Las redadas en las casas de Sean Combs en el área de Los Ángeles y Miami esta semana provocaron una avalancha de preguntas sobre la naturaleza de la investigación, que según un funcionario federal era al menos en parte una investigación de trata de personas.

El gobierno ha dicho poco sobre el fundamento de la orden de registro, pero las redadas se produjeron después de que se presentaran cinco demandas civiles contra Combs en los últimos meses, acusándolo de violar las leyes de tráfico sexual. En cuatro demandas, las mujeres lo acusaron de violación y en una, un hombre lo acusó de contacto sexual no deseado. Combs, un empresario de hip-hop conocido como Puff Daddy and Diddy, que ha sido una figura destacada en la industria musical desde los años 1990, ha negado con vehemencia todas las acusaciones y las ha calificado de “maliciosas”. Las autoridades no lo han nombrado públicamente como objetivo de ningún procesamiento.

Como lo demuestran las demandas civiles contra Combs, el término trata de personas o tráfico sexual tiene un significado más amplio en la ley que la imagen quizás más popular de crimen organizado y redes de prostitución forzada.

Jim Cole, ex agente especial supervisor de Investigaciones de Seguridad Nacional que supervisó los casos de trata de personas, dijo: “Tradicionalmente, se piensa en la trata como un intermediario que reúne a las víctimas y luego, en el sentido tradicional de la palabra, las trafica por dinero”. “Pero hay tantas formas de trata”.

Recientemente, el alcance de las investigaciones sobre trata ha aumentado debido a denuncias de explotación sexual y un mayor uso de Internet por parte de los traficantes. Investigaciones de Seguridad Nacional a menudo dirige este tipo de investigaciones criminales, aunque el departamento suele estar involucrado en cuestiones de inmigración e internacionales.

En la investigación actual, investigadores federales en Nueva York han estado entrevistando a posibles testigos sobre acusaciones de conducta sexual inapropiada contra Combs durante varios meses, según una persona familiarizada con las entrevistas. Algunas preguntas incluyeron la solicitud y el transporte de prostitutas, así como cualquier pago o promesa asociada con actos sexuales, dijo la persona.

Las órdenes de registro fueron ejecutadas esta semana por Seguridad Nacional, que ha llevado a cabo este tipo de investigaciones desde que comenzaron a operar en 2003. En 2020, la agencia creó el Centro para Combatir la Trata de Personas en un esfuerzo por coordinar mejor sus operaciones contra la trata en todo el departamento. ,

Dado que la era #MeToo y sus consecuencias dieron lugar a acusaciones de agresión sexual contra muchos hombres poderosos, los fiscales a menudo han recurrido a las leyes federales sobre tráfico sexual para procesar los casos. Esas leyes permiten el procesamiento federal de agresión sexual (generalmente un delito que se maneja a nivel estatal) y tienen plazos de prescripción más prolongados que algunos cargos por delitos menores, lo que permite a los fiscales procesar a alguien por acusaciones de años de antigüedad. culpa.

El Departamento de Seguridad Nacional tomó la iniciativa en la investigación del caso que llevó a la muerte del artista de R&B R. La primera condena penal se produjo contra Kelly. Se produjo en un juicio federal en Brooklyn que terminó con su condena por fraude y violaciones de la ley contra el tráfico sexual conocida como Ley Mann. Ghislaine Maxwell, condenada por tráfico sexual y otros cargos por conspirar con Jeffrey Epstein para explotar sexualmente a niñas menores de edad, se ahorcó en su celda mientras esperaba el juicio por cargos similares.

Y Keith Raniere recibió una sentencia de 120 años de prisión en el escándalo del culto sexual Nxivm por tráfico sexual y otros delitos. Fue declarado culpable después de que los fiscales superaran el argumento de sus abogados de que no se trataba de un caso legítimo de tráfico sexual porque los cargos no implicaban explotación sexual con fines de lucro, sino agresión agravada, entre otras acusaciones. Fue obligado a tener relaciones sexuales mediante promesas.

“Recientemente, los fiscales se han vuelto más agresivos a la hora de procesar al máximo los casos de trata”, dijo Elizabeth Geddes, exfiscal federal que formó parte del equipo que ganó el caso contra Kelly.

