Londres– Los europeos que naveguen por sus teléfonos y computadoras esta semana encontrarán nuevas opciones para el navegador y motor de búsqueda predeterminados, dónde descargar aplicaciones para iPhone y cómo se utilizan sus datos personales en línea.

Son parte de los cambios requeridos por la Ley de Mercados Digitales, un conjunto de normas de la UE que tienen seis empresas tecnológicas clasificadas como “guardianes” (Amazon, Apple, Alphabet, matriz de Google, Meta, Microsoft y ByteDance, propietario de TikTok) que deben empezar a obedecer. Hasta el miércoles a medianoche.

La DMA es la última de una serie de normas que Europa ha aprobado como líder mundial para frenar el dominio de las grandes empresas tecnológicas. Los gigantes tecnológicos han respondido, a veces a regañadientes, cambiando algunas de sus antiguas formas de hacer negocios, como que Apple permitiera a las personas instalar aplicaciones para teléfonos inteligentes fuera de su App Store.

Las nuevas reglas tienen objetivos amplios pero vagos: hacer que los mercados digitales sean “más justos” y “más competitivos”. Están acelerando los esfuerzos para tomar medidas enérgicas contra la industria tecnológica en todo el mundo.

Así es como funcionará la Ley de Mercados Digitales:

Alrededor de 22 servicios, desde sistemas operativos hasta aplicaciones de mensajería y plataformas de redes sociales, serán el objetivo de DMA.

Estos incluyen servicios de Google como Maps, YouTube, el navegador Chrome y el sistema operativo Android, así como Marketplace de Amazon y el navegador Safari e iOS de Apple.

También se incluyen Facebook, Instagram y WhatsApp de Meta, así como Windows y LinkedIn de Microsoft.

En caso de infracciones repetidas, las empresas se enfrentan a fuertes multas de hasta el 20% de sus ingresos globales anuales, que pueden ascender a miles de millones de dólares, o incluso a la disolución de sus negocios por “infracciones sistemáticas”.

La Ley de Mercados Digitales marca un nuevo hito para la UE de 27 naciones en su papel de larga data como creador de tendencias a nivel mundial en la lucha contra la industria tecnológica.

El bloque ya multó fuertemente a Google en casos antimonopolio, impuso reglas estrictas para limpiar las redes sociales y está introduciendo la primera regulación de inteligencia artificial del mundo.

Ahora, lugares como Japón, Gran Bretaña, México, Corea del Sur, Australia, Brasil e India están creando sus propias versiones de regulaciones similares a la DMA destinadas a impedir que las empresas tecnológicas dominen los mercados digitales.

“Ya estamos viendo imitadores en todo el mundo”, dijo Bill Eitchison, investigador principal del Centro de Análisis de Políticas Europeas, un grupo de expertos con sede en Washington. La DMA “se convertirá en el estándar de facto” para la regulación digital en el mundo democrático, afirmó.

Zac Meyers, subdirector del Centro para la Reforma Europea, un grupo de expertos con sede en Londres, dijo que los funcionarios buscarán orientación en Bruselas.

“Si funciona, muchos países occidentales probablemente intentarán adherirse al DMA para evitar la fragmentación y correr el riesgo de adoptar un enfoque diferente si fracasa”, dijo.

En uno de los mayores cambios, Apple ha dicho que permitirá a los usuarios europeos de iPhone descargar aplicaciones fuera de su App Store para instalarlas en sus dispositivos móviles.

La compañía se ha opuesto durante mucho tiempo a tal medida, y una gran parte de sus ingresos provienen de la tarifa del 30% que cobra por los pagos a través de aplicaciones de iOS, como las suscripciones a Disney+. Apple advierte que la “descarga” de aplicaciones conllevará riesgos de seguridad adicionales.

Ahora, Apple está recortando las tarifas que cobra a los desarrolladores de aplicaciones en Europa que optan por permanecer dentro del sistema de procesamiento de pagos de la empresa. Pero está añadiendo una tarifa de 50 céntimos de euro por cada aplicación iOS instalada a través de tiendas de aplicaciones de terceros, lo que, según los críticos, disuadirá a muchas aplicaciones gratuitas existentes (cuyos desarrolladores actualmente no pagan tarifas) de saltar del barco.

“¿Por qué elegirían un mundo en el que tienen que cobrar el 50 por ciento por usuario?” dijo Avery Gardiner, director global de política de competencia de Spotify. “Así que esas tiendas de aplicaciones alternativas nunca ganarán terreno, porque perderán la amplia gama de aplicaciones que necesitan estar ahí para que la tienda sea atractiva para los clientes”.

“Esto es completamente contrario al propósito de la DMA”, afirmó Gardiner.

Bruselas examinará de cerca si las empresas tecnológicas están cumpliendo.

La jefa de competencia de la UE, Margrethe Vestager, dijo esta semana que después de 10 años en el cargo, “he visto muchos casos antimonopolio y mucha creatividad sobre cómo sortear las reglas que tenemos”.

Los consumidores no se verán obligados a elegir la opción predeterminada para los principales servicios.

Los usuarios de Android pueden elegir de forma predeterminada qué motor de búsqueda utilizar, mientras que los usuarios de iPhone deben elegir qué navegador será su preferido. Los europeos verán la pantalla Favoritos en sus dispositivos. Mientras tanto, Microsoft dejará de obligar a la gente a utilizar su navegador Edge.

Su propósito es evitar que las personas utilicen el navegador Safari de Apple o la aplicación de búsqueda de Google. Pero los actores más pequeños todavía temen que puedan terminar peor que antes.

Christian Kroll, director ejecutivo del motor de búsqueda Ecosia, con sede en Berlín, dijo que los usuarios pueden limitarse a lo que reconocen porque no saben nada sobre otras opciones.

Ecosia está presionando a Apple y Google para que incluyan más información sobre servicios rivales en la pantalla de Favoritos.

“Si la gente no sabe cuáles son las opciones, es menos probable que muchos de ellos elijan la opción”, dijo Kroll. “Soy un gran admirador de DMA. “Aún no estoy seguro de si tendrá los resultados que esperamos”.

Algunos resultados de búsqueda de Google aparecerán de manera diferente porque la DMA impide que las empresas prioricen sus servicios.

Así, por ejemplo, una búsqueda de hoteles ahora mostrará un “carrusel” adicional de sitios de reserva como Expedia. Mientras tanto, el botón Google Vuelos se eliminará de la visualización de resultados de búsqueda y el sitio aparecerá entre los enlaces azules en las páginas de resultados de búsqueda.

Los usuarios también tendrán la opción de evitar que se les perfile para publicidad dirigida en función de su actividad en línea.

Google tiene la opción de evitar que se compartan datos entre los servicios de la empresa para ayudar a los usuarios a orientar mejor los anuncios.

Meta permite a los usuarios separar sus cuentas de Facebook e Instagram para que su información personal no pueda vincularse para la orientación de anuncios.

DMA también requiere que los sistemas de mensajería puedan trabajar entre sí. Se espera que Meta, propietaria de las dos únicas aplicaciones de chat cubiertas por las reglas, presente una propuesta para cambiar la forma en que los usuarios de Facebook Messenger y WhatsApp pueden intercambiar mensajes de texto, videos e imágenes.



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