Hace cuatro años, Netflix enfrentó un duro desafío a su dominio. Competidores como Walt Disney Co. y Warner Bros. Discovery invirtieron miles de millones de dólares para apoderarse de la participación de mercado de Netflix mediante el lanzamiento de programas de gran éxito en sus servicios de streaming.

Por un tiempo pareció que Netflix era inseguro. A pesar del gran gasto, la empresa perdió clientes durante dos trimestres consecutivos en 2022, lo que generó preocupaciones de que su crecimiento se haya desacelerado.

Pero recientemente las tornas han cambiado. Netflix ha logrado mantener su posición como líder en streaming por suscripción con 260 millones de suscriptores de pago en todo el mundo, mucho más que sus competidores directos. Netflix añadió más de 13 millones de suscriptores durante el cuarto trimestre. Las acciones de la compañía con sede en Los Gatos, California, se han disparado casi un 90% durante el año pasado.

Como resultado, muchos analistas han hecho anuncios audaces en los últimos meses. Las llamadas guerras del streaming han terminado, afirma. Netflix ha ganado. Como evidencia, señalan estudios rivales que han estado otorgando licencias de la mayoría de sus programas a Netflix, incluidos “Six Feet Under” e “Insecure” de HBO, para sus propias plataformas durante años, habiendo capturado grandes películas de acción y programas populares.

“Sus competidores están tan desesperados por ganar dinero que le están dando este contenido a Netflix”, dijo Jeffrey Wlodarczak, director ejecutivo de Pivotal Research Group. “De eso se trata ganar”.

Los ejecutivos de Netflix, por su parte, parecen tan confiados como siempre, incluso cuando la compañía continúa haciendo cambios, incluida una reciente revisión de su negocio cinematográfico. Hay más espacio para que Netflix crezca, dijo el lunes el director financiero de Netflix, Spencer Newman, en la conferencia de Morgan Stanley en San Francisco.

“Apenas estamos comenzando”, dijo Newman. “Ahora somos más pequeños en todas las escalas. Se mire como se mire, nuestra cuota de visualización en todos los países en los que operamos es inferior al 10%, y eso es una porción muy pequeña del pastel.

¿Cómo se protegió Netflix cuando todavía hay muchos servicios de streaming luchando por la atención de la gente?

El transmisor ha prohibido compartir contraseñas y ofrece un plan más económico con publicidad para los espectadores preocupados por los costos. Las restricciones impuestas a los espectadores que tomaban prestado de las cuentas de Netflix ayudaron a las personas a comprar sus suscripciones, lo que ayudó a la compañía a aumentar los ingresos netos del cuarto trimestre a 938 millones de dólares, frente a los 55 millones de dólares del año anterior, mientras que los ingresos crecieron un 12,5%, hasta los 8.800 millones de dólares.

Desde entonces, Hulu de Disney, Disney+ y ESPN+, y Max de Warner Bros. Discovery también han indicado que endurecerán sus límites para compartir contraseñas.

Netflix también ha diversificado su contenido más allá de los programas con guión y ha agregado más reality shows, originales en idiomas distintos del inglés, televisión en vivo, juegos y documentales deportivos a su oferta.

Y Netflix amplió su contenido relacionado con los deportes. En enero, el transmisor anunció que se convertiría en el presentador exclusivo del programa semanal de lucha libre profesional de la WWE “Raw” en 2025, lo que, según los analistas, ayudaría a impulsar el negocio publicitario de Netflix y el alcance global de la WWE fuera de los EE. UU. Ayudaría a aumentar. “Raw” es el programa número uno. USA Network, donde atrajo a 17,5 millones de espectadores únicos durante el año, dijeron WWE y Netflix.

Brandon Reeg, vicepresidente de series de no ficción de Netflix, dijo: “Servir a un nuevo grupo de fanáticos, así como a los fanáticos existentes que ya son suscriptores de Netflix o que lo serán, es una victoria para mí de cualquier manera”. Un evento de prensa en Hollywood en enero. “La verdad es que no sabemos qué tan grande podría llegar a ser. Creo que todos somos muy optimistas al respecto”.

Un factor clave en el ascenso de Netflix es que tuvo una ventaja inicial, ingresando al sector del streaming en 2007, mucho antes que muchos de sus competidores de Hollywood. Estableció centros de producción en varios países del mundo, incluida Corea del Sur, donde Netflix ha tenido éxito con una cartera de K-dramas que se pueden doblar a varios idiomas diferentes. La compañía también creó una plataforma sólida con recomendaciones basadas en los hábitos de visualización anteriores del usuario, promocionando avances y títulos adaptados a sus gustos.

“Construyeron escala más rápido que nadie, y esa escala a su vez conduce a un camino más corto para que un nuevo original se convierta en un éxito porque tienen menos tiempo para probar”, dijo Brandon Katz, estratega de la industria en Parrot Analytics. disponible.” “Han hecho un gran trabajo manteniendo su posición de liderazgo en el mercado de la industria del streaming, a pesar de que la competencia y los factores económicos más amplios de la industria les han planteado muchos desafíos”.

Mientras tanto, Wall Street comenzó a volverse contra compañías de medios heredadas, incluidas Disney, Paramount y Warner Bros. Discovery, que habían sacrificado los ingresos de taquilla y televisión tradicionales para perseguir sus ambiciones de transmisión. La presión del mercado de valores alentó a esas empresas a controlar su gasto en operaciones directas al consumidor.