Geddes dijo que los fiscales han sido eficaces porque la principal ley federal sobre tráfico sexual, aprobada en 2000, es amplia y tipifica como delito el uso de “fuerza, fraude o coerción” para obligar a una persona a realizar trabajo sexual comercial. Los tribunales han interpretado esto como la recepción de algo de valor, no necesariamente dinero.

El último aumento de los problemas legales de Combs comenzó en noviembre, cuando su ex novia Cassandra Ventura, quien hace música como la cantante Cassie, lo demandó, acusándolo de años de abuso físico y sexual. Ventura acusó a Combs en documentos judiciales de obligarla a tener relaciones sexuales con prostitutos delante de él. Ella dijo que él le indicó que usara sitios web y servicios de acompañantes para encontrar prostitutas, a quienes llamó “freak-offs”.

“A veces, el señor Combs pagaba a trabajadores sexuales masculinos para que lo llevaran a sus lugares, que incluían varias ciudades de Estados Unidos y países extranjeros”, afirma la demanda. “Necesitaba que la Sra. Ventura y su personal lo ayudaran a hacer estos arreglos”.

La demanda de Ventura se presentó poco antes de la fecha límite de la Ley de Sobrevivientes Adultos, una ley de Nueva York que brinda una ventana para que los demandantes presenten demandas por abuso sexual fuera del plazo de prescripción. La demanda se resolvió en un solo día y ambas partes dijeron que se había resuelto “amistosamente”, dando lugar temporalmente a la impresión de que podría haber un problema con el equipo del Sr. Combs.

Pero siguieron cuatro demandas más, la más reciente de las cuales fue presentada por un productor musical que acusó a Combs de contratar prostitutas y obligarlas a participar en actos sexuales con él. Un abogado del Sr. Combs respondió a la demanda diciendo que el productor estaba “buscando descaradamente un día de pago inmerecido”.

Además de las denuncias de acoso y agresión sexual, la demanda de Ventura cita leyes federales sobre tráfico sexual. Uno de los abogados que la representa, Douglas H. Wigdor, dijo en una entrevista reciente que las afirmaciones de su cliente encajan en el marco del tráfico sexual y señaló las acusaciones en la demanda de que el Sr. Combs obligó a la Sra. Ventura a utilizar fuerza y ​​coerción para inducirla. sexo. obras.

“Cumple con la definición”, dijo. “Implica aislamiento, confinamiento y vigilancia, y claramente implica fuerza”.

El estatuto de limitaciones federal para el tráfico sexual tiene un plazo de prescripción de 10 años. Las acusaciones de la Sra. Ventura abarcan desde mediados de la década de 2000 hasta 2018.

La investigación sobre Combs, de 54 años, llamó la atención del público la tarde del 25 de marzo, cuando imágenes de la televisión local mostraron a agentes de Investigaciones de Seguridad Nacional entrando a su mansión en el vecindario de Holmby Hills en Los Ángeles. Su casa en Miami Beach, Florida, fue allanada el mismo día y el Sr. Combs fue recibido por agentes federales en un aeropuerto del área de Miami, donde planeaba volar a las Bahamas. Un asociado de 25 años llamado Brandon Paul fue arrestado en ese momento, acusado de posesión de cocaína. Un funcionario federal dijo que los artículos que los agentes confiscaron en la redada incluían dispositivos electrónicos, armas y municiones.

Aaron Dyer, abogado de Combs, calificó la redada como un “uso excesivo de fuerza a nivel militar” y “nada más que una caza de brujas basada en acusaciones sin fundamento hechas en demandas civiles”.

Los defensores de los demandantes recurren cada vez más a las leyes estatales y federales sobre trata como medio de posible resolución con la aprobación de la Ley de Sobrevivientes Adultos en Nueva York y una legislación similar en California.

Ann Oliverius, una abogada que ha utilizado este tipo de leyes en demandas por conducta sexual inapropiada, dijo que la afluencia de este tipo de demandas obligará a los tribunales en los próximos años a tomar decisiones sobre la interpretación adecuada de las leyes sobre trata, que, según dijo, están relativamente sin uso.

“Esta es un área joven del derecho”, dijo Oliverius. “Todo el concepto de tráfico sexual está realmente bajo revisión”.

Ben Cesario y William K. Rashbaum contribuyó con informes desde Nueva York. Hameed Aliaziz contribuyó con informes desde Washington. Susan Beachy contribuyó a la investigación.



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