Tres astronautas de la NASA y un cosmonauta despegaron el domingo en un vuelo a la Estación Espacial Internacional, parte de un plan de la NASA y la agencia espacial rusa para reemplazar a cinco de los siete miembros de la tripulación del laboratorio y enviar una nave espacial Soyuz nueva para dos. el primero de dos lanzamientos. Astronauta en medio de un vuelo de un año.

Después de los operativos de lanzamiento el viernes y sábado, el comandante de la Tripulación 8, Matthew Dominick, el copiloto Michael Barrett, Janet Epps y el astronauta Alexander Grebenkin despegaron del Centro Espacial Kennedy sobre un cohete SpaceX Falcon 9 a las 10:53 p.m. EST.

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Un cohete SpaceX Falcon 9 que transporta la cápsula Crew Dragon Endeavour que transporta la misión Crew 8 se lanza desde la plataforma de lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida el 3 de marzo de 2024.

Chandan Khanna/AFP vía Getty Images


La primera etapa reutilizable del Falcon 9, realizando su vuelo inaugural, voló de regreso a un aterrizaje preciso en la cercana Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral después de expulsar la etapa superior y el Crew Dragon de la atmósfera inferior. Fue el aterrizaje número 48 de un propulsor en Florida y la recuperación exitosa número 279 de SpaceX en general.

La nave espacial Crew Dragon fue liberada para volar por sí sola 12 minutos después del despegue, en camino a su encuentro y acoplamiento con la estación espacial el martes temprano.

Después de llegar al espacio, Dominic dijo: “Dios mío, qué viaje tan increíble a la órbita”. “Me alegra y no me alegra que no tengas una copia del nuestro (intercomunicador de cabina), la emoción durante todo el camino fue increíble. Muchas gracias a SpaceX por los increíbles entrenadores… ingenieros y operadores. Es por eso que Ahora a salvo en órbita.”

Barratt, un veterano espacial de 64 años, dijo, refiriéndose a sus compañeros novatos: “Déjenme decirles que es como subirse a una montaña rusa con un grupo de adolescentes realmente emocionados”.

Dijo: “Me siento verdaderamente honrado de volar esta nueva generación de naves espaciales con esta nueva generación de tripulación”. “Gracias a mi propia familia por tolerar mis hábitos de otro mundo. Y gracias a la NASA por ser la columna vertebral de lo que estamos explorando. Y muchas gracias a nuestros amigos y colegas de SpaceX por este maravilloso viaje. Se siente Es fantástico estar de vuelta”. De nuevo en el espacio.”

Dominic y compañía originalmente esperaban despegar el viernes por la mañana, pero el vuelo se retrasó debido a los fuertes vientos y el mar agitado en el Océano Atlántico, donde la tripulación se vio obligada a realizar un aterrizaje de emergencia. Los fuertes vientos del sábado provocaron otra escaramuza, pero el domingo el tiempo había mejorado lo suficiente como para permitir el despegue.

Pero durante los últimos minutos de la cuenta regresiva, SpaceX informó que los ingenieros de la tripulación notaron una pequeña grieta en el sello alrededor de la escotilla lateral del Crew Dragon. Esto generó preocupaciones sobre cómo el reingreso podría afectar el sello calefactor durante el regreso de la nave a la Tierra dentro de seis meses.

Pero después del análisis, los ingenieros concluyeron que la grieta era demasiado pequeña para representar una amenaza y el equipo procedió con la cuenta regresiva.

El lanzamiento marcó el noveno vuelo Crew Dragon de la NASA a la Estación Espacial Internacional desde que la agencia comenzó a pagar a SpaceX para que llevara a sus astronautas hacia y desde la ISS luego del retiro del transbordador espacial en 2011. Se han lanzado otros cuatro vuelos de Crew Dragon como empresas totalmente comerciales, tres de ellos a la estación espacial.

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Tripulación de 8 astronautas (de izquierda a derecha): el astronauta ruso Alexander Grebenkin, el copiloto Michael Barrett, el comandante Matthew Dominick y Jeanette Epps durante el entrenamiento en el simulador Crew Dragon. Barrett realiza su tercer viaje al espacio mientras sus compañeros realizan su primer viaje.

NASA


Hasta ahora, Crew Dragon era la única nave espacial certificada y probada en vuelo disponible para la NASA. Pero en abril, durante la estancia de la Tripulación 8 en la estación espacial, está previsto que el primer vuelo piloto del ferry Starliner construido por Boeing se lance a la ISS, en un hito importante para el Programa de Tripulación Comercial de la NASA.

“¿Es esto necesario para que tengamos éxito en esta misión? Absolutamente”, dijo Suni Williams, quien volará en el Starliner con su compañero astronauta Barry “Butch” Wilmore, en una entrevista con CBS News. “Creo que necesitamos algunos proveedores, para que no dependamos de un solo proveedor (para el transporte) a la Estación Espacial Internacional”.

En cualquier caso, se espera que la Tripulación 8 llegue a la estación espacial el martes por la mañana. Después de llegar a un punto justo al lado del puesto de avanzada, Crew Dragon presionará para atracar automáticamente en el puerto delantero del laboratorio alrededor de las 3 a.m.

Serán recibidos por los compañeros de tripulación de la Soyuz Oleg Kononenko, Nikolai Chub y el astronauta de la NASA Loral O’Hara, que fue lanzado a la estación en septiembre pasado. También a bordo están la comandante de la Tripulación 7 Jasmine Moghbeli, el astronauta de la Agencia Espacial Europea Andreas Mogensen, el aviador japonés Satoshi Furukawa y el cosmonauta Konstantin Borisov.

