El agua que cae del cielo está teniendo un efecto dominó en las rocas que albergan algunas de las propiedades inmobiliarias más caras de California. En los primeros dos meses del año, la región del sur de California ha recibido alrededor de 18 pulgadas de lluvia, aproximadamente 8 pulgadas más de lo normal hasta ahora, y habrá más en camino esta semana.

El gobernador de California, Gavin Newsom, declaró el estado de emergencia en ocho condados que abarcan a más de 20 millones de personas, y se emitieron advertencias de inundaciones repentinas para partes de los condados de Los Ángeles, Santa Bárbara y San Luis Obispo.

En prósperas ciudades costeras como San Clemente y Dana Point, los propietarios observan durante horas cómo casas multimillonarias cuelgan sobre acantilados por encima de los deslizamientos de tierra causados ​​por la tormenta. El propietario Alan Ashawi dijo a Reuters que estaba revisando su propiedad todos los días después de que su piscina estuvo a punto de derrumbarse.

El dinero para proteger las propiedades en California del embate de la crisis climática (tormentas más fuertes, mares más altos y deslizamientos de tierra) eventualmente provendrá del estado. Los costos de los programas de ayuda en casos de desastre financiados con fondos públicos y los pagos de seguros subsidiados por el estado correrán a cargo de todos, incluidos aquellos que no poseen casas de lujo. La mayoría de las familias latinas y negras de California no son propietarias de vivienda.

Los Angeles Times estima que las inundaciones y la erosión costeras podrían afectar 150 mil millones de dólares en propiedades en California para el año 2100, lo que significa un precio elevado, que el estado podría potencialmente proteger congelando las primas de seguros y pagando los costos de reconstrucción después de los desastres.

Algunas ciudades están fomentando una estrategia de la llamada “retirada controlada”: simplemente retirarse del fondo marino ante los cambios en las costas y el medio ambiente.

Pero en otros lugares, como Pasifika, los residentes se vieron obligados a reubicar las instalaciones de manera no planificada en 2016, cuando una docena de viviendas en acantilados tuvieron que ser demolidas porque no eran seguras. Al final, el coste fue de 16 millones de dólares y el público quedó atrapado en el precio.

Una vista aérea en Dana Point. Fotografía: Mario Tama/Getty Images

El seguro ya es un problema para las viviendas en zonas de incendios forestales. En 2023, siete de los 12 grupos de seguros que operan en California (en conjunto, representan alrededor del 85% del mercado) han dejado de adquirir nuevas propiedades residenciales y comerciales debido al riesgo de incendios forestales. Esto deja a los propietarios de viviendas con la opción, como último recurso, de comprar un costoso plan FAIR directamente del estado. Todavía es un tema de debate cuánto riesgo debe correr un propietario cuando vive en un lugar peligroso.

Este no es solo un problema de California: otros estados como Luisiana, Florida y Texas también están considerando cómo pagar los seguros y los desastres relacionados con el clima.

Y es probable que eso suceda en todas partes a medida que la crisis climática se acelere, como explicó Newsom en una entrevista con POLITICO: “Estados Unidos se está convirtiendo en el centro de atención en términos de impactos climáticos”. La última vez hubo un plan legislativo para solucionar este problema, pero murió tras las rejas.

Incluso a nivel federal, el dinero está empezando a escasear: Joe Biden tuvo que pedir al Congreso dinero adicional para contribuir al fondo de ayuda en caso de desastres el otoño pasado, después de quedarse sin efectivo para recuperarse de los desastres.

Un experto predice la destrucción de 100 metros de acantilados en el futuro, poniendo en riesgo viviendas multimillonarias en los próximos años.

“Tenemos estos ríos atmosféricos que vienen de los océanos, gotas de lluvia que caen sobre estas colinas y luego las colinas también comienzan a erosionarse”, dijo a Reuters Kathleen Treseder, profesora de cambio climático en la Universidad de California, Irvine.

“Y así, no sólo estamos sufriendo esta erosión de las olas, sino que también estamos sufriendo erosión tierra adentro debido a la lluvia”.



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