Londres:

La estrella internacional del fútbol femenino Sam Kerr se enfrenta a un juicio en Inglaterra tras declararse inocente de un delito con agravantes raciales contra un agente de policía de Londres, dijeron los fiscales.

El delantero del Chelsea y capitán de Australia fueron acusados ​​tras un incidente ocurrido en enero del año pasado, cuando la Policía Metropolitana dijo que fueron llamados por una disputa sobre una tarifa de taxi.

Nacida de padre angloindio y madre australiana, Kerr, de 30 años, es una figura deportiva icónica en Australia y una de las jugadoras más famosas del fútbol femenino.

El año pasado, el máximo goleador de todos los tiempos de Australia apareció en la portada del videojuego FIFA junto a Kylian Mbappé.

Se espera que sea juzgado en febrero de 2025. Los cargos relacionados con comportamiento “amenazante, abusivo o insultante” pueden resultar en multas o sentencia de prisión si se prueban.

El presunto incidente ocurrió antes de la Copa Mundial del año pasado en Australia y Nueva Zelanda, pero no se hizo público hasta ahora y parece haber tomado por sorpresa a los jefes del fútbol australiano.

El entrenador del Matildas, Tony Gustavsson, dijo que se enteró de la acusación recién el martes y que aún no ha hablado con su capitán.

“Me informaron esta mañana y obviamente me sorprendió”, dijo.

“No puedo comentar sobre este delito porque es un asunto legal en este momento. Lo único que puedo comentar es mi experiencia y mis interacciones con Sam como persona y como futbolista.

“Y sólo he tenido experiencias positivas”, dijo.

Gustavsson dijo que era demasiado pronto para decir si el cargo descartaría a Kerr de la selección para los Juegos Olímpicos de París de este verano.

Kerr ha estado fuera de juego desde enero por una rotura del ligamento cruzado anterior.

“Creo que es un poco pronto para considerar la selección en este momento y como todos sabemos con la grave lesión de Sam en enero, obviamente hay un gran interrogante sobre si será elegible para la selección”, dijo Gustavsson. Estará listo”.

El director ejecutivo de Football Australia, James Johnson, describió la acusación como “insostenible” y “muy grave”.

“Tenemos nuestras preguntas que nos gustaría saber. Tenemos que descubrir qué pasó realmente”, dijo.

“Se trata de racismo, y no hay lugar para el racismo en nuestro deporte. Al mismo tiempo, Sam tiene derechos, derechos de justicia natural, derechos procesales, a través de los cuales va a trabajar a su manera y vamos a respetarlos”.

El ex capitán del equipo masculino australiano Craig Foster dijo que esta noticia es inesperada e inquietante.

“El racismo es un tema muy serio (no sólo) en el deporte. Reconozcamos los derechos de la otra persona involucrada y esperemos que febrero exonere a Sam”, publicó en Twitter.

A Kerr se le atribuye haber ayudado a impulsar la creciente popularidad del fútbol femenino en Australia y en todo el mundo.

Jugó fútbol australiano cuando era joven y creía que algún día representaría a sus queridos West Coast Eagles como su hermano mayor.

Se dedicó al fútbol a los 12 años y debutó con la selección absoluta en 2009 contra Italia, siendo un prodigio con sólo 15 años en ese momento.

Conocida por su velocidad, agilidad y habilidad para cabecear, así como por su característica celebración del gol con volteretas hacia atrás, Kerr se fue a los Estados Unidos en 2013.

Primero fue al Western New York Flash, luego al Sky Blue FC de Nueva Jersey y finalmente al Chicago Red Stars.

Kerr alcanzó un nuevo nivel tras mudarse al Chelsea en 2020.

El subcampeón del Balón de Oro de 2023 marcó el único gol en la victoria del Chelsea por 1-0 sobre el Manchester United en la final de la Copa FA de la temporada pasada.

A medida que su estrella ha seguido ascendiendo a lo largo de los años, Kerr ha firmado lucrativos acuerdos de patrocinio con empresas como Nike y MasterCard.

Ha marcado 99 goles en 128 partidos en todas las competiciones con el Chelsea.

En 2019, Kerr se convirtió en el primer australiano, hombre o mujer, en marcar un hat-trick en una Copa del Mundo.



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