Khaman Maluach, un destacado de 7 pies 2 pulgadas de la NBA Academy Africa en Senegal, le dijo a ESPN que está comprometido con Duke.

“La casa de Duke; yo soy de allí”. Dijo Maluch. “Fue la decisión más difícil que he tomado. Sentí que podía tener éxito en cualquier lugar, pero me sentí más cómodo yendo a Duke. Todas las escuelas que me reclutaron eran programas importantes, pero las relaciones que construí con los entrenadores “Fueron los mejores en términos de mi crecimiento y mi desarrollo”.

Maluach, a quien ESPN proyecta como la tercera selección en el Draft de la NBA de 2025, es considerado el mejor grandote de la generación de 2024, una de las clases de reclutamiento más impresionantes reunidas por el entrenador en jefe Jon Scheyer en los últimos tiempos. uno. También incluye a la selección número uno proyectada, Cooper Flagg, y a los reclutas de ESPN Isaiah Evans, Patrick Ngongba, Kon Nueppel y Darren Harris en los puestos 7, 18, 22 y 37 respectivamente.

Maluach eligió a Duke después de visitas oficiales de Kentucky, Kansas y UCLA, así como de ofertas de G League Ignite y el programa Next Stars de la NBL australiana. Liderará el Equipo Mundial en el Nike Hoop Summit en Portland, Oregón, el próximo mes, lo que le dará la oportunidad de competir contra Flagg, Ngongba y Evans por primera vez.

“Va a ser algo emocionante. Espero que sea una gran competencia contra futuros compañeros de equipo. Después de esto, fortaleceremos nuestro vínculo. Esta es una gran plataforma para mostrar nuestro talento”.

Maluach, a la edad de 16 años, ayudó a su natal Sudán del Sur a clasificarse para los Juegos Olímpicos de París este verano, convirtiéndose en uno de los jugadores más jóvenes en la historia de la Copa Mundial FIBA.

Fue el MVP del Campamento Africano de Baloncesto Sin Fronteras (BWB) de la NBA el verano pasado, y luego fue nombrado MVP de los playoffs y defensivo en el Campamento Global BWB en Indianápolis durante el fin de semana del Juego de Estrellas el mes pasado.

“Sólo estoy tratando de mejorar en cada parada”, dijo Maluch. “Este es mi principal objetivo. Ser siempre un 1 por ciento mejor que ayer. Mantenerme cerca de Dios para mantenerme saludable y mantener mi proceso limpio. Rezo todos los días para mantener mi viaje seguro y motivado diariamente”.

Maluach, que cumplirá 18 años en septiembre, solo lleva cinco años jugando baloncesto, pero ha mejorado rápidamente desde que se unió a la NBA Academy Africa en 2021. Es un tirador capaz y un rematador vigoroso que muestra la codiciada versatilidad para cubrir la cancha y bloquear en el perímetro defensivamente. Disparo con excelente sincronización. Midió 9 pies y 8 pulgadas en Indianápolis el mes pasado, lo que superaría las cifras registradas por los veteranos Victor Wembanyama y Rudy Gobert antes de ingresar a la NBA.

“Utilizo esa longitud para bloquear tiros, capturar rebotes y encestar la pelota siempre que sea posible. Me encanta ver baloncesto. Veo mucho a Giannis”. [Antetokounmpo], Joel Embiid. Víctor. Chet [Holmgren], Antonio Davis. Estoy pendiente de todos. Intento ver en qué son buenos los jugadores y aprender de ellos”.

Maluach es considerado el mejor prospecto surgido de la NBA Academy Africa, establecida en 2017, y espera convertirse en el primer graduado del programa en ser seleccionado.

“La Academia de la NBA ha jugado un papel importante en mi desarrollo”, dijo Maluch. “Me hizo darme cuenta de mi potencial, de lo bueno que podía ser y de lo grandioso que iba a ser. Desarrolló mi cuerpo y mi lado mental dentro y fuera de la cancha. Construí relaciones con los entrenadores, jugadores y personal. Es un largo “Hay una lista de personas de diferentes países de África que también están tratando de poner a África en el mapa. Quiero ser recordado como alguien que dio lo mejor de sí mismo. Quien hizo de África, mi país, también representó a mi familia y a la Academia de la NBA”.

La NBA cuenta actualmente con cuatro academias: en Delhi, India; San Luis Potosí, México; y Sally, Senegal; así como su Academia Global en Canberra, Australia, que sirve como centro para oportunidades de élite.

Josh Giddy, ex alumno de la NBA Global Academy, fue la sexta selección general en el Draft de la NBA de 2021, mientras que Benedict Mathurin (NBA Academy Latin America) y Dyson Daniels (Global) fueron seleccionados sexto y octavo, respectivamente, en el Draft de la NBA de 2022. Olivier-Maxence Prosper (Latinoamérica) fue seleccionado en el puesto 24 en 2023.

Jonathan Givony es un experto en el Draft de la NBA y fundador y copropietario de DraftExpress.com, un servicio privado de exploración y análisis utilizado por la NBA, la NCAA y equipos internacionales.



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