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Mónica Puig ganó más de 300 partidos durante su carrera tenística y la sensación después fue a menudo la misma: alivio, emoción y satisfacción de que semanas y meses de sacrificio y preparación habían dado sus frutos.

Hoy, exactamente un año después de que los problemas en el hombro lo obligaran a retirarse a la edad de 28 años, Puig todavía puede revivir algunas de esas emociones victoriosas sin tomar una raqueta de tenis ni pisar la cancha.

Ha recurrido a correr maratones, primero en la ciudad de Nueva York, luego en Boston y Londres en fines de semana consecutivos a principios de este año y está a medio camino de su objetivo de completar los seis maratones principales del mundo para finales de 2024. el camino.

“Cada vez que cruzo la línea de meta de un maratón y obtengo un nuevo mejor tiempo personal, me emociono, lloro”, dijo Puig a CNN Sports.

“Me sorprendió mucho lo que estaba haciendo porque fácilmente podría haber estado sentado en el sofá llorando y sintiendo lástima de mí mismo. Pero traté de canalizar toda mi energía en algo más productivo de lo que sentía acerca de mi carrera.

Completar una maratón se siente similar y muy diferente a ganar un partido de tenis, dice Puig. En el caso del tenis, el riesgo se sentía mayor cuando estaban en juego puntos de ranking, reconocimiento global y premios en metálico.

Pero la satisfacción personal que obtiene al correr se mantiene, lo que le ha ayudado a aliviar el dolor tras su retirada del tenis.

“Se trata de demostrarme a mí mismo que no me dejé caer en este gran agujero negro de depresión y tristeza cuando tuve que terminar mi carrera tan pronto”, afirma Puig.

“Pude recuperarme y encontrar algo más que me motiva a levantarme de la cama todos los días, que me motiva a mantenerme fuerte, en forma y divertirme al mismo tiempo”.

Puig alcanzó el puesto 27 del mundo, el más alto de su carrera, y ganó un título del WTA Tour en 2014. Su momento más importante llegó dos años después, cuando ganó el oro olímpico en Río, la primera medalla de oro de Puerto Rico en los Juegos.

Como tenista, Puig siempre vio las carreras como un castigo, nunca como un placer. Se convirtió en un medio para aclarar su mente mientras se recuperaba de las lesiones y, con el tiempo, empezó a aumentar la distancia de sus carreras: tres millas se convirtieron en cinco, cinco en ocho, luego ocho, media y completa, hasta convertirse en un maratón.

Ahora, Puig se centra en competir en triatlones, así como en correr las carreras de maratón restantes en Chicago, Berlín y Tokio. Su primer Medio Ironman (1,2 millas de natación, 56 millas en bicicleta y 13,1 millas de carrera) será en septiembre en Augusta, Georgia, y planea correr otra carrera en Puerto Rico el próximo año.

Puig compitió en el maratón de la ciudad de Nueva York el año pasado.

Corredor y triatleta aficionado, supone un cambio radical en su vida como uno de los mejores tenistas del mundo, aunque Puig siente que esta última experiencia ha beneficiado al exjugador.

“Estás compitiendo contigo mismo”, dice sobre los tres temas, “eres tu mayor enemigo o partidario. Lo que piensas puede presionarte o limitarte”.

“En el tenis, no diría que mi fortaleza mental es mi fortaleza porque a veces no sabía cómo lidiar con los pensamientos negativos, pero creo que cada uno madura mentalmente a su propio tiempo.

“Hacer maratones y triatlones realmente me ha ayudado a desarrollar mi mentalidad y mi actitud positiva hacia todo lo que hago. También es gracias al tenis que tengo cierta disciplina… esa disciplina realmente me ha ayudado a mantenerme en forma y ser fiel a mis objetivos.

La cirugía de codo en 2019 y las tres cirugías posteriores de hombro en tres años finalmente marcaron el final de la carrera tenística de Puig. Disputó su primer partido después de 2020 en el Open de Madrid el año pasado, pero el problema en el hombro persistía.

Puig dice que hubo momentos en los que no podía dormir del lado afectado, lo que le provocaba dolor en el hombro. Además, la rehabilitación constante y los casi cuatro años sin competir regularmente en la gira estaban empezando a pasar factura en su nivel mental.

Puig juega un tiro en el China Open 2019 en Beijing.

“Me sentí como si estuviera empujando una piedra montaña arriba y, a medida que avanzaba, la piedra me aplastaba”, dice Puig.

“Obviamente creía que podía volver, tenía mucha confianza en mí mismo. El año pasado tenía toda la intención de volver a jugar de forma competitiva.

“Pero cuando vi a mi cirujano la última vez que estuve en la cancha, me dijo: ‘Mira, tengo que ser honesto contigo, tu hombro no está funcionando bien. Y le decimos cada vez que nos equivocamos. No mantengas tu hombro abierto para sanar.”

Aunque no está listo para alejarse por completo del tenis, Puig todavía espera jugar partidos de exhibición en el futuro. Recientemente regresó a la cancha de práctica y tuvo que superar las expectativas de los fanáticos, quienes interpretaron las imágenes publicadas en las redes sociales como el comienzo de un regreso competitivo.

Pero Puig siguió involucrada con el juego como locutora, lo que le permitió conectarse con el juego de una manera diferente que durante sus días como jugadora.

“He notado que mi comprensión del juego ha mejorado mucho cuando comento o veo partidos”, dice. “Siento que soy más inteligente y puedo ver cosas, puedo notar cosas”. Estudio el juego mucho mejor que cuando jugaba.

“Mi comprensión del tenis ha aumentado y desearía seguir jugando para poder aplicar algunas de las cosas que veo y traducir ese conocimiento en lo que hago en la cancha”.

Puig se convirtió en el primer medallista de oro olímpico de Puerto Rico en los Juegos de Río 2016.

Puig dijo además que todavía extraña el tenis, especialmente cuando ve a sus contemporáneos triunfar en Grand Slams.

Dado que su hombro nunca volverá a ser el mismo que antes de la cirugía, ha aceptado las limitaciones de su cuerpo y está perfeccionando su técnica de natación para soportar los rigores de los triatlones de distancia Ironman.

“He aprendido a manejar mi hombro de manera diferente y sé que, si hay dolor, está bien parar, está bien tomar un descanso, está bien decir que no se siente al 100%”, dice. Puig.

“Normalmente, cuando intentaba regresar el año pasado, jugaba con dolor y no era necesariamente algo que me hiciera sentir bien. Fue muy desafiante e implicó muchas lágrimas.

Lo que ha desarrollado durante el año pasado es “una nueva vida” y “una nueva forma de trabajar”.

“Quiero seguir haciendo esto por el resto de mi vida; “Veo gente de entre cincuenta y sesenta años que todavía practica triatlones y Ironman”, dice Puig.

“Es algo que quiero continuar… No sé hasta dónde llegaré ni nada por el estilo, pero el cielo es el límite”.



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