Con el calendario llegando al nuevo año, la temporada de hockey universitario se acerca rápidamente, el juego de conferencias se está calentando y faltan aproximadamente dos meses para el torneo de la NCAA.

A lo largo de los años, hemos visto algunos equipos diferentes en lo más alto de la clasificación nacional y sus respectivas ligas, incluidas potencias tradicionales y antiguos equipos de reserva.

Los torneos de conferencia comenzarán alrededor del 8 de marzo y los campeones de la liga se coronarán el 23 de marzo. El campo de 16 equipos de la NCAA se anunciará el 24 de marzo y los juegos regionales comenzarán el 28 de marzo. Frozen Four se celebrará los días 11 y 13 de abril. Centro de energía Xcel en St. Paul, Minnesota.

Para darle una idea de lo que sucedió en la primera mitad de la temporada y lo que está por venir, les preguntamos a los analistas de hockey universitario de ESPN Colby Cohen, Andrew Raycroft y Sean Richlin sobre sus jugadores favoritos, las mayores sorpresas de la temporada, los más carreras de liga interesantes y sus fotos de Frozen Four.

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¿Qué equipo ha dado la mayor sorpresa en lo que va de temporada?

Richlin: Mike Hastings tuvo una década increíble de dominio en Minnesota State, estableciendo ese programa como un ganador probado durante su mandato, incluido un lugar en el juego de campeonato nacional en el Frozen Four 2022 en Boston. Hastings luego se transfirió a Wisconsin después de finalizar la temporada pasada. Los Badgers, que ocupan el último lugar en el Big Ten con un récord de 13-23-0, ya tienen 19 victorias y han permitido solo 39 goles (1,63 por partido), que es, con diferencia, el mejor de la conferencia (Minnesota es el siguiente. 2,73 goles). permitido por juego). La atención al detalle en la zona neutral y la zona defensiva ha transformado completamente este programa.

Raycroft: Shawn tiene razón. Hastings fue nombrado con un gran pedigrí, pero no esperaba un cambio tan rápido. Con 19-4-1, Wisconsin tiene la mayor cantidad de victorias en el país con un impresionante récord de 10-2 Big Ten. La actuación de este equipo será difícil en marzo.

Cohen: No creo que ninguno de nosotros esperara ver a Maine y Wisconsin cerca de la cima de la clasificación por parejas a principios de 2024, pero es fantástico para #Cawlidgehawkey. En Maine, es fantástico ver a Alfond Arena de regreso y con energía nuevamente y es increíble cómo el entrenador Ben Barr ha traído de regreso a los Black Bears en su segundo año en Orono. El hockey universitario es mejor y más emocionante cuando los Black Bears hacen ruido. Lo mismo ocurre en Madison, pero la diferencia es que todos esperamos la magia de Mike Hastings. Hastings trajo varios nuevos reclutas y jugadores del portal de transferencias y volvió a traer a Wisconsin a la conversación para competir por un campeonato nacional. Será realmente interesante ver si estas escuelas pueden continuar la tendencia ascendente en la segunda mitad de la temporada.


¿Qué carrera de liga te parece más interesante?

Raycroft: El Hockey East está lleno de los dos mejores equipos del país (Universidad de Boston y Boston College) y cuatro de los nueve mejores (Maine, Providence) según las clasificaciones actuales por pares. Será una lucha por el título de liga hasta el final, pero la batalla en la mitad de la liga será igual de convincente. Los enfrentamientos serán una gran clave cuando llegue el momento de los playoffs, y cualquiera de los siete mejores equipos podría competir para ganar el torneo de la conferencia y, lo que es más importante, un lugar automático en la NCAA Regional.

Cohen: Como dijo Andrew, Hockey East es un desafío absoluto esta temporada. Además de los equipos que mencionó, New Hampshire y UMass se encuentran entre los 15 mejores por parejas, y la conferencia está repleta de importantes selecciones del draft de la NHL, fuertes porteros y excelentes entrenadores. La serie BU-BC del 26 y 27 de enero, seguida de un enfrentamiento de primera ronda con Beanpot el 5 de febrero, podría decirnos mucho sobre cómo será la conferencia.

