Mark Nelson contestó el teléfono en el centro de detención de inmigrantes, un lugar que para él se parecía mucho a una prisión. Tenía las mismas ventanas de prisión, los mismos trasteros. Cuando sonó el teléfono, ya había pasado 10 días detenido allí y le preocupaba que lo subieran a un avión sin poder despedirse de sus hijos. Entonces, cuando sus abogados describieron las dos opciones disponibles según la ley del Reino Unido (permanecer detenido indefinidamente o regresar a casa con un dispositivo de rastreo), en realidad no parecía una opción. “Está siendo forzado”, dice Nelson, quien se mudó al Reino Unido desde Jamaica hace más de 20 años. Se sentía desesperado por salir de allí y regresar a casa con su familia, incluso si eso significaba traer la etiqueta GPS.

Era mayo de 2022 cuando los contratistas llegaron al centro de detención de Colnbrook, en las afueras del aeropuerto de Heathrow en Londres, para instalar el dispositivo. Nelson sabía que los hombres estaban involucrados con el servicio de vigilancia electrónica del gobierno, pero no sabía sus nombres ni la empresa para la que trabajaban. Sin embargo, los siguió hasta una pequeña habitación, donde le tomaron medidas del pie y le colocaron equipo alrededor del tobillo. Desde entonces, durante unos dos años, Nelson ha llevado esta etiqueta consigo dondequiera que vaya. Ya sea que esté mirando televisión, llevando a sus hijos a la escuela o en la ducha, su etiqueta registra constantemente sus coordenadas y las envía de regreso a la compañía que opera la etiqueta en nombre del gobierno británico.

Nelson se levantó los pantalones para revelar la etiqueta enrollada alrededor de su pierna, como una sanguijuela gris gigante. Se le llenan los ojos de lágrimas mientras describe el impacto que el dispositivo ha tenido en su vida. “Es decepcionante”, afirma, bajo constante vigilancia. “A través de este proceso, siento que ya no soy humano”.

En Inglaterra y Gales, desde 2019, a las personas condenadas por delitos con arma blanca u otros delitos violentos se les ha ordenado llevar una etiqueta con GPS en el tobillo cuando salen de prisión. Pero exigir que cualquier persona que enfrente una orden de deportación use una etiqueta GPS es una política reciente y más controvertida, introducida en 2021. Nelson lleva una etiqueta porque su derecho a residir en el Reino Unido fue revocado tras su condena por cultivo de cannabis en 2017, un delito por el que cumplió dos años de una condena de cuatro. Pero los inmigrantes que llegaban en pequeñas embarcaciones frente a la costa del sur de Inglaterra y que no tenían condenas previas también fueron etiquetados durante un programa piloto de 18 meses que finalizó en diciembre de 2023. Entre 2022 y 2023, el número de personas a las que se les ordenó usar un rastreador GPS aumentó un 56 por ciento a más de 4.000 personas, según una investigación de Public Law Project, una organización legal sin fines de lucro.

“No debería haber dudas sobre nuestra determinación de deportar a los extranjeros que abusan de nuestra hospitalidad cometiendo delitos en el Reino Unido”, dijo a WIRED un portavoz del Ministerio del Interior. “Cuando la expulsión no sea posible de inmediato, se puede utilizar el monitoreo electrónico para gestionar a los delincuentes extranjeros y otras personas seleccionadas liberadas bajo fianza de inmigración”. El Ministerio del Interior, el Ministerio del Interior del Reino Unido, se negó a responder preguntas sobre “detalles operativos”, como si las coordenadas GPS se están rastreando en tiempo real y durante cuánto tiempo el Ministerio del Interior almacena los datos de ubicación de las personas. “Esta forma de vigilancia altamente intrusiva se utiliza para resolver un problema que no existe”, afirma Joe Hines, investigador principal del Public Law Project. Las etiquetas GPS están diseñadas para evitar que huyan las personas que enfrentan órdenes de deportación. Pero según Hines, sólo el 1,3 por ciento de las personas bajo fianza de inmigración se fugaron en los primeros seis meses de 2022.

Ahora, Nelson es la primera persona que cuestiona el régimen de etiquetado GPS de Gran Bretaña ante el Tribunal Superior, argumentando que las etiquetas son una violación desproporcionada de la privacidad. Se espera una decisión sobre el caso en cualquier momento, y los críticos del etiquetado GPS esperan que la decisión tenga un impacto en todo el sistema de inmigración británico. “Un fallo a favor de Mark podría adoptar muchas formas diferentes”, afirma Joanna Mendelsohn, responsable jurídica del grupo de derechos de datos Privacy International. Añadió que el tribunal podría obligar al Ministerio del Interior a dejar de etiquetar a los inmigrantes por completo, o podría limitar la cantidad de datos que las etiquetas pueden recopilar. “Esto podría sentar un precedente”.



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