Los Angeles Clippers han luchado durante años por deshacerse de su reputación como una de las peores franquicias de la NBA. Operando bajo la sombra perenne proyectada por los Lakers, los Clippers en realidad tienen un buen equipo esta temporada, con la esperanza de ganar su primer campeonato.

Pero la tarea de cambiar su imagen no ha sido tarea fácil, y los Clippers anunciaron su último cambio la semana pasada: un nuevo logotipo que, si bien desafía la sabiduría convencional, se remonta a su pasado.

El logo, que el equipo comenzará a usar la próxima temporada cuando se mude a una nueva arena en la cercana Inglewood, California, representa la silueta de un barco entrante. Los Clippers lo describieron como “un guiño a los orígenes del equipo” en San Diego, donde tenía su sede la franquicia a finales de los 70 y principios de los 80. El casco del barco tiene las costuras de una pelota de baloncesto y está enmarcado por una brújula.

El sitio de arte y diseño Creative Bloq evaluó el nuevo logotipo como “un clásico instantáneo” que honra el pasado del equipo y al mismo tiempo “se siente fresco”. Un editor de SB Nation escribió que los Clippers “han abandonado su marca de perdedores y finalmente parecen un verdadero equipo de la NBA”.

Otros no estaban tan enamorados. Fast Company calificó la nueva apariencia de “confusa” y “¿qué sucede cuando los logotipos intentan hacer demasiado? ¿Es un barco?” Dijo el resultado. ¿Es una brújula? De hecho, son ambas cosas”. Craig Calcaterra, que tiene un periódico diario sobre béisbol, noticias y cultura, citó otra observación: que el logotipo parecía mostrar un crucero en la mira de alguien.

“Ahora no puedo dejar de verlo”, escribió Calcaterra en la plataforma social X.

Dada su historia, los Clippers son presa fácil para los expertos en deportes. Hubo sugerencias de que el equipo podría haber cambiado el nombre a un clip animado de una versión anterior de Microsoft Office, o tal vez a un par de cortaúñas.

El diseñador Michael Brennan, radicado en Nueva York y que no participó en el proceso, dijo que la tarea de crear un nuevo logotipo para un equipo deportivo a menudo puede parecer una batalla perdida.

“Creo que algunas personas protestarán desde el principio, pase lo que pase”, dijo Brennan en una entrevista. “Pero siento que tiene mucho más poder de permanencia que las versiones anteriores”.

Los Clippers se fundaron originalmente en 1970 como Buffalo Braves y disfrutaron de un éxito modesto antes de que la franquicia se mudara al sur de California en 1978.

Allí, el equipo pasó a llamarse San Diego Clippers, con un nuevo logotipo para empezar: un trío de triángulos que formaban elegantes mástiles de vela en el agua. Desafortunadamente, el equipo fue un desastre y sufrió cinco temporadas perdedoras consecutivas antes de que Donald Sterling, propietario del equipo en ese momento, trasladara a los Clippers a Los Ángeles en 1984 sin la aprobación de la NBA.

En Los Ángeles, los Clippers siguieron siendo una franquicia con problemas, ya que no habían ganado una serie de playoffs en 21 temporadas. Su logotipo principal era igualmente olvidable: el nombre del equipo dentro de una pelota de baloncesto, que presumiblemente era un pase lanzado fuera de los límites. El equipo se convirtió casi en sinónimo de disfunción, y la NBA anteriormente obligó a Sterling a vender el equipo en 2014 después de que lo grabaron haciendo comentarios racistas.

El nuevo propietario del equipo, Steve Ballmer, rediseñó casi de inmediato el logotipo (una pelota de baloncesto con una gran “C” azul y una “LA” en el interior), pero no parecía una mejora. Ese logo, que será retirado después de esta temporada, tiene tanta personalidad como una losa de hormigón.

Y si bien los Clippers han sido competitivos en las últimas temporadas, enfrentan algunos de los mismos obstáculos, es decir, causar una gran impresión en una ciudad dominada por los Lakers. Para aumentar el desafío, los Clippers y los Lakers han estado jugando en el mismo estadio del centro desde 1999.

Eso cambiará la próxima temporada cuando los Clippers se muden a Inglewood en el Intuit Dome, un edificio que podrán considerar suyo. El movimiento inminente también le da al equipo otra oportunidad de cambiar su marca, una que sólo puede esperar.

Sin embargo, la reacción a la inspiración del nuevo logo ha sido mixta. Claire Bula, profesora de diseño gráfico en la Universidad de Boston, cuestionó por qué a los fanáticos del equipo les importarían sus fugaces vínculos con San Diego, una ciudad de la que los Clippers huyeron casi 40 años antes.

“Cuando piensas en la herencia marítima, no parece muy conectada con la organización moderna de los Clippers”, dijo Bula en una entrevista, “se parece más al logotipo de una compañía de yates de lujo que a un equipo de baloncesto”. “.

Por otro lado, Brennan dijo que el nuevo logo era “realmente reflexivo” y tenía un sentimiento “real”.

Pero los fanáticos de los deportes pueden ser un grupo voluble y la artesanía de un diseño bien ejecutado no importa.

“Algunos de mis logotipos favoritos no son necesariamente buenos”, dijo Brennan. “Tengo una conexión emocional con esos equipos”.



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