Richlin: Cada conferencia tiene algo de juego, pero CCHA y Atlantic Hockey actualmente no tienen un equipo entre los 16 primeros por parejas. Si es así, solo los campeones del torneo de conferencia en esas ligas llegarán al Torneo de la NCAA de 16 equipos, por lo que el hielo local se vuelve importante: los juegos de la temporada regular crearán una atmósfera similar a la de los playoffs en la recta final.


Quien es tu jugador favorito?

Cohen: Esta es una pregunta difícil, pero me asombra cada vez que Maclin Celebrini y Lane Hutson se ponen ese suéter BU. Hutson es el defensa más dinámico que he visto a nivel de la NCAA y lo que ha hecho Celebrini a los 17 años es tremendo. ANTES DE CRISTO. La cola de recién llegados en la carretera tampoco es tan mala a la vista. Podría enumerar muchos otros… vaya año que ha sido para el hockey universitario.

Raycroft: Cortador Gauthier. Como señaló Colby, ha habido mucha discusión sobre la línea de primer año de BC, que la mantuvo intacta para el equipo de EE. UU. en el Mundial Juvenil, pero el mayor impulsor ofensivo del equipo es Gauthier. Su tamaño, velocidad, potencia y tiro están preparados para la NHL y eso es evidente cada vez que pisa el hielo. Entre su presencia en el hielo y su actividad fuera del hielo, no se puede ignorar a Cutter Gauthier.

Richlin: Los equipos quieren jugadores que puedan meter el balón en la red. No me malinterpretes, ver a alguien hacer hielo abierto y dejar a tres personas colgando es emocionante, pero el talento para encontrar hilo es especial. Hay muchos grandes goleadores puros en la NCAA este año (Gauthier, Jimmy Snuggrud de Minnesota, Dylan Wendt de Western Michigan), pero ninguno es más grande que Jack Devine de Denver, quien siempre parece encontrar el gol frente a la red. Tiene 18 goles en 22 partidos en un NCHC difícil. Marcará goles en zonas sucias, pero también podrá atacar desde fuera. Su evolución desde un novato de 17 años en tercera o cuarta línea hasta donde está hoy ha sido impresionante; Los Florida Panthers encontraron una joya en la séptima ronda del draft de 2022.


¿Qué equipo tomará la delantera en la segunda mitad?

Cohen: Mantenga sus ojos en el oeste de Michigan. Los Broncos nunca recibieron tanta expectación, pero el grupo de Pat Ferschweiler ha jugado hockey de alta calidad esta temporada. Están mejorando cada semana que pasa y definitivamente tendrán la oportunidad de ser puestos a prueba durante la temporada de NCHC.

Raycroft: Quinnípiac. Los campeones nacionales defensores han seguido con sus asuntos, permaneciendo entre los 10 primeros durante toda la temporada, y creo que están pasando a segunda velocidad. La ECAC es ligera esta temporada, lo que debería preparar a los Bobcats para la segunda mitad de su defensa del título.

Richlin: Michigan ha tenido un comienzo lento con 10-7-3 y necesitará urgencia en la segunda mitad para llegar al Torneo de la NCAA. Cuatro jugadores (Rutger McGroarty, Seamus Casey, Frank Nazar y Gavin Brindley) regresan con inmensa confianza después de ganar medallas de oro en el Mundial Juvenil; Estará bajo una inmensa presión para liderar a los Wolverines en la dirección que imaginó el entrenador Brandon Naurato. La defensa del equipo será importante. Ofensivamente son profundos y pueden anotar desde una variedad de áreas, pero necesitarán combinar ese toque anotador con un fuerte juego defensivo para lograr carreras.


¿A quién esperas ver en Frozen Four?

Cohen: Universidad de Boston, Boston College, Dakota del Norte y Denver

Raycroft: También voy directo a Blue Bloods: BC, BU, Denver y Dakota del Norte.

Richlin: BC, BU, Denver y Quinnipiac. Creo que Wisconsin tiene posibilidades exteriores con esa gran defensa. BC y BU son extremadamente talentosos y ambos equipos tienen varios jugadores que pronto usarán una camiseta de la NHL. Hacía bastante tiempo que no veíamos a un equipo ganar tan bien; tal vez este sea el año.



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