La psicóloga Redah Hussein dirige una clase de arteterapia para niños beduinos. En medio del aumento de la violencia de los colonos y la guerra en Gaza, los palestinos luchan contra una serie de factores estresantes de salud mental.

Ayman Oghanna para NPR


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La psicóloga Redah Hussein dirige una clase de arteterapia para niños beduinos. En medio del aumento de la violencia de los colonos y la guerra en Gaza, los palestinos luchan contra una serie de factores estresantes de salud mental.

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Saiteh al-Bahar, Cisjordania – Una clínica médica móvil de color rosa brillante recorre un camino de tierra en una zona montañosa en las afueras de Jericó para realizar una visita semanal a un puesto de avanzada beduino.

Se detiene en un claro con algunas tiendas de campaña y cabañas que parecen casi abandonadas. Pero tan pronto como el conductor Samir Sabih coloca el toldo sobre la furgoneta y abre la puerta, mujeres y niños empiezan a salir de las colinas y de las tiendas de campaña en busca de ayuda médica.

Cada vez más, esos tratamientos también incluyen asesoramiento sobre salud mental.

Desde el inicio de la guerra entre Israel y Hamás, la ansiedad y la depresión se han disparado entre los miembros de esta comunidad –una de las muchas comunidades de pastores seminómadas que viven de la tierra–, especialmente los niños.

La guerra no está en la ocupada Cisjordania, pero incluso aquí, entre sus ovejas en estas tranquilas colinas, mirando lo que parece un cielo abierto e interminable, el conflicto en Gaza se siente cercano.

Según funcionarios israelíes, la guerra comenzó el 7 de octubre, cuando Hamás atacó el sur de Israel, matando a 1.200 y secuestrando a 240. La respuesta militar de Israel ha matado al menos a 30.320 personas, muchas de ellas mujeres y niños, según el Ministerio de Salud de Gaza.

Las imágenes de niños muertos abundan en las noticias aquí y el público más joven se ha dado cuenta.

Una mujer que sólo da su nombre como Khitam se acerca a la furgoneta, gestionada por la organización benéfica británica Ayuda Médica para los Palestinos (MAP). Tiene dos niños en sus manos y un niño pequeño corre detrás de ella.

Su hijo Ahmed, de 4 años, necesita ver a un psicólogo.

“Está hablando con su abuelo sobre la guerra. ‘Mira, mira’, dice, ‘los niños y los soldados. Están matando a los niños'”, dice Khitam, mientras lleva a Aya, de año y medio, a ella levanta la cadera derecha.


Un niño beduino pasa por una clínica médica móvil dirigida por la organización benéfica británica Medical Aid for Palestinas.

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Un niño beduino pasa por una clínica médica móvil dirigida por la organización benéfica británica Medical Aid for Palestinas.

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Aya tiene dolor de garganta y Khitam quiere ponerle fin. Pero dice que está preocupada por Ahmed y su hija mayor, Ayat.

Ella dice que la niña de 7 años no pudo venir porque estaba en la escuela, pero Khitam dice que está preocupada por la guerra y tiene miedo de interactuar con los residentes israelíes mientras camina hacia y desde la escuela.

Según un informe de noviembre del International Crisis Group, la violencia de los colonos contra los beduinos ha aumentado en los últimos meses “y especialmente desde el 7 de octubre”, matando al menos a 800 personas de 15 comunidades beduinas en ese tiempo.

La psicóloga del MAP, Redah Hussein, dice que ha visto un aumento en la necesidad de atención de salud mental desde el comienzo de la guerra. Dice que ve mucho “estrés, nerviosismo y ansiedad” en todos, incluidos los niños que no saben cómo hablar de ello.

Además de Hussain, la furgoneta también lleva un médico, una enfermera, un técnico de laboratorio y un asistente médico, además de medicamentos y equipos, incluido un aparato de ultrasonido. El equipo trata a pacientes por todo tipo de enfermedades, desde enfermedades crónicas hasta infecciones de oído.

“La mayoría de las veces, estas personas no tienen dinero para acudir a especialistas”, afirma Hussain.

Dice que desde la guerra ha visto un aumento del estrés y la ansiedad, hasta el punto de que “los niños se ensucian… Incluso empezamos a darles tratamiento médico para la ansiedad desde el comienzo de la guerra”.

Se esconde en una gran tienda de campaña decorada con almohadas y cojines de colores e inmediatamente se ve rodeada de niños que sostienen con entusiasmo lápices de colores y libros de actividades.


En sus clínicas móviles, el Grupo de Asistencia Médica para Palestinos trata a pacientes con todo tipo de enfermedades, desde enfermedades crónicas hasta infecciones de oído. Desde que comenzó la guerra entre Israel y Hamás, el personal dice haber visto un aumento de pacientes que necesitan atención de salud mental.

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En sus clínicas móviles, el Grupo de Asistencia Médica para Palestinos trata a pacientes con todo tipo de enfermedades, desde enfermedades crónicas hasta infecciones de oído. Desde que comenzó la guerra entre Israel y Hamás, el personal dice haber visto un aumento de pacientes que necesitan atención de salud mental.

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Nahida Dashad, médica de la clínica móvil, dice que también ha observado un aumento de las enfermedades relacionadas con el estrés entre los adultos.

“En primer lugar, necesitan tratamiento psicológico”, afirma Dashad.

“Escucho ‘Me duele la espalda’ o ‘De repente me duele mucho el cuello’, pero después de hacerles pruebas y no encontrar nada físicamente malo en ellos, les pregunto sobre su salud mental. Les pregunto y lo único que escucho es que “Estoy realmente muy preocupado o muy estresado”, dice.