Incluso el presidente ejecutivo de Walt Disney Co., Bob Iger, reconoció la destreza técnica de Netflix en una conferencia de Morgan Stanley el martes.

“Ahora estamos en el proceso de construir y desarrollar toda esa tecnología y, obviamente, el estándar de oro es Netflix”, dijo Iger.
“Necesitamos estar a su nivel en términos de capacidad tecnológica”.

Disney+ tuvo 111,3 millones de suscriptores en el primer trimestre fiscal (excluyendo Disney+ Hotstar). Warner Bros. Discovery tuvo 97,7 millones de suscriptores en el cuarto trimestre en la categoría directa al consumidor, que incluye Max, HBO, Discovery+ y productos deportivos premium.

Netflix también abordó las preocupaciones de algunos analistas sobre su nivel de deuda. En 2021, el transmisor dijo que ya no necesitaría recaudar financiamiento externo para sus operaciones diarias.

Y si bien la huelga de seis meses de Hollywood del año pasado interrumpió la producción de cine y televisión y recortó los calendarios de televisión y cine de los estudios, Netflix parecía estar capeando la interrupción mejor que muchos rivales.

Los escritores y actores en huelga expresaron su preocupación por los servicios de streaming y criticaron a Netflix y otros por no recompensarlos financieramente lo suficiente cuando los programas se convierten en éxitos. Exigieron una mayor transparencia de los datos y un aumento sustancial de los salarios. Algunos en la industria llamaron al paro de trabajadores del verano pasado una “huelga de Netflix”, citando cambios popularizados por la compañía en la forma en que la industria del entretenimiento hace negocios. El paro laboral provocó retrasos en varias producciones, incluido el trabajo en las próximas temporadas de “Stranger Things” y “Cobra Kai”.

El Writers Guild of America y SAG-AFTRA pudieron lograr muchos de sus objetivos en sus nuevos contratos. No obstante, Netflix siguió aumentando su base de suscriptores durante la huelga. Uno de los títulos que llamó la atención en Netflix durante el verano fue el drama legal “Suits”, una serie de USA Network que se emitió de 2011 a 2019 pero que obtuvo un nuevo aumento de relevancia cultural cuando apareció en el servicio el año pasado.

Los analistas dijeron que la producción en el extranjero también ayudó, ya que normalmente es menos costosa que hacer programas en Estados Unidos.

Katz dijo: “Se puede ver cuánto mayor sería el presupuesto para contenido si realmente pudieran producir un ‘Juego del Calamar’ cada año aquí en los EE. UU.”. “Cuanto más puedan lograr que parte de la programación surcoreana, la programación india y la programación en español realmente aparezcan en las listas de Estados Unidos, más durará su dólar y menos tendrán que depender de la costosa cadena de fabricación estadounidense.

Hace dos años, el futuro de Netflix no estaba claro, ya que revolucionó la industria del streaming. Al comienzo de la pandemia, los servicios de streaming, incluido Netflix, experimentaron un crecimiento masivo a medida que la gente se refugiaba en casa y buscaba formas de entretenerse. Pero el crecimiento de suscriptores finalmente se desaceleró, y Netflix informó una disminución de suscriptores en la primera mitad de 2022. Dada la cantidad de dinero que la empresa gastaba en contenidos, el contratiempo sorprendió a los inversores y las acciones cayeron.

Netflix despidió a cientos de empleados y comenzó a invertir en nuevas áreas del negocio, incluido el lanzamiento de un plan de transmisión con publicidad, después de años de evitar los anuncios en su plataforma. Adquirió estudios de juegos y aumentó su oferta de eventos en vivo en Netflix con resultados mixtos, incluida la presentación de los Premios SAG de este año y, más recientemente, una serie en la que el chef David Chang cocina para celebridades. También alberga reuniones de reality shows en vivo y eventos deportivos de acrobacias, incluido el partido de tenis “The Netflix Slam”.

Pero a medida que Netflix continúa ampliando su base de suscriptores, enfrentará una competencia constante por el tiempo y el dinero de los suscriptores. Algunos analistas se muestran escépticos sobre el retorno de la inversión de la estrategia cinematográfica de la compañía, que tenía un calendario de 70 películas en 2021 e incluía películas de acción de gran presupuesto como “Red Notice”.

En enero, Netflix anunció que su jefe de cine, Scott Stuber, se marcharía a mediados de marzo para lanzar su propio negocio de medios. Su puesto lo ocupará Dan Lin, director ejecutivo de la productora Rideback, a partir de abril.

Pero Netflix ha rechazado la idea de que el enfoque de la compañía hacia las películas originales esté cambiando. Newman dijo que las películas originales en su servicio son una parte importante del entretenimiento que ofrece Netflix y el valor que ofrece a sus clientes.

“El negocio del cine ha progresado mucho. “Es un gran éxito para nosotros”, dijo Newman en una conferencia de Morgan Stanley el lunes. “Con Dan, estamos entusiasmados de llevarlo al siguiente nivel. Como hacemos con todo lo demás. “Estamos tratando de seguir mejorando, así que construiremos a partir de ahí”.



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