él era Lanzado desde el Centro Espacial Kennedy en agosto pasado Y se acercan al final de la misión de casi 200 días. Después de informar a sus reemplazos de la Tripulación 8 sobre los pormenores de las operaciones de la estación, los pilotos de la Tripulación 7 planean desacoplarse y regresar a la Tierra el 11 de marzo.

“Realmente no puedo creer que esta aventura casi haya terminado”, publicó en las redes sociales Moghbeli, un veterano piloto de helicóptero de la Marina. “Esto es lo que he soñado desde que era niña. Tenía miedo de llegar aquí y quedarme decepcionada después de haber tenido expectativas tan altas toda mi vida, pero, en todo caso, esta experiencia ha superado todas mis expectativas”. “.

Dominic, que se describe a sí mismo como un “nerd”, es un aficionado a la programación informática y piloto de F/A-18 de la Marina, con más de 400 aterrizajes profesionales y 61 misiones de combate.

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Dominic y la tripulación de la compañía reemplazan a 7 astronautas que completan una estadía de seis meses en la estación (de izquierda a derecha): el astronauta Konstantin Borisov, el astronauta de la Agencia Espacial Europea Andreas Mogensen, la comandante Jasmine Moghbeli y el astronauta japonés, el pasajero Satoshi Furukawa.

NASA


“Sabes, he sido un nerd toda mi vida y el programa espacial es una especie de reino nerd”, dijo en una entrevista con CBS News. “Siempre me ha gustado eso”.

Barrett es un médico astronauta que realiza su tercer vuelo espacial. Es un astronauta experimentado que fue coautor de un libro de texto de medicina durante su estancia en la estación en 2009. Planea trabajar en una actualización durante su última misión y celebrará su 65 cumpleaños desde la órbita en abril.

Aunque es un cuarto de siglo mayor que el comandante de su Tripulación 8, bromea diciendo que todavía mantiene el mando.

“Me siento genial”, dijo Barrett. “Eso también incluye prepararse para la caminata espacial. Seré uno de los principales caminantes espaciales con mi compañero Matt Dominick. Dios mío, él es unos 25 años más joven que yo. Vamos juntos al grupo (de entrenamiento) y sigo Yo mismo en contra de él.

“Creo que la diferencia es que él irá a casa y hará ejercicio, yo me recostaré en el sofá y lloraré por un rato”, dijo Barrett riendo. “Pero nos complementamos muy, muy bien”.

Epps es una exanalista de la CIA con un doctorado en ingeniería aeroespacial que se convertirá en la segunda mujer afroamericana en realizar un vuelo espacial de larga duración. Se unió al cuerpo de astronautas de la NASA en 2009 y se entrenó en Rusia para un vuelo Soyuz a la estación en 2018. Pero la NASA, sin explicación alguna, lo sacó del equipo en el último minuto.

Después de un breve entrenamiento para volar en la nave espacial Starliner de Boeing, fue asignado a la Tripulación 8, el último miembro de su clase de astronautas en lograr un vuelo espacial.

“¡Sabes, siempre guardan lo mejor para el final!” bromeó al llegar al Centro Espacial Kennedy.

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El astronauta Loral O’Hara (izquierda) parte hacia la estación espacial con el comandante de la Soyuz Oleg Kononenko (centro) y el cosmonauta Nikolai Chub (derecha). O’Hara regresará a la Tierra con una tripulación Soyuz diferente en abril, mientras que Kononenko y Chubb permanecerán en el espacio durante un año completo, comenzando en septiembre con la astronauta de la NASA Tracy Dyson a bordo de una nueva Soyuz que se lanzará a finales de este mes.

NASA/Roscosmos


Grebenkin completó la tripulación designada para el vuelo Crew 8 como parte del acuerdo entre Estados Unidos y Rusia para lanzar un astronauta en cada Crew Dragon y un astronauta de la NASA en cada nave espacial rusa Soyuz.

La idea es garantizar que al menos un representante de cada nación esté siempre presente en la estación, incluso si una emergencia obliga a la tripulación de Crew Dragon o Soyuz a partir antes de tiempo. Grebenkin es el cuarto astronauta que vuela bajo ese acuerdo.

La salida de la Tripulación 7 el 11 de marzo preparará el escenario para que los rusos entreguen un nuevo transbordador Soyuz a la estación espacial con la astronauta de la NASA Tracy Dyson, quien reemplaza a O’Hara.

Dyson viajará a la estación el 21 de marzo con el comandante de la Soyuz MS-25/71S, Oleg Novitsky, y la aviadora invitada Marina Vasilevskaya de Bielorrusia. Doce días después, el 2 de abril, Novitsky, Vasilevskaya y O’Hara regresarían a la Tierra utilizando la nave espacial Soyuz MS-24/70S que había llevado a Kononenko, Chubb y O’Hara a la estación. septiembre pasado,

Dyson regresará a la Tierra el próximo septiembre con Kononenko y Chub a bordo de una nave espacial Soyuz MS-25/71S entregada por Novitsky. Mientras Dyson permanecerá en el espacio durante seis meses, los dos rusos habrán pasado más de 373 días en órbita.

El récord del vuelo espacial en solitario más largo es de 438 días, establecido por el cosmonauta Valery Polyakov a bordo de la estación espacial rusa Mir en 1994-1995. El récord estadounidense lo ostenta el astronauta Frank Rubio, que pasó 371 días en la ISS en 2022-23.



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