En un momento tenso para la seguridad espacial, dos satélites (la nave espacial TIMED de la NASA y el inactivo Cosmos 2221 ruso) estuvieron a punto de chocar entre sí sobre la Tierra, lo que generó preocupación sobre los peligros de los desechos espaciales.

Según LeoLabs, una empresa con sede en California que se especializa en rastrear y analizar objetos en órbita terrestre baja, el casi accidente ocurrió alrededor de la 1:30 a.m. ET del miércoles, cuando ambos satélites pasaban por una órbita de aproximadamente 378 millas (608 kilómetros). sobre la Tierra.-chocan entre sí. ,

Los satélites en cuestión pertenecían a la NASA. Termosfera Ionosfera Mesosfera Misión Energética y Dinámica (TIMED), lanzada en 2001 para estudiar el Sol y la atmósfera terrestre y la atmósfera superior de la Tierra. Universo ruso 2221, un satélite de defensa pasiva lanzado en 1992. LeoLabs dijo que los dos satélites se encontraban a sólo 66 pies (20 metros) de distancia entre sí. Teniendo en cuenta la velocidad a la que viajan estos objetos, más de 17.500 mph (28.165 kph), esto era “demasiado cercano para su comodidad”, según la compañía. Dicho En X. Ambas naves espaciales carecen de movilidad, lo que deja a los observadores terrestres sin otra opción que mirar impotentes, sin capacidad de intervenir.

“De hecho, ambos satélites probablemente pasaron a 20 metros uno del otro”, explicó a Gizmodo en un correo electrónico Darren McKnight, miembro técnico senior de LeoLabs. “Monitoreamos más de 20.000 objetos en órbita terrestre baja (LEO) utilizando nuestros 10 radares en fase en todo el mundo. “Podemos identificar y actualizar las trayectorias orbitales de todos estos objetos varias veces al día”.

NASA, en uno declaraciónReconoció que, si los satélites hubieran chocado, se habrían “generado importantes desechos”. Un evento de este tipo habría aumentado el riesgo de nuevas colisiones en una amplia zona de LEO, afectando particularmente a las constelaciones de satélites y a las órbitas inferiores utilizadas frecuentemente por las misiones espaciales tripuladas.

LeoLabs realizó más análisis del impacto potencial de la colisión, sugiriendo que podría haber producido aproximadamente entre 2.000 y 7.000 fragmentos rastreables. Esta estimación considera la masa total, la construcción, la velocidad relativa y el ángulo de impacto de la nave espacial. La compañía afirma que a partir del 15 de febrero, hay aproximadamente 12.000 piezas en LEO, y este evento podría aumentar esta cifra en un 50%.

Según LeoLabs, estos cuasi accidentes son raros: sólo seis incidentes en los últimos dos años resultaron en un cuasi accidente de menos de 66 pies entre “dos objetos intactos y sin movimiento”. Claramente, este último incidente pone de relieve la creciente preocupación por los desechos espaciales y la necesidad de mejores estrategias de seguimiento y mitigación para garantizar la seguridad de las misiones espaciales actuales y futuras.

“Este incidente es indicativo del creciente número de cuasi accidentes en LEO”, dijo McKnight. “Algunas regiones de gran altitud son peores que otras, pero en general la mitad de la población en LEO está formada por fragmentos y objetos en gran medida abandonados”, incluidos cuerpos de cohetes abandonados y cargas útiles no operativas. Los grandes objetos abandonados representan sólo el 12% del número total en el espacio, afirmó, pero representan el 45% de la masa total. Esto es importante porque las colisiones entre estos grandes objetos podrían crear miles de fragmentos, aumentando el riesgo de futuros impactos. “Después de todo, las constelaciones de satélites pequeños se están desplegando regularmente y su resiliencia requiere procesos y tecnologías de coordinación del tráfico espacial para garantizar su operación segura a largo plazo”, dijo McKnight.

Hasta la fecha, sólo una vez un satélite ha chocado con otro satélite. Esto sucedió en 2009 cuando Iridium 33, un satélite de comunicaciones estadounidense, y Kosmos-2251, un satélite militar ruso desaparecido, Me encontré en clase A unas 490 millas (789 kilómetros) sobre Siberia. Según la NASA, se trata de “la fragmentación accidental más grave jamás registrada”, produciendo más de 1.800 piezas de escombros de más de 3,9 pulgadas (10 centímetros).

Afortunadamente, incidentes como este deberían disminuir con el tiempo debido a las regulaciones recientemente implementadas por la Comisión Federal de Comunicaciones. Los proveedores de satélites deben retirar sus satélites dentro de los cinco años posteriores a la finalización de sus misiones.Reducir el riesgo de desechos espaciales y posibles colisiones.

Una versión de este artículo apareció originalmente en Gizmodo.,



Source link

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here