Millones de estadounidenses que han perdido peso y han mejorado su salud mediante el uso de medicamentos populares contra la obesidad como Vegovi se enfrentan a un nuevo dilema: ¿qué sucede si dejan de tomarlos?

Muchas personas temen, con razón, que su peso vuelva a subir y vuelvan a caer en viejos hábitos. En los ensayos clínicos, los pacientes que suspendieron los medicamentos recuperaron la mayor parte del peso perdido.

Pero otros apuestan por una estrategia para mantenerse delgados reduciendo los medicamentos y aumentando las dosis, tomándolos de forma intermitente o reiniciándolos sólo cuando sea necesario.

“Para mí, es una ayuda, es una ayuda”, dijo Donna Cooper, de 62 años, de Front Royal, Virginia, quien perdió alrededor de 40 libras en nueve meses usando Wegovi junto con dieta y ejercicio. “En algún momento hay que salir de ellos. No quiero quedarme con ellos para siempre.

Cada mes se dispensan más de 3 millones de recetas de nuevos medicamentos en Estados Unidos, según datos recientes de la empresa de tecnología sanitaria IQVIA. Incluyen semaglutida, el fármaco de Ozempic y Vegovy, y tirazepato, el fármaco de Monjaro y Zepbound.

Pero mucha gente no se atiene a ello. Un estudio reciente publicado en la revista Obesity encontró que solo el 40% de los pacientes que surtieron recetas de Wegovi en 2021 o 2022 seguían tomándolo un año después.

Los médicos que tratan la obesidad enfatizan que la enfermedad es una condición crónica que debe controlarse indefinidamente, como las enfermedades cardíacas o la presión arterial alta. Los medicamentos inyectables más nuevos actúan imitando las hormonas del intestino y el cerebro para regular la sensación de hambre y saciedad. Los expertos dijeron que fueron diseñados y probados para tomarse continuamente.

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“No somos una tienda de inyecciones”, dijo el Dr. Andrés Acosta, investigador de obesidad y consultor médico de la Clínica Mayo. “No creo que deban usarse de forma intermitente. Esto no es aceptable para él. No funcionan así”.

A pesar de esa directiva, algunos pacientes que han logrado sus objetivos de salud y peso con los medicamentos están buscando una salida, dijo la Dra. Amy Rothberg, endocrinóloga de la Universidad de Michigan que dirige programas de control de peso y tratamiento de la diabetes.

“Muchos de ellos quieren dejar de fumar o reducir la dosis”, dijo. “Y eventualmente también quieren dejar la droga”.

Donna Cooper sostiene una dosis de Wegovi, un medicamento utilizado para bajar de peso, en su casa de Front Royal, Virginia, el 1 de marzo. “Para mí, es una ayuda, es una ayuda”, dice Cooper, de 62 años. Aumentó casi 40 libras en nueve meses usando Wegovi junto con dieta y ejercicio. “En algún momento hay que salir de ellos. “No quiero estar con ellos para siempre”.Amanda Andrade-Rhodes/AP

‘Respiración’

Las razones para suspender los medicamentos pueden variar, dijo la Dra. Katherine Saunders, experta en obesidad de Weill Cornell Medicine y cofundadora de la empresa de tratamiento de la obesidad IntelliHealth. A algunos pacientes no les gustan los efectos secundarios como náuseas y estreñimiento. Es posible que otros quieran dejar de hacerlo durante las vacaciones u ocasiones especiales, o simplemente porque no quieren seguir tomando inyecciones semanales de forma indefinida.

Uno de los pacientes de Saunders, un hombre de Nueva York de 53 años, perdió 70 libras usando Monjaro el año pasado. Le dijo a Saunders que quería tomar “un poco de alivio” con el medicamento para ver cómo respondía su cuerpo. Siguiendo su consejo, ha estado aumentando las inyecciones de semanales a cada 10 días o dos semanas desde diciembre.

Rothberg dijo que otros pacientes se han visto obligados a reducir o suspender las dosis porque los medicamentos son caros (entre 1.000 y 1.300 dólares al mes) y la cobertura del seguro varía o porque la demanda supera con creces la oferta.

“Esto se les está imponiendo”, afirmó. “Tienen que dejar de tomar los medicamentos según sea necesario y resolverlo”.

Pero los expertos dicen que esperar que los beneficios de los medicamentos persistan incluso después de suspenderlos ignora la biología básica de la obesidad. La enfermedad afecta la forma en que el cuerpo procesa y almacena energía, lo que provoca aumento de peso. Los nuevos medicamentos cambian ese proceso y cuando los pacientes dejan de hacerlo, la enfermedad regresa, a menudo con venganza.

Muchas personas que dejan de tomar medicamentos informan un rápido aumento de los síntomas de obesidad. Incluyen el llamado ruido de la comida o pensamientos intrusivos sobre la comida; hambre voraz; Y la sensación de saciedad cuando comen disminuye.

“Estos medicamentos son simplemente un supersupresor de estas señales básicas”, dijo Rothberg. “Y deberíamos esperar que eso suceda”.

Tara Rothenhofer, de 48 años, de Trinity, Florida, perdió más de 200 libras después de unirse a los ensayos clínicos de Monjaro hace unos cuatro años. Ahora toma la dosis más baja del medicamento cada cuatro a ocho semanas, pero se preocupa cuando su peso fluctúa unos cuantos kilos.

“Ver los números subir en la escala me asusta muchísimo”, dijo.

Algunos pacientes que suspenden los medicamentos y los reinician descubren que ya no pueden tolerarlos, lo que puede provocar efectos secundarios gastrointestinales graves, dijo Acosta. Otros descubren que cuando vuelven a tomar los medicamentos, no funcionan tan bien, dijo Saunders. Pero no hay datos sobre los efectos a largo plazo del uso intermitente.

“No creo que ésta sea una estrategia que funcione para la mayoría de las personas, pero puede ser una opción para pacientes selectos”, afirmó Saunders.

Donna Cooper ha oído que cuando las personas dejan de tomar medicamentos, su peso vuelve, pero espera que esto sea una excepción. Está tomando su última caja de inyecciones de Wegovi. Una vez que termine su trabajo, Cooper dijo que continuará con su estricta dieta y plan de ejercicio.

Sólo necesitaba una muleta para poner todo en orden”, dijo Cooper, quien pasó de una talla 16 a una talla 10. “Y estoy emocionado de poder hacerlo”.



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