Edgardo Miranda-Rodríguez todavía siente la presión de ser un ejército de un solo hombre cuando se trata de promocionar la joya de la corona de su estudio creativo independiente Somos Arte. Desde 2016 ha estado al frente de cada campaña relacionada con su creación La Borinquena. La superheroína puertorriqueña ha sido la estrella de una serie de novelas gráficas homónimas que han tratado directamente los temas culturales de vanguardia y la actualidad de la isla, a través de la lente de una historia de superhéroes. Es un esfuerzo que le ha valido el Premio Humanitario en los Premios Eisner 2019 (los Premios de la Academia de la industria del cómic), colaboraciones con estrellas de Hollywood como Rosario Dawson y cruces con los personajes más importantes de DC Comics como Wonder Woman. Pero a pesar de todos los elogios, deja claro que siempre ha sido una batalla cuesta arriba.

“Cuando eres grande como el Universo Cinematográfico de Marvel, cuando eres grande como Star Wars, hay muchas piezas en movimiento”, dijo Miranda-Rodríguez a POPSUGAR. “Pero [how about] ¿Cuando eres tan pequeño como un extraño Sorulito llamado La Borinquena? Me tienes y realmente siento que estoy en tu cocina haciendo muchas cosas al mismo tiempo. Cuando estoy cuidando arroz, estoy haciendo bacalitos, cuando estoy revisando habichuelas, cuando estoy dando vuelta a los tostones, cuando estoy trinchando pernillas”.

Pero incluso aceptando la carga de trabajo, Miranda-Rodríguez lo ve como una responsabilidad que asume con gusto. El año pasado, en el quinto aniversario del devastador paso del huracán María sobre Puerto Rico, lanzaron una edición especial de “La Borinqueña” con portada conmemorativa. Los fondos de esas ventas se destinaron a varias organizaciones caritativas que Somos Arte apoya, la mayoría de ellas organizaciones de base involucradas en ayudar en temas relacionados con Puerto Rico y su población expatriada.

Recientemente, acuñó e implementó su última extensión de la marca Borinqueña: figuras de acción, con múltiples puntos de articulación para hacerlas agradables. Aunque siguen siendo populares entre los niños, las figuras de acción (especialmente los personajes de la cultura pop) se han convertido en un gran mercado para coleccionistas y entusiastas. Después de presentar un nuevo equipo de superhéroes llamado Nitanos en la última entrega de “La Borinquena”, ahora tienen una lista de personajes para llenar los estantes de los fanáticos.

Al reconocer las necesidades de su comunidad, Miranda-Rodríguez decidió dar un paso adelante. Se asociaron con la misma compañía que producía figuras de acción, Boss Fight Studios, para lanzar una muñeca basada en La Borinquena, que estaba disponible para pedidos por adelantado en su sitio web.

Dice: “Están haciendo algo que nunca antes habían hecho. En realidad, están fabricando juguetes para niños y han creado una línea de muñecas para niñas llamada I Am Brilliance”. “La primera ola de estas muñecas en realidad presenta a dos luchadores de Masked Republic, que es una franquicia de lucha libre. Pero La Borinqueña también es parte de esa ola, que está separada de Las Luchadores”.

Miranda-Rodríguez ha estudiado la estructura sociopolítica de la raza y el origen étnico y su impacto en las comunidades negras y marrones, y siempre ha estado atento a considerarlas en todos sus proyectos. En este caso, la muñeca reflejará la identidad de La Borinquena como latina negra, desde el color de su piel hasta su cabello rizado. Esto se hizo con intención.

“Mucho de esto tiene que ver con cómo se cultiva a las jóvenes en particular a través del deporte”, explica. “En términos de los roles que desempeñan, los roles de género que desempeñan, los roles de clase que desempeñan e incluso los roles que desempeñan al identificarse racialmente”.

Una importante fuente de inspiración para la creación de las muñecas borinqueñas es un experimento infame realizado en 1939 conocido como la Prueba de la Muñeca Clark, que lleva el nombre del psicólogo que lo realizó.

“El experimento de Clark confirmó en gran medida la idea de muchos [African-American] “Los niños tenían un autodesprecio internalizado por su color, por su identidad”, dice Miranda-Rodríguez, y cuando les dieron a elegir entre una muñeca blanca y una negra, comenzaron a jugar con la muñeca blanca. , Y cuando no les permitieron jugar con las muñecas blancas y les dieron la oportunidad de jugar sólo con las muñecas negras, se enojaron mucho”.

Es este nivel de cuidado y atención al detalle el que Miranda-Rodríguez imbuye en sus historias, y siempre hay una manera de cruzar el escapismo de los cómics con un dedo consciente en el pulso de la necesidad de resaltar temas del mundo real. forma.

“Presentarle este personaje a cualquier niño, especialmente a las niñas, es revolucionario para mí porque le estoy dando [them] ‘¿Quieres jugar con muñecos bebés o muñecos de moda?’ Elija una opción entre. [or] ‘¿De verdad quieres jugar con superhéroes?’ [and] El color de tu piel. Un superhéroe que en realidad viene de un lugar real. Un superhéroe que afirma su identidad, que afirma su lugar y afirma su visibilidad.”

La representación y la inclusión es un tema que ha tocado cuidadosamente antes en la serie “La Borinquena” y podría decirse que sirve como línea temática para toda la serie.

Expresa que el objetivo es abordar no sólo el racismo internalizado que ha demostrado el juicio de Clark, sino también un “colonialismo internalizado” que estima también existe dentro de algunos puertorriqueños. El país alguna vez prohibió su propia bandera e insultó a sus héroes nacionalistas, y esto ha resultado en lo que él dice es el doloroso impacto de que algunas personas “no ven valor en nuestra herencia, vemos valor en nuestros héroes. No vemos”. ” Decorar La Borinqueña con colores puertorriqueños es una forma de contrarrestar esto.

Miranda-Rodríguez y Boss Fight Studios esperan tener las muñecas listas para la venta para el Día de los Reyes en enero. Es una festividad importante en América Latina, especialmente en Puerto Rico, conocido por su prolongada temporada navideña. Las muñecas se distribuirán en línea y estarán disponibles en algunas tiendas de la costa este.

“Nuestra esperanza es que estemos entrando en un espacio dominado por corporaciones multimillonarias para que las grandes tiendas como Walmart o Target puedan ver el valor de las figuras de acción de La Borinqueña. [and] muñecas La Borinquena y ponerlas en los estantes”, dice Miranda-Rodríguez.

Este esfuerzo fue precedido por una exitosa campaña con el procesador de cacao puertorriqueño Chocolate Cortés, que vendió barras de chocolate de edición limitada con tiras cómicas de La Borinqueña impresas en los envoltorios. La corrida agotó el inventario de Puerto Rico y obligó a Chocolate Cortés a recurrir a su punto de distribución con sede en Florida. Esto validó la aspiración de larga data de Miranda-Rodríguez de trabajar y apoyar a las empresas locales,

Como siempre, él y su equipo en Somos Arte (que incluye a su esposa Kyung Jeon-Miranda como directora del proyecto) continuarán persiguiendo grandes planes para sus obras y esforzándose por llevarlas a nuevas audiencias.

“Es necesario que nosotros, como latinos, veamos valor en nuestra propiedad intelectual, nuestro arte y nuestras historias”, dice. “Para que podamos mostrarle al resto del mundo que nuestras historias, nuestros personajes y nuestros juguetes deben ser como los de otros héroes”.





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