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La curadora del Guggenheim Naomi Beckwith gana el Premio Driskell 2024

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El High Museum of Art entregó el jueves el Premio Driskell de Arte e Historia del Arte Afroamericano de este año a Naomi Beckwith, subdirectora y curadora en jefe del Museo Guggenheim de Nueva York.

Beckwith, el primer curador jefe negro del Guggenheim, es el decimonoveno ganador del premio, que lleva el nombre del fallecido artista y académico David C. Driskell, que reconoce a los artistas y profesionales afroamericanos que han hecho contribuciones significativas al arte afroamericano.

“Que Naomi reciba este premio subraya la singularidad de lo que ha podido lograr, no sólo como curadora y líder de museo, sino también como una verdadera líder en este campo”, dijo Huey Copeland, historiador del arte que ganó el premio. dicho. Driskel en 2019. Los ganadores anteriores incluyen al artista Ebony G. Patterson, Willie Cole y Amy Sherald, así como las curadoras e historiadoras Valerie Castle Oliver y Adrienne L. El niño está involucrado.

“Estoy muy agradecido de unirme a este grupo de pensadores y curadores increíbles, muchos de los cuales son amigos”, dijo Beckwith. “Muy bien. Esto es algo que vale la pena mencionar al mismo tiempo”.

Para los curadores negros, el hecho de que Beckwith ocupe un papel destacado y visible en una de las instituciones culturales más importantes del mundo, especialmente como una mujer negra que aboga por la diversidad y la inclusión en todos los aspectos de su trabajo, es una señal de progreso en una industria que no siempre acoge con agrado el cambio de perspectiva y de modo de operar.

“Solo con su inteligencia y su presencia está abriendo puertas para que muchos otros sigan sus pasos. Ella está estableciendo un modelo de lo que significa ser un pensador, académico, curador y trabajador cultural políticamente comprometido, moralmente comprometido e ideológicamente riguroso, que trabaja al más alto nivel”, dijo Copeland.

Childs, que ganó el Driskell en 2022 y formó parte del jurado de este año, dijo que cuando se concibió el premio por primera vez, era “inimaginable” imaginar que una mujer negra sería la curadora jefe del Guggenheim. Que Beckwith no sólo lo haya hecho, dijo Childs, sino que también “ha aportado programación y prácticas dinámicas e inclusivas a una institución que ha existido durante mucho tiempo y que necesita un cambio es significativo”.

Después de un período de revuelo y agitación en el museo, Beckwith llegó al Guggenheim en el verano de 2021. Su director artístico y curador jefe dimitieron hace meses tras acusaciones de discriminación en la institución. En una carta de 2020, el curador del museo lo describió como “un ambiente de trabajo desigual que permite el racismo, la supremacía blanca y otras prácticas discriminatorias”; Y en 2019, un curador invitado negro también acusó al Guggenheim de racismo. (El museo dijo más tarde que una investigación independiente no encontró evidencia de comportamiento racista hacia los curadores invitados). Como muchas instituciones, los líderes del Guggenheim prometieron priorizar la inclusión.

El presidente de la junta directiva del Museo Guggenheim, J. “El Museo Guggenheim celebra el merecido reconocimiento de Naomi con el Premio Driskell”, dijo Tomilson Hill en un comunicado. “Naomi es una pensadora y líder catalizadora cuya erudición continúa revisando y ampliando el canon de la historia del arte a través de su compromiso de elevar el trabajo de los artistas afroamericanos en todo el mundo. Ella aporta una voz crítica a nuestro diálogo contemporáneo y su práctica curatorial nos acerca a un mundo más reflexivo y equitativo.

Artistas, historiadores del arte y curadores que han trabajado con Beckwith a lo largo de su carrera dijeron que los últimos años han destacado el trabajo de un amplio espectro de artistas como curador, más allá de los llamados institucionales a la diversidad y la inclusión. acercarse. ,

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“Naomi tiene un historial de ser muy sensible y dedicada a elevar las voces y perspectivas de los artistas afroamericanos”, dijo Randall Suffolk, director del High Museum, “y eso la hace merecedora del premio”. Por ejemplo, la popular retrospectiva de Beckwith de 2018 de las obras de Howardena Pindell y Nick Cave en el Museo de Arte Contemporáneo de Chicago no solo mostró las obras más famosas de los artistas, sino que también las incluyó en debates más amplios sobre desigualdad, racismo, revolución, género. como parte de la conversación. Igualdad y mucho más. Copeland dijo que Beckwith es brillante en la puesta en escena de trabajos en exposiciones, así como en involucrarlos “de maneras que están realmente a la vanguardia de la práctica histórica y crítica del arte”.

Beckwith dijo: “Para mí, es muy importante crear exposiciones que creen nuevas historias sobre los artistas”. “No me interesa simplemente decir: ‘Aquí está el mejor trabajo de los artistas X e Y o el trabajo reciente de artistas de cierta generación’. Estoy tratando de hacer una declaración sobre lo que es importante reconocer en el trabajo de este artista durante toda nuestra historia.

El premio consiste en 50.000 dólares de fondos no restringidos para apoyar el trabajo del destinatario.

Beckwith, de 47 años, creció en el barrio de Hyde Park de Chicago, a pocas cuadras del Centro Educativo y Museo de Historia Afroamericana DuSable. Aunque amaba el arte, quería ser médica desde que tenía uso de razón. Consideró que era necesario avanzar mucho para mejorar la salud sexual y reproductiva y el cuidado del cuerpo de las mujeres, especialmente de las mujeres negras.

“Tuve la visión de abrir una clínica en el lado sur de Chicago”, dijo, así que fue a Northwestern para estudiar biología y seguir un camino predeterminado. Pero en el camino, no pudo ignorar su amor por las artes, por lo que tomó la “muy difícil decisión” de pasar de la ciencia al arte y finalmente se graduó con una licenciatura en Historia y Estudios Afroamericanos. Beckwith nunca pudo imaginar el arte como una carrera real.

Ella no estaba sola en esto.

“Cuando le dije a mi madre que no iba a ser médico y que quería ser curador, básicamente me descartó”, recuerda Beckwith riendo. Unos meses más tarde, su madre se unió al nuevo plan después de ver un artículo sobre la Bienal del Whitney con una foto de Castle Oliver, uno de los curadores.

“Había una foto de Valerie en el periódico, para que mamá pudiera ver que era una mujer negra, y eso le dio consuelo a mi mamá y le hizo darse cuenta de que había toda una carrera que su hija podía seguir y seguir porque había alguien allí quien parecía que ya lo estaba haciendo.”

Después de Northwestern, Beckwith se mudó a Londres, donde obtuvo una Maestría en Artes del Courtauld Institute of Art. Desde entonces, ha realizado becas en el Institute of Contemporary Arts de Filadelfia y en el Whitney Museum of American Art, y trabajó como curadora asociada en el Studio Museum de Harlem antes de regresar a Chicago en 2011. En el Museo de Arte Contemporáneo de Chicago, ocupó varios puestos curatoriales y fue nombrado curador principal en 2018. Tres años después, el Guggenheim llamó a su puerta.

Beckwith dijo que estaba contento de haber hecho la transición de la ciencia al arte; Que seguir su pasión le ha traído una gran felicidad en la vida. También cree que, para ella, el arte y la ciencia no están separados en absoluto.

“Ambas trayectorias profesionales se inspiraron en un profundo amor y cuidado por los negros, la vida y la cultura negras”, dijo. “Por un lado, quería que mi práctica médica cuidara los cuerpos negros, y ahora, por el lado artístico, estoy más interesado en cuidar el alma negra”.



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