METROI5 siempre ha guardado cuidadosamente sus secretos. La ex jefa del Servicio de Seguridad Stella Rimington, en sus memorias, tituladas irónicamente Open Secrets, evaluó el papel del MI5 durante la huelga de mineros de 1984-1985: “Limitamos nuestra investigación a las actividades de aquellos que utilizaron la huelga para quedarse”. Con fines subversivos. “Los informes que enviamos a Whitehall durante ese tiempo fueron examinados muy cuidadosamente para garantizar que sólo se referieran adecuadamente a asuntos dentro de nuestro ámbito de competencia”.

Esta fue la versión oficial de los hechos. Sin embargo, enterrado en los Archivos Nacionales de Kew hay un documento secreto que arroja nueva luz sobre el relato de Rimington sobre el papel del MI5 durante una disputa industrial que representó el desafío más serio al gobierno de Margaret Thatcher. En el momento en que celebramos el 40º aniversario de la huelga de los mineros, vale la pena examinar más de cerca este documento.

Con el sello “Secreto y personal”, el documento era un memorando enviado a Thatcher en febrero de 1985 por el entonces secretario del gabinete, Robert (más tarde Lord) Armstrong. Descubrí el informe mientras trabajaba en una serie de Canal 4 sobre la huelga de los mineros. , que amenazaba al Estado británico como ningún otro desde la Segunda Guerra Mundial. Siempre sospeché que el MI5 desempeñaba un papel más intrusivo, pero la revelación de este documento fue una revelación.

Armstrong describió una serie de reuniones secretas en Whitehall con un oficial anónimo del MI5. Su conversación no versó sobre espías extranjeros, subversión, seguridad nacional o secretos oficiales. La agenda era cómo rastrear los fondos y activos del Sindicato Nacional de Mineros (NUM). Una demanda –organizada por el maquiavélico asesor político de Thatcher, David Hart– logró que la disputa fuera declarada inválida porque no había elecciones nacionales. Cuando el NUM se negó a suspender la huelga, el Tribunal Superior declaró al sindicato culpable de desacato al tribunal y le impuso una multa de 200.000 libras esterlinas. Y cuando NUM se negó a pagar, un juez ordenó que sus fondos fueran embargados mediante un embargo designado por el tribunal.

Anticipándose a la orden judicial, NUM movió £8,7 millones del dinero de la unión a través de siete países antes de terminar en bancos de Dublín, Zurich y Luxemburgo. Se trataba de una operación encubierta y deliberadamente compleja en la que funcionarios del NUM tomaban vuelos privados desde Jersey a oscuros bancos de Luxemburgo.

Al principio, el complejo plan de los mineros para ocultar el dinero en efectivo tuvo éxito. Price Waterhouse, la firma contable encargada de la investigación, no pudo rastrear el movimiento del dinero. Por eso, su socio principal, Brian Larkins, pidió ayuda al gobierno.

Bajo condiciones de estricto secreto, Armstrong presentó a Larkins a un oficial del MI5 en la Oficina del Gabinete. Larkins no sabía su nombre ni para qué agencia trabajaba, sólo que recibiría información secreta que rastrearía el dinero de los mineros. A cambio, Larkins acordó proporcionar información al MI5 que ayudaría a la agencia a identificar a cualquier partidario extranjero del NUM.

De repente, Price Waterhouse pudo rastrear oscuras cuentas bancarias de NUM y congelar activos, a veces sin que el sindicato se diera cuenta. Los banqueros se sorprendieron. ¿Cómo consiguió Larkins las cuentas secretas? Después de la huelga le preguntaron sobre su fuente. “Es una zona difícil”, respondió.

La respuesta se encuentra en el memorando secreto de Armstrong desde el número 10 de Downing Street: el MI5 filtró detalles confidenciales de las cuentas bancarias de NUM y las actividades de los dirigentes sindicales en Price Waterhouse, que parecían basarse en vigilancia encubierta y escuchas telefónicas.

El documento revela cómo Armstrong estaba nervioso por la exposición de las operaciones del MI5. Le dijo al Primer Ministro que los socios de Price Waterhouse estaban al tanto de sus reuniones con Larkins. Sabían que su compañero de trabajo había conocido a “un individuo anónimo” y la información había sido revelada.

Por supuesto, la “persona anónima” era un oficial del MI5. Armstrong escribió que le reveló a Price Waterhouse “inteligencia obtenida en el curso de investigaciones sobre las fuentes y actividades del Fondo NUM, particularmente en el extranjero”. “No se le dijo al señor Larkins quién era el individuo anónimo. Pero no requiere que Sherlock Holmes concluya que era un oficial del Servicio de Seguridad y que al menos parte de su material pudo obtenerse, y probablemente así se obtuvo, mediante la interceptación de comunicaciones”.

Las sensibilidades en Whitehall eran agudas por las revelaciones de la participación del MI5 en las escuchas telefónicas de los sindicalistas, el seguimiento de sus movimientos y el seguimiento de sus cuentas bancarias. Armstrong estaba particularmente preocupado por el intento de Price Waterhouse de confiscar fondos depositados por NUM en cuentas bancarias en Dublín. El sindicato impugnó la demanda ante el tribunal irlandés y el juez indicó que preguntaría sobre los contactos entre el gobierno británico y el expropiador (Price Waterhouse). El problema es que la persona que realiza la incautación estará bajo juramento y, por tanto, quedará expuesta.

El secretario del gabinete se sintió atrapado y habló con abogados del gobierno. Si sus tratos con Price Waterhouse salen a la luz en los tribunales, podrían exponer el robo del NUM por parte del MI5.

Armstrong escribió: “Se podría argumentar que se trataba de un uso legítimo de la interceptación para determinar qué apoyo estaba recibiendo el NUM del extranjero en el movimiento temporal de fondos”. “Será más difícil justificar el uso de información obtenida mediante interceptación para ayudar en la búsqueda de los perpetradores”.

Tres días después de recibir ese memorando, el 4 de febrero de 1985, Thatcher se reunió con el Fiscal General para discutir el problema. Acordaron ser firmes: no se debe dar ninguna información al tribunal o al parlamento sobre los contactos entre el gobierno y los expropiadores.

Afortunadamente para Thatcher, a los expropiadores no se les exigió que revelaran sus tratos con el gobierno y el MI5 ante los tribunales. Durante años, se pretendió que Price Waterhouse había revelado NUM cuentas y transacciones bancarias a sus propias fuentes. No fue hasta 1991 que The Guardian reveló que la información clave utilizada por Price Waterhouse sobre NUM cuentas confidenciales se había obtenido de la vigilancia del GCHQ.

Hoy, 40 años después de la huelga de los mineros, los memorandos de Armstrong revelan cómo el MI5 abusó de su poder para ayudar al gobierno a ganar el conflicto. El documento desmiente la versión oficial de que el papel del servicio de seguridad se limitaba a contrarrestar la subversión y prevenir un intento de derrocar la democracia parlamentaria. Y debería resultar en una reevaluación del papel del Estado secreto en un momento crucial de la historia británica, cuyo resultado –la victoria de Thatcher sobre la clase trabajadora organizada– sentó las bases del país. Vive hoy.

  • Mark Hollingsworth es periodista independiente y autor de libros como Defending the Realm, Londongrad: From Russia with Cash and Agents of Influence: How the KGB Subverted Western Democracies.



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