“Entonces los enviamos a recibir atención psicológica”.

Las madres de los niños están sentadas a la entrada de la tienda, observando. Ellos también están preocupados.

“Me sentí muy estresado la semana pasada. No podía dejar de llorar. No sabía qué me pasaba”, dice Amneh Khalil. Ella explica el costo que tiene para su salud mental cuando sus hijos se niegan a comer después de enterarse de que los niños en Gaza se mueren de hambre.

Ella dice que llevó al doctor Hussain a su casa y habló con él allí.

“Él habló conmigo y me dio algunos ejercicios de respiración y formas de pensar. Después de sentarme con el psicólogo, créanme, me sentí mejor”, dice Khalil.

creciente desesperación y frustración

La guerra ha aumentado las tensiones en todas partes, pasando factura a la salud mental de israelíes y palestinos por igual.

Para algunos, los desafíos son nuevos. Para otros, van incluso más atrás.

Incluso antes de la guerra, los palestinos tanto en la ocupada Cisjordania como en Gaza luchaban contra problemas de salud mental, en particular ansiedad y depresión.

Según el informe de salud mental del Banco Mundial sobre Gaza y Cisjordania de junio de 2023, alrededor del 71% de los residentes de Gaza luchaban contra la depresión, en comparación con el 50% de los palestinos que vivían en Cisjordania.

El Dr. Fathi Fleiffel, psiquiatra de una clínica en Ramallah, dice que los palestinos en Cisjordania y Gaza siempre han sufrido de “depresión y estrés acumulativo”.

Pero ahora, afirma, las cifras están aumentando.

“Es difícil decir exactamente en qué medida, pero ha habido al menos un aumento del 25%”, estima, calculando que muchos pacientes tienen entre 20 y 35 años.


Los proveedores de salud mental en Cisjordania dicen que no hay suficientes psiquiatras, psicoterapeutas o consejeros en la zona para satisfacer la creciente demanda de atención debido a la guerra en Gaza.

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Los proveedores de salud mental en Cisjordania dicen que no hay suficientes psiquiatras, psicoterapeutas o consejeros en la zona para satisfacer la creciente demanda de atención debido a la guerra en Gaza.

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Ese número probablemente no representa el alcance total de la necesidad médica, según Fleiffel, quien dice que el estigma cultural sobre la búsqueda de ayuda y la incertidumbre de que funcionará significa que la demanda probablemente sea aún mayor.

Fleiffel dice que no hay suficientes psiquiatras, psicoterapeutas o consejeros para satisfacer las necesidades de quienes necesitan terapia. Sabe de unas 40 personas que ejercen en Cisjordania, porque aunque hay más profesionales registrados en el Ministerio de Salud, Fleifel dice que muchos de ellos no ejercen. En cambio, trabajan como consultores o para organizaciones.

Y ahora mismo hay una necesidad desesperada: todos sus pacientes hablan de la guerra.

“Todos hablan de ello, incluso los niños pequeños, siguen lo que sucede en las redes sociales y en la televisión… La gente tiene mucho miedo de lo que sucederá en Cisjordania. No saben cómo se desarrollará esta situación. final”, afirma.


Una clase de arteterapia para niños beduinos.

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Una clase de arteterapia para niños beduinos.

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Pero esto no es sólo guerra. Un aumento de los enfrentamientos con los colonos israelíes, así como los retrasos en los puestos de control y los cierres de carreteras impuestos por el ejército israelí están aumentando el estrés y el sufrimiento que sienten los palestinos aquí. Fleiffel dijo que recientemente le tomó tres horas y media viajar 27 millas entre Nablus y su destino en Ramallah.

estrés en los niños

Fleiffel dice que escucha sobre una amplia variedad de síntomas de sus pacientes: insomnio, peleas dentro de la familia, trastornos alimentarios y más.

“Existe el miedo a perderlo todo, hablan de desesperanza y desesperación, tanto para ellos como para sus seres queridos”, afirma Fleiffel.

Le preocupan especialmente los efectos a largo plazo del estrés y el trauma en los niños.

“Algunos de ellos sin duda se verán gravemente afectados”, afirma, y ​​añade que algunos necesitarán sin duda cuidados especiales.

En Sateh Al Bahar, Khadra Salameh ya está viendo los efectos de la guerra en sus hijos.

Dice que tiene ataques de pánico cuando escucha aviones sobrevolando. Su miedo a la oscuridad también ha empezado a aumentar. Mientras habla, Nawal, de 5 años, está ocupada coloreando al psicólogo Hussain.


Un niño anda en bicicleta mientras recibe tratamiento médico móvil en un campamento beduino. Los proveedores de atención de salud mental dicen que están preocupados por el daño que la guerra en Gaza, así como la violencia de los colonos, está causando a los residentes de Cisjordania, especialmente a los niños.

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Un niño anda en bicicleta mientras recibe tratamiento médico móvil en un campamento beduino. Los proveedores de atención de salud mental dicen que están preocupados por el daño que la guerra en Gaza, así como la violencia de los colonos, está causando a los residentes de Cisjordania, especialmente a los niños.

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“Mis hijos ahora tienen miedo de la guerra”, dice Salameh. “Siempre dicen: ‘Mira tío, mira cómo matan a estos niños, cómo los lastiman’, siempre dicen: Están buscando imágenes de niños, y no tengo una respuesta para ellos cuando dicen estas cosas”, dijo. dice, con Mizen, de 10 meses, saltando en su regazo.

“Solo digo: ‘Dios esté con ellos'”.



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