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El juego estilo XFL podría ser la cura para los problemas de patada de salida de la NFL

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La NFL quería reimaginar el saque inicial esta temporada baja, tal vez como un último esfuerzo para mantener el juego en juego. Los creadores de reglas de la liga están tratando de que el saque inicial sea seguro y relevante, un equilibrio que no han podido lograr en intentos anteriores.

Esa parte del proceso está casi completa. Representantes de la liga, miembros del comité de competencia de la NFL y entrenadores de equipos especiales de varios equipos están ultimando una propuesta para un modelo de patada inicial al estilo de la XFL que, de aprobarse, entraría en vigor la próxima temporada.

Ahora viene lo que puede ser el paso más difícil: vender la propuesta a los tradicionalistas entre los equipos de la NFL y sus propietarios, quienes generalmente se muestran reacios a aceptar cualquier cosa que consideren demasiado engañosa.

El comité de competencia espera presentar una propuesta final a los propietarios en la reunión anual de la liga en Orlando a finales de este mes. La medida debe recibir al menos 24 votos entre los 32 equipos para su ratificación, posiblemente a modo de prueba durante un año. Si el proceso de aprobación se complica, podría extenderse hasta la próxima reunión de propietarios en mayo.

Los líderes de la NFL han calificado el saque inicial como la jugada más peligrosa del juego, con una tasa de lesiones inaceptable. Ha dicho que si el juego no se hace seguro, puede eliminarse por completo. La temporada baja pasada, los propietarios aprobaron