Al comienzo de un nuevo trimestre, muchos estudiantes de UC Irvine se unen a comunidades en la plataforma de mensajería instantánea Discord para intercambiar notas, charlar sobre restaurantes locales y crear grupos de interés. Pero en el segundo día de clases de este invierno, los trolls de Internet irrumpieron en esos canales, difundiendo lenguaje transfóbico y de extrema derecha, e inundándolos con imágenes horribles.

Algunas de las imágenes incluyen fotos de la cabeza de una persona muerta, videos de bombardeos del Estado Islámico, violencia contra niños y mascotas, y violencia contra niños, dijo Alina Kim, gerente independiente de las comunidades estudiantiles de UC Irvine en Discord.

Muchos estudiantes vomitaron después de ver las escenas gráficas, según Kim, quien dijo que “la sangre y la sangre provocaron muchas reacciones dolorosas”.

Pero los estudiantes y exalumnos que usan el canal se unieron, pasando de víctimas a combatientes para luchar contra trolls, dijo Kim, quien no llegó a afirmar que el ataque fue un retroceso y que las llamadas incursiones horripilantes habían fracasado por completo.

“Dudamos en decir que su ataque se ha ‘cesado por completo’ porque no queremos alentar a los grupos a regresar”, dijo Kim el martes. “Lo que podemos decir es que no hemos tenido ningún incidente en las últimas 48 horas”.

Según Kim, unos 3.000 usuarios en entre 30 y 40 servidores se vieron afectados y los atacantes intentaron, sin éxito, atacar otros 70 servidores. El incidente fue reportado por primera vez por el Registro del Condado de Orange.

Cuando comenzó el caos en el servidor Discord de UC Irvine alrededor de las 9 p.m. del 9 de enero, algunos creadores de la comunidad no sabían qué hacer y se eliminaron de tres a cinco servidores que contenían años de historia y notas, Kim dijo que el servidor de matemáticas “recibió una paliza”. .”

Computer Science Discord fue atacado con algunos videos, pero respondió rápidamente para bloquear el contenido. Según Kim, otros servidores estaban cargados de imágenes porque los moderadores estuvieron desconectados durante horas.

Junto con las imágenes, los atacantes de Discord exigieron un rescate de 1.000 dólares, dejando a Kim atónita.

“Parecía una broma porque era una cantidad muy pequeña”, dijo.

Kim cree que los trolls la atacaron por su notoriedad y no por su dinero.

“Hasta donde sabemos, creemos que este ataque fue motivado por la meditación”, dijo Kim. “No estamos identificando a los grupos responsables de esta acción”.

La comunidad Discord de UC Irvine puede haber sido un objetivo debido a su tamaño: existen más de 30.000 usuarios en 500 servidores afiliados a escuelas, según Kim. Su propia comunidad, Computer Science Discord, afirma tener 7.600 usuarios, unos 5.000 más que UCLA, dijo.

Kim cree que hay tres grupos involucrados y los clasificó como “anti-trans y de extrema derecha”, diciendo que quienes llevaron a cabo la redada buscaban específicamente estudiantes transgénero y abusaban de ellos. Dijo que muchos de los atacantes que él y otros identificaron estaban asociados con grupos de redes sociales anti-trans.

Kim dijo que, debido a que Discord es una plataforma pública y no universitaria, había poca verificación de usuarios antes de los ataques. Cualquiera podía unirse fácilmente al servidor mediante una invitación enviada por correo electrónico o publicada en línea, y no se requería una dirección de correo electrónico afiliada a la escuela.

Desde el ataque, algunos moderadores del servidor Discord han habilitado la autenticación de dos factores a través del teléfono celular.

Kim dijo que después de advertir a otros líderes de servidores sobre los ataques, muchos de ellos compartieron las identificaciones de usuario de los atacantes para que los moderadores pudieran bloquearlos con anticipación.

El estudiante de ingeniería biomédica, Vietbao Tran, adoptó un enfoque agresivo y creó un bot de Discord que prohibió automáticamente esas identificaciones antes de que un moderador del canal pudiera intervenir. Según Kim, finalmente se utilizaron bots para proteger los 98 servidores más grandes.

“Fue una respuesta increíble porque trabajaron las 24 horas del día y fue increíblemente útil”, dijo Kim.

Kim y otros líderes de UC Irvine Discord también se acercaron a grupos de estudiantes en el estado de Washington y la USC que habían experimentado ataques similares.

En una declaración sobre el ataque, funcionarios de UC Irvine dijeron que debido a que los servidores son independientes, la universidad no participó en su seguridad.

Sin embargo, los funcionarios están ofreciendo asistencia a los estudiantes afectados.

“La universidad ofrece Recursos y capacitación en seguridad de la informacióny alienta a los miembros de la comunidad a adoptar las mejores prácticas de higiene cibernética, incluido el uso de contraseñas seguras y la concienciación sobre los ataques de phishing para obtener credenciales confidenciales”, se lee en el comunicado.

Michael Denin, vicerrector de enseñanza y aprendizaje de UC Irvine, dijo en un comunicado que también hay asesoramiento disponible para los estudiantes.

Kim dijo que los moderadores de UC Irvine Discord estaban recopilando pruebas e identificaciones de usuarios para entregarlas a la división de delitos cibernéticos del FBI.

“No hemos vuelto a la normalidad, pero estamos llegando a eso”, dijo Kim. “Estoy orgulloso de cómo respondieron nuestros estudiantes y de que nos unimos y lo manejamos”.



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