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No importa quién gane el partido de cuartos de final del US Open del martes entre Frances Tiafoe y Ben Shelton, la historia estaba a punto de hacerse: por primera vez, dos personas negras se enfrentaron en el partido.

Shelton se impuso en este histórico partido, derrotando al número 10 del mundo, Tiafoe, por 6-2, 3-6, 7-6(7), 6-2 y preparándose para un choque de semifinales con el 23 veces ganador de Grand Slam, Novak Djokovic. Hice una reserva.

Fue la primera vez desde 2008 que dos hombres negros se enfrentaron en el estadio Arthur Ashe. Han pasado casi dos décadas desde que un estadounidense ganó el US Open de tenis. Y aunque la mayor parte de la atención se centra en si 2023 será el año en que finalmente termine la sequía, los fanáticos del tenis se están tomando un tiempo para disfrutar de este partido histórico.

“Es algo especial, un evento cósmico”, dijo a CNN antes del partido el ex tenista profesional Art Carrington, quien ahora entrena este deporte.

Las personalidades de Tiafoe y Shelton, dijo, “enriquecen el juego”.

El partido entre las dos estrellas en ascenso del tenis también atrajo una renovada atención sobre los negros que juegan al tenis. Tiafoe, de 25 años, y Shelton, de 20, se enfrentaron en el estadio que lleva el nombre de la leyenda negra del tenis que rompió barreras en este deporte.

Arthur Ashe fue el primer hombre afroamericano en ocupar el puesto número 1 en tenis y el primero en ganar múltiples títulos en este deporte, incluidos títulos individuales en el Abierto de Estados Unidos, el Abierto de Australia y Wimbledon. También fue el primer estadounidense negro en jugar en el equipo de Copa Davis de Estados Unidos.

Carrington, quien alguna vez fue compañero de práctica de Ashe, dijo a CNN que es importante para la generación más joven ver a los negros sobresaliendo en el tenis.

“Tenemos que mantener el tenis en un lugar donde sea visible, donde la gente vea jugar a personas (negras)”, dijo.

También dijo que si bien la gente conoce la historia del camino de Venus y Serena Williams hacia el tenis, “no escuchamos suficientes historias familiares sobre hombres afroamericanos. Éste es un punto culminante”.

Tanto Tiafoe como Shelton se involucraron en deportes a una edad temprana.

Hijo de inmigrantes de Sierra Leona, Tiafoe y su familia vivían en un centro para campeones de tenis juveniles donde su padre trabajaba en mantenimiento. Unos años más tarde, se matriculó en una clínica de tenis del centro.

En 2022, se convirtió en el primer afroamericano en alcanzar una semifinal del US Open desde Ashe en 1972.

Shelton sigue los pasos de su padre Brian, quien fue campeón de tenis, ganó dos títulos profesionales y jugó en el Tour de la Asociación de Profesionales del Tenis.

A principios de este año, el padre de Shelton renunció como entrenador en la Universidad de Florida para entrenar a su hijo en tenis profesional.

Carrington dijo que es esencial que los jóvenes afroamericanos se familiaricen con el tenis y este deporte. Dijo que corresponde a las generaciones mayores llevar adelante su amor por el juego.

Pero antes del partido del martes, Carrington dijo que si estuviera entrenando a Tiafoe y Shelton, les diría que no se centraran en la importancia de este momento histórico.

“Intenta divertirte”, dijo. “No juegues con la tensión. Deja ir el estrés”.



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