Este artículo es parte de nuestra sección Especial de Diseño sobre superficies innovadoras en arquitectura, interiores y productos.


En las filas de los villanos climáticos, la arquitectura está por encima de muchos. Según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, la industria de la construcción es responsable de alrededor del 37 por ciento de las emisiones de dióxido de carbono en todo el mundo. Tres de los materiales de construcción más utilizados (hormigón, acero y aluminio) generan aproximadamente una cuarta parte de toda la producción de carbono.

Pero hay avances. El uso de materiales orgánicos renovables como la madera, el cáñamo y el bambú está aumentando. Las plantas y árboles que absorben carbono se han integrado más ampliamente en el diseño arquitectónico. E incluso el hormigón está perdiendo su estigma con el desarrollo de variedades bajas en carbono.

Los arquitectos preocupados por la sostenibilidad están adoptando estos materiales en edificios que no sólo son más sensibles al medio ambiente sino que también se ven y se sienten diferentes de las cajas de hormigón y acero del modernismo.

Uno de los símbolos más poderosos de la revolución de la construcción sustentable –al menos en la imaginación del público– es el rascacielos cubierto de plantas. Se pueden encontrar diseños de edificios envueltos en vegetación en los portafolios de algunos de los arquitectos internacionales como Jean Nouvel, Norman Foster, Lina Ghotmeh, Thomas Heatherwick y Kengo Kuma.

Sin embargo, nadie ha hecho más para promover este tipo de estructuras que el arquitecto milanés Stefano Boeri, que llama a sus creaciones Bosques Verticales.

El Bosque Vertical original, un par de torres residenciales que constan de aproximadamente 800 árboles, 5.000 arbustos y 15.000 plantas, se inauguró en Milán en 2014. Desde entonces, Boeri ha completado alrededor de una docena de ejemplos, los más recientes en Huanggang, China y la ciudad holandesa de Eindhoven.

“Lo que hemos hecho es utilizar las plantas no como adornos, sino como “una especie de piel biológica”, afirmó Boeri. La vegetación proporciona sombra y frescor, regula la humedad y atrapa el dióxido de carbono y absorbe la contaminación. También sirve como hábitat para aves e insectos y crea una conexión directa e inmediata entre los residentes y la naturaleza.

Los edificios “siempre evolucionan y cambian con las estaciones”, dijo Boeri, quien tiene proyectos futuros (algunos, pueblos enteros) en varias etapas de desarrollo, incluso en El Cairo, Dubai y la ciudad turística mexicana de Cancún.

Algunos críticos han descartado el concepto de bosque vertical como lavado verde o eco-bling, argumentando que los beneficios ambientales son anulados por el hormigón y el acero con alto contenido de carbono necesarios para mantener el peso de los árboles y las plantas. Boeri dijo que un estudio realizado por la firma de ingeniería Arup encontró solo un aumento del 1 por ciento en las emisiones de dióxido de carbono relacionadas con la construcción de edificios de Bosques Verticales. Dijo que su empresa ahora suele utilizar paneles de hormigón prefabricados y que está considerando construir con madera, cuando corresponda, para reducir su huella de carbono.

Boeri reconoció el impacto ambiental limitado de los edificios individuales, pero destacó la importancia de “vincular los puntos críticos de biodiversidad con redes de otros sistemas verdes”. Supone que en el futuro “definitivamente” podrían existir ciudades forestales.

Una metrópoli que está dando pasos en esa dirección es Singapur. Las políticas destinadas a llevar la naturaleza al centro urbano de Singapur han creado un paisaje urbano salpicado de edificios que incluyen una amplia vegetación, incluidos muchos construidos por la empresa local WOHA.

Entre los diseños más famosos de WOHA se encuentran el recientemente terminado Pan Pacific Orchard Hotel, con sus amplias terrazas ajardinadas llenas de plantas, y el Oceania Hotel Downtown, una torre de 30 pisos adornada con casi dos docenas de especies de rastreros rojos. La red está rodeada de malla. . Sucursales.

“La fachada habitable permeable es parte de las estrategias pasivas que hemos implementado para enfriar el edificio, reducir el consumo de energía y crear espacios biocéntricos confortables”, dijo Wong Mun Samam, cofundador de WOHA. Los estudios han demostrado que el exterior es hasta 68 grados Fahrenheit más frío que las estructuras circundantes con paredes de vidrio, dijo. Ampliada lo suficiente, la combinación verde podría ayudar a reparar las llamadas islas de calor urbanas formadas por extensiones de asfalto, hormigón, vidrio y acero.

El efecto isla de calor es un problema común en las megaciudades de Asia, donde el rápido desarrollo ha borrado muchos rastros de la naturaleza. En Chengdu, China, que ahora está agregando espacios para parques y fomentando la vegetación urbana, Winnie Maas, socia fundadora de MVRDV en Rotterdam, está trabajando en una torre de oficinas de 500 pies de altura con jardines en terrazas que se extienden hasta el bosque. desde el techo. En tierra.

“Es una de las primeras torres altas que tiene espacios al aire libre, transitables e interconectados”, dijo sobre el diseño, que incluye una malla metálica alrededor de maceteros para suavizar la lluvia y los vientos potencialmente dañinos. Incluye un recinto para esculturas. “A una altitud de 150 metros, el viento puede secarlos o matarlos”.

Carlo Ratti, arquitecto italiano y director del Senseable City Lab del Instituto Tecnológico de Massachusetts, seleccionado para comisariar la Bienal de Arquitectura de Venecia en 2025, está llevando los rascacielos llenos de vegetación en otra dirección. Hace unos años, dio a conocer una propuesta en Shenzhen, China, para lo que describió como el primer “rascador de granjas” del mundo.

Este edificio de 51 pisos, llamado Torre Jian Mu, estará envuelto en una granja hidropónica vertical. Ratti ha estimado que su plan podría producir lo suficiente para alimentar a 40.000 personas al año. Su estudio de Turín está trabajando en prototipos de módulos para la fachada.

“En este momento crítico, lo que hacemos los arquitectos importa más que nunca”, dijo Ratti. “Cada kilovatio-hora de energía solar, cada unidad de vivienda sin emisiones de carbono y cada caloría de vegetales de origen sostenible se multiplicarán a lo largo de la historia”.

Otra herramienta para lograr edificios con cero emisiones de carbono es uno de los materiales de construcción más antiguos y comunes: la madera. Valorada por secuestrar dióxido de carbono y mantenerlo fuera de la atmósfera durante décadas, si no siglos, la madera ahora se utiliza ampliamente para formar los llamados componentes de madera en masa, hechos de capas comprimidas y resistentes al fuego.

Entre los edificios de madera terminados por el grupo Bjarke Ingels con sede en Nueva York, también conocido como BIG, se encuentra una nueva instalación de producción para la empresa noruega de muebles Vestre: “la fábrica más respetuosa con el medio ambiente del mundo”, afirmó As the Ingels, que es la Danés, lo describió – en un bosque cerca de Magnor, Noruega.

El edificio en forma de estrella tiene un techo verde y paneles solares en la parte superior que aumentan su eficiencia energética. El arquitecto dijo: “Es una fábrica muy atractiva para trabajar por la calidez y textura de toda la madera”. Dijo que la madera local también tenía un olor atractivo.

Jean Gang es otro arquitecto fascinado por la madera. Su empresa con sede en Chicago, Studio Gang, completó recientemente un edificio académico y alojamiento para estudiantes para Kresge College en Santa Cruz, California. Las estructuras residenciales con entramado de madera, suavemente curvadas, descansan en un sitio densamente boscoso, y sus exteriores de madera texturizada hacen eco de las secuoyas circundantes. , La Sra. Gang describió la elección de materiales como “una respuesta ecológica y poética al impresionante entorno de Kresge”.

Un efecto igualmente evocador, en un contexto muy diferente, se ha logrado en la nueva terminal del Aeropuerto Internacional Kempegowda en Bangalore, India, diseñada por Skidmore, Owings & Merrill, o SOM, con sede en Chicago. Concebida “como un modelo para el desarrollo sostenible, así como una nueva experiencia de conexión con la naturaleza”, dijo Peter Lefkowitz, director de SOM, la terminal se destaca por el uso de bambú diseñado, que reviste las columnas y tiene capas de detalles reticulares. . Techo. El diseño también incluye plantas colgantes, paredes exuberantes de vegetación y elementos acuáticos.

“La idea era crear un edificio que pareciera casi un pabellón de jardín, con sus cualidades de apertura y luz filtrada”, dijo Lefkowitz. Era la primera vez que su empresa de 88 años utilizaba bambú, un material altamente sostenible y renovable debido a su rápido crecimiento.

Los arquitectos también están recurriendo a otros materiales naturales que secuestran carbono, como el cáñamo, el lino y las algas. Henning Larsen, una empresa internacional con sede en Copenhague, utilizó recientemente cañas para crear su primera fachada con techo de paja para una nueva escuela primaria en el sur de Dinamarca.

La elección del techo de paja, que le da al exterior del edificio una textura orgánica ligeramente peluda, se inspiró en la tradición local de utilizar trigo como revestimiento de fachada, dijo Jacob Stroman-Andersen, director de Henning Larsen.‘S Equipo de Sostenibilidad e Innovación. Todo en el diseño del edificio en forma de herradura tenía como objetivo “fortalecer la relación entre el aula y la naturaleza”, dijo, incluido el techo verde transitable que se inclina hacia abajo y en ambos extremos, pero se funde con el paisaje.

Las fibras orgánicas también se están incorporando en compuestos como el cáñamo o mezcladas en paneles de bioresina que son lo suficientemente duraderos para fachadas de edificios. Este tipo de materiales se consideran esenciales en la carrera hacia edificios más sostenibles, como los ladrillos con contenido reciclado y el hormigón con bajas emisiones de carbono, los cuales se están generalizando. Los investigadores también están experimentando con la adición de algas que absorben carbono al concreto para lograr una mezcla con emisiones netas cero o incluso negativas.

“No podemos depender sólo de materiales naturales, porque no hay suficiente madera y bambú para construir todos los edificios que necesitamos”, afirmó Yasemin Kologlu, que dirige el Grupo de Acción Climática de SOM. “No podemos seguir construyendo como lo estamos haciendo, pero no hay ningún lado positivo. Probablemente necesitemos la culminación de más de 30 estrategias diferentes para llegar allí.



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