John Walker, un emprendedor tecnológico y erudito pionero, solitario, que fue el fundador y director ejecutivo de Autodesk, la empresa que llevó el omnipresente programa de software AutoCAD al público del diseño y la arquitectura, murió el 2 de febrero en Neuchâtel, Suiza. Tenía 74 años.

Su esposa, Roxy Walker, dijo que murió en el hospital por complicaciones de lesiones en la cabeza sufridas al caer en su casa. Su muerte no fue ampliamente reportada en ese momento.

Walker era reconocido en los círculos técnicos no sólo por sus triunfos en los negocios, sino también por sus excelentes habilidades como programador (se le atribuyó el desarrollo de uno de los primeros prototipos de un virus informático) y como un prolífico escritor que llenaba su sitio personal. con reflexiones libres sobre temas tan diversos como Fourmilab, criptografía, nanotecnología y estudios de la conciencia.

Aunque tenía poco interés en la publicidad, se convirtió en un importante magnate de la tecnología en los años 1980 y principios de los 90 como fundador de Autodesk Inc., una vez descrita como una “teocracia de los hackers”, que se convirtió en el sexto mayor software de computadora personal. Empresa en el mundo.

En 1982, reunió a otros 15 expertos en programación para formar Autodesk. El producto original de la empresa era un programa de automatización de oficinas con el mismo nombre, pero era un producto de software independiente que la empresa introdujo el mismo año y que enviaría a Autodesk a la estratosfera tecnológica.

AutoCAD – “CAD” significa diseño asistido por computadora – se basó en un programa llamado Interact creado por Michael Riddle, fundador de otra empresa. Con las contribuciones del Sr. Walker, así como de Greg Lutz, quien también fue uno de los fundadores, y el resto del equipo, AutoCAD revolucionaría industrias como la arquitectura, el diseño gráfico y la ingeniería al permitir a los profesionales del diseño dejar atrás el lápiz y el papel. y presentar sus creaciones en la pantalla utilizando una computadora personal económica.

El ejecutivo de software de California, Rupinder Tara, escribió en un homenaje al Sr. Walker en el sitio ingeniería.com: “Se le atribuye la segunda revolución del diseño”. La “primera revolución del diseño”, como la llamó Tara, fue la creación de programas CAD anteriores que se ejecutaban en costosas mainframes o minicomputadoras. Pero, escribió, fue con AutoCAD, que “surgió después de la llegada de la IBM PC en 1982, que las computadoras realmente comenzaron a cumplir la promesa”.

A pesar de los avances tecnológicos de AutoCAD, al principio Walker no estaba seguro del potencial comercial del producto debido a su número limitado de usuarios. “Quiero decir, compare el número de arquitectos con el número de personas que escriben documentos”, dijo en una entrevista de 2008 publicada por Sight Through the Interface.

“Teníamos la misma opinión que el resto de la industria”, dijo Walker, “de que se trata de un producto de nicho”.

Cuando la empresa presentó el programa en la feria Comdex Tech Trade Show en Las Vegas en 1982, su escepticismo se disipó rápidamente y recibió una respuesta entusiasta. El Sr. Walker dijo: “Desde el día que abrió la exposición hasta que cerró, el stand estuvo absolutamente abarrotado; no se podía entrar. Había colas de gente esperando para verlo”.

John Wallace Walker nació el 16 de mayo de 1949 en Baltimore, el mayor de dos hijos de William Walker, cirujano, y Bertha (Bailey) Walker, enfermera quirúrgica.

Negándose a seguir la tradición familiar y seguir una carrera en medicina, se matriculó en la Universidad Case Western Reserve en Cleveland, donde inicialmente estudió astronomía.

Sin embargo, una vez que comenzó a trabajar en el centro de computación de la universidad, su rumbo quedó claro. Poco después de obtener su licenciatura en ingeniería eléctrica, conoció a su futura esposa, Roxy Smiles. La pareja se casó en 1973 y pronto se mudó a California, donde al Sr. Walker le ofrecieron un trabajo en una empresa de servicios informáticos y se establecieron en Foster City, al sur de San Francisco.

Walker, un hacker de primera generación, causó revuelo en 1975 al crear una versión autorreplicante de un juego de computadora de 20 preguntas llamado Animal, diseñado para computadoras centrales gigantes Univac, junto con un compañero para difundirlo. también fue incluido.

A medida que los programadores de todo el país pasaban copias en cinta magnética de sus juegos, que era la única manera posible en aquellos días anteriores a Internet, rápidamente se extendieron a “directorios progresivamente más protegidos”, lo que hoy se conoce como el “caballo de Troya clásico”. Ataque”, escribió Walker en unas memorias publicadas en su sitio en 1996. “En 1975, cuando pensé en ello, lo llamé ‘una buena idea'”.

Un año después, probó el espíritu empresarial cuando fundó una empresa llamada Marinchip Systems, que se construyó alrededor de una placa de circuito que diseñó y que se basaba en el microprocesador TMS9900 de Texas Instruments.

Pero fue con Autodesk que alcanzó los niveles más altos de la industria. Originalmente con sede en Sausalito, California, en el Área de la Bahía, creció hasta convertirse en una empresa de mil millones de dólares con miles de empleados.

El excéntrico Sr. Walker dejó su huella en una empresa que fundamentalmente iba más allá del espíritu corporativo. Un artículo de 1992 en The New York Times describió a Autodesk bajo la dirección de Walker como “un grupo de programadores senior contraculturales” que “llevaban a sus perros al trabajo y examinaban interminables memorandos enviados por correo electrónico”. Intentaban llegar a un consenso sobre la estrategia”. (En aquellos días, el correo electrónico todavía era una novedad en el mundo empresarial).

Ese mismo año, The Wall Street Journal realizó una rara entrevista con el “genio fundador” de Autodesk. El artículo resultante señaló sus peculiaridades, incluido el hecho de que no le dio permiso a la empresa para distribuir su fotografía de ninguna forma. El periodista dijo que su comportamiento durante la entrevista fue quisquilloso y que insistió en que se realizara delante de una cámara de vídeo, debatió cada pregunta y reclamó derechos de autor de la conversación.

En ese momento, el Sr. Walker ya no dirigía la empresa. Después de llevar la empresa de una exitosa startup a una potencia de Silicon Valley, se cansó de la gestión diaria y renunció como director ejecutivo en 1986, un año después de que la empresa saliera a bolsa. Se mudó a Suiza en 1991, donde continuó trabajando como programador en la división de investigación y desarrollo avanzado de la empresa hasta 1994.

Además de su esposa, le sobrevive su hermano, Bill Walker.

Fuera del mundo empresarial, Walker produce artículos sobre todo lo relacionado con la tecnología para Fourmilab, además de historias originales de ciencia ficción y recetas con nombres como “Hackeroni and Cheese” y “The Hacker’s Diet: How to Lose Weight”. un libro. Peso y cabello por estrés y mala alimentación.”

En lo que respecta a la vida en los niveles superiores de la industria tecnológica, mostró poca indiferencia.

“En 1977, este negocio estaba divertido, El Sr. Walker escribió un libro sobre la historia de Autodesk, que publicó en su sitio. “Los vendedores y compradores eran técnicos tan talentosos como nosotros, todos hablaban el mismo idioma y sabían lo que estaba pasando.,

“Hoy en día”, continuó, “la industria de las microcomputadoras está dirigida por tipos de gerentes intermedios que saben mucho más sobre estados de pérdidas y ganancias que sobre la organización de RAM”.



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