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James Wood y Caleb Williams le traen a DC el sueño de una estrella local

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Cuando hace dos años, a los 19 años, le preguntaron a James Wood de Rockville cómo era ser transferido a los Washington Nationals de su ciudad natal, lo llamó una bendición.

Pero todavía estoy asombrado de que Derrick Rose haya sido seleccionado como el número uno por los Chicago Bulls de su ciudad natal. Después de ser nombrado Jugador del Año en 2009 y llevar a los Bulls a 62 victorias en su tercera temporada -cuando, a los 22 años, se convirtió en el jugador más joven en la historia de la NBA en ganar el premio MVP-, más tarde tuvo que afrontar la derrota. Se perdió la que se suponía sería su quinta campaña en la NBA debido a una lesión en la rodilla. Nunca se recuperó por completo en Chicago y fue deportado de la ciudad en 2016. Nunca alcanzó su potencial para el Juego de Estrellas.

Más cerca de casa, existe un sesgo reciente en contra de construir alrededor de estrellas locales como Chase Young del condado de Prince George y DeMatha High, quien fue seleccionado segundo por los Commanders en 2020 procedente de Ohio State, donde su talento era tan innegable que era el raro defensivo. jugador en ser nombrado finalista del Trofeo Heisman. También fue nombrado Novato Defensivo del Año de la NFL. Pero luego, sin culpa suya, quedó marginado por una lesión y su ritmo disminuyó, y fue transferido a los 49ers de San Francisco la temporada pasada. Y, por supuesto, está la tragedia de Dwayne Haskins, otro jugador seleccionado en primera ronda por Washington.

La verdad es que para las estrellas del deporte, regresar a casa a menudo ha sido más una maldición que una bendición, aunque no siempre. Después de ser seleccionado número uno en el draft de la escuela secundaria por los Cavaliers en 2003, LeBron James intercambió pases a Cleveland, a unas 30 millas de su ciudad natal de Akron. En su primera etapa allí, llevó al equipo a las Finales de la NBA. En su segunda ronda, llevó a Cleveland a un campeonato de la NBA. Y los Orioles de Baltimore tuvieron suerte con Cal Ripken Jr.

Pero aquí estamos en la capital de la nación, niños de su ciudad natal viendo el potencial de Wood, ahora un toletero de 6 pies 6 pulgadas y 240 libras que está lanzando pelotas de béisbol en los entrenamientos de primavera como una superestrella, un talento que cambia la franquicia. Quiero decir, si sigue bateando así, tal vez los Nacionales deberían considerar traer de vuelta al talento generacional, Juan Soto, ¡cambiaron por Wood para salvarlo en la alineación!

Y los comandantes mantienen los dedos cruzados para que, de alguna manera, los desventurados Chicago Bears no capturen a Caleb Williams del sur de California, considerado el mejor mariscal de campo prospectivo en varios años, con la primera selección en el Draft de la NFL del próximo mes y, en cambio, eso le permitiría a Williams – de Bowie y Gonzaga College High, a la sombra de las Capitals, que se traerán aquí con la segunda elección.

“Es familiar”, dijo Williams la semana pasada en el NFL Combine, de donde proviene y juega profesionalmente. “Esta es la ciudad natal, como todo el mundo sabe. Será realmente fantástico volver allí y experimentar eso”.

Para nosotros, esto será casi la primera vez.

En realidad, nunca hemos tenido a nuestra estrella local entrenando para ninguno de nuestros equipos profesionales. A pesar de todo el gran talento del baloncesto producido en Washington y sus alrededores, casi ninguno de los miembros del Salón de la Fama jugó aquí. No Elgin Baylor. No Adrián Dantley. Y no el futuro miembro del Salón de la Fama, Kevin Durant, quien rechazó un acuerdo para devolver a los Wizards a la prominencia.

“Realmente no quería jugar en casa”, dijo Durant al Washington Post en 2017. “Pensé, estoy tratando de construir otra parte de mi vida como un hombre que vive en una parte diferente del país”. , simplemente tratando de hacer cosas diferentes. Sentí que hice todo lo que se suponía que debía hacer en el área de DC-Maryland-Virginia. Ahora ha llegado el momento de hacer algo nuevo. No quería volver. Este es solo mi proceso de pensamiento detrás de esto. No tenía nada que ver con el baloncesto, la afición, la ciudad.

El tackle defensivo de Commander, dos veces Pro Bowl, Jonathan Allen, jugó en Stone Bridge High en Ashburn. Pero nació en Alabama y el condado de Loudoun fue su última parada cuando era niño durante varios años.

Las Washington Mystics utilizaron la tercera selección en el Draft de la WNBA de 2022 para seleccionar a la pívot Shakira Austin de Maryland y Riverdale Baptist High. Y en su segunda temporada, sufrió un desgarro en el labrum de su cadera que requirió reparación quirúrgica y lo dejará fuera de juego durante cuatro a seis meses, poniendo en duda su disponibilidad al inicio de la próxima temporada.

Pero aquí estoy hablando de superestrellas. Se dice que los jugadores que pueden cambiar la narrativa como James y Durant –como Wood y Williams– tienen la capacidad de hacerlo.

Jugar en casa sin duda supone mucha presión. Un tipo diferente de presión que casi todos los jugadores tienen que afrontar en otro lugar que no sea su casa.

Posiblemente el mejor en hacerlo, James, de quien se dice que es una estrella deportiva exitosa en su ciudad natal, dice que los atletas deberían centrarse más en por qué están allí que en simplemente estar allí. Al menos eso es lo que dijo su compañero de equipo de corto plazo, Patrick Beverly. “Hablé con LeBron, que es mi hermano mayor”, dijo Beverly después de unirse a los Bulls de su ciudad natal. “Le hice muchas preguntas: ‘¿Cómo era jugar en casa?’ Lo más importante que me dijo fue que priorizara mi trabajo, lo que significa jugar baloncesto y todo lo demás después de eso.

Los jugadores que regresan a casa hablan del estrés que supone satisfacer a sus familiares y amigos con entradas para verlos jugar y que rara vez tienen tiempo libre o tiempo personal para jugar y estar en otro lugar. El armador Chris Paul, otro futuro miembro del Salón de la Fama, dijo recientemente a varias clases de secundaria locales que leyeron su libro, “Sixty-One: Life Lessons From Papa, On and Off the Court”. Ha encontrado un nuevo consuelo en un condominio en el área de San Francisco, donde juega para los Golden State Warriors esta temporada. Su familia todavía está en el área de Los Ángeles, donde se mudaron durante sus años en los Clippers. Pero nunca jugó para los Charlotte Hornets cerca de su ciudad natal de Winston-Salem, Carolina del Norte.

Considerando la desgracia o desgracia de muchas de las superestrellas que han jugado allí, creo que han estado en mejor situación.

Tratar de ser la estrella local no es algo que deseo para los atletas estrella. Pero egoístamente, aquí en DC, lo deseo para nosotros. Al menos esta vez.

Mejora

Una versión anterior de este artículo afirmaba incorrectamente que Dave Bing nunca jugó para la franquicia de la NBA de Washington. Pasó dos temporadas con los Washington Bullets. El artículo ha sido corregido.



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