia porque era un niño muy tímido y tímido. Pero el humor siempre estuvo a mi alrededor y aprendí el poder de la risa desde muy joven.

Mi abuela era una mujer muy divertida. Tenía una habilidad asombrosa para presentar temas difíciles como la pobreza e incluso la muerte de manera humorística. Al principio pensé que era una insensibilidad, pero pronto descubrí que era sólo un mecanismo de afrontamiento y una forma de hacer las cosas digeribles porque la vida ya era bastante dura. Al crecer, vi todo esto. Había pobreza. Se produjo violencia. Hubo drogas, adulterio y misoginia. Para algunas personas, la risa era el único medio que tenían para afrontar todo esto.

Fue en la escuela donde realmente comencé a encontrar mi voz cómica. La comedia se convirtió para mí en una forma de escapar de los matones y de la gente mala. Se convirtió en mi armadura y mi forma de protegerme de los niños que obviamente traían cosas a casa, pero necesitaban burlarse de los demás para sentirse mejor consigo mismos. En lugar de ser conflictivo o volátil, simplemente fui divertido.

Mi abuela y mi madre influyeron mucho en mi comedia y sentido del humor. Eran mujeres naturalmente divertidas. Mi madre es una mujer muy luchadora. Se unía a otras mujeres en el edificio o en el vecindario y siempre salía victoriosa porque sabía silenciar a la gente con sus palabras y, a veces, las cosas que decía eran directas. Era divertida. Mi abuela siempre fue muy divertida. Es gracioso cuando escucho a la gente decir que las mujeres no son graciosas, o a veces escucho a hombres latinos decir que en realidad no les gustan las comediantes, y luego les cuentas tus historias. Siempre están hablando de lo divertidas que son sus abuelas o sus madres. La latina realmente es la comediante de la familia. Muchos de nosotros somos divertidos por naturaleza: lo llevamos en la sangre.

Empecé a ver monólogos cuando era joven. Mi tío solía escuchar a Richard Pryor. Esa fue mi primera introducción a la comedia stand-up. Amo a Johnny Carson y también amo “I Love Lucy”. Solía ​​ver El Chavo y La Chilindrina con mi abuela. En Miami tuvo un espectáculo llamado “Que Pasa USA”. Era un programa sobre una familia cubana y la abuela del programa era una de las personas más divertidas que he visto en mi vida. Empecé a apreciar el humor y experimenté el alivio que me aportaba a una edad relativamente joven. Pero luego me di cuenta de que quería ganarme la vida con esto.

Después de la actuación vino la comedia. Fui modelo durante años y me mudé a Los Ángeles en 2000 para convertirme en actor. Empecé a hacer stand-up en 2008. Salí a almorzar para celebrar el cumpleaños de un amigo y nos pidió un asado. Lo asé y un amigo me dijo: “Oh, deberías hacer monólogos. Eres naturalmente gracioso”. Me dieron la dirección y la información en un micrófono abierto, fui y lo hice y nunca paré.

Una vez que comencé a actuar en micrófonos abiertos, comencé a darme cuenta de lo terapéutica que era la comedia, no sólo para el público sino también para mí. Realmente no comencé con humor observacional. Fui directo a la herida. Mis primeros chistes fueron sobre mi carrera como modelo y mi anoréxica. Hablé de cosas difíciles que había experimentado en mi vida y cómo me ayudaron a superar esas experiencias, además de sentir que había otras personas que podían identificarse.

Cuando comencé a escribir contenido sobre mi infancia, mi trabajo se volvió catártico. La gente se acercaba a mí después de mis presentaciones y decía: “Dios mío. Gracias. Nunca he visto una versión de mí mismo o un reflejo de mí mismo”. Mi infancia empezó a influir tanto en mi material que se convirtió en una terapia para mí. Comencé a analizar y sanar los muchos traumas que experimenté mientras crecía, lo que finalmente me llevó a escribir mis memorias, “Legitimate Child”. Me hizo darme cuenta de lo mucho que importan nuestras historias y de que no debemos subestimarlas porque los estadounidenses blancos nos dicen que no importan. Eso es lo que mantiene el combustible funcionando para mí.

Hacer bromas sobre mi familia, mi vecindario y las cosas difíciles que experimenté mientras crecía ha permitido que otros se vean a sí mismos en mis historias. En términos de mi propia curación, esa relatividad fue parte de ella. Fue ver que no estaba sola y que había otras personas que no crecieron con su padre en sus vidas. Fue la primera vez que me sentí orgulloso de mi lugar de origen y me ayudó a trabajar en algunas de las cosas con las que me enfrentaba. Incluso con los chistes sobre mi madre, mucha gente se me acercaba y me decía que su madre también era así. En muchos sentidos, también ha sanado mi relación con mi madre porque actuar y sanar a las personas a través de mis palabras contribuye a mi propia curación.

Como latina, crecimos con la mentalidad de que no participas en el negocio familiar. Entonces, aunque inicialmente tuve mis dudas, él aprobó cada chiste que conté sobre la familia antes de subir al escenario. Siempre me aseguro de que estén satisfechos con ello. Fui especialmente cuidadoso cuando se trataba de mi madre y mi hija porque el sexismo y la misoginia, especialmente en nuestras comunidades, son rampantes y reales, y a la gente le encanta demonizar a las mujeres. Así que siempre tuve mucho cuidado de presentarlos de tal manera que se apoderaran de mí y la gente empezara a decir tonterías.

Hacer bromas sobre cosas que experimenté mientras crecía también me ha permitido ver la belleza de mi educación. No todo estaba oscuro y no todo era malo. Cuando comencé a hacer monólogos, escuchaba a la gente decir todo el tiempo cosas como: “Todos estos comediantes negros y latinos del barrio hablan de sus vidas, de los cupones de alimentos y de su situación en quiebra”. Escucharías de los cómicos blancos que nuestra comedia no era “avanzada”. Pero nunca les permití que me arrinconaran y sintiera que tenía que emularlos para ser valiosos, porque mucha gente lo hace. Al principio de mi carrera, ciertamente vi que había mucha presión sobre los comediantes de color para que no perpetuaran los estereotipos, pero la verdad es que algunos de nuestros familiares son matones. Algunos de nuestros parientes se comportaron de cierta manera, y eso no tiene nada de malo, y no se trata sólo de personas de color: también hay personas blancas así.

La comedia nos une a todos. Hay un tejido conectivo ahí, especialmente en una comunidad tan diversa. A través del humor, podemos encontrarnos y relacionarnos. A la gente le encantaba cuando George López hablaba de su abuela porque muchos de nosotros tenemos eso en común. La comedia también sirve como lenguaje universal. Aunque no seamos de la misma cultura, todos se ríen porque hay tejido conectivo. La comedia conecta a personas de todos los orígenes y estilos de vida a través de la risa.

– Según lo contado a Johanna Ferreira

Johanna Ferreira es la directora de contenidos de POPSUGAR Juntos. Con más de 10 años de experiencia, Johanna se enfoca en cómo las identidades interseccionales son una parte central de la cultura latina. Antes de eso, pasó casi tres años como editora adjunta en HipLatina y trabajó como independiente para medios como Refinery29, O Magazine, Allure, InStyle y Well+Good. También ha moderado y hablado en numerosos paneles sobre identidad latina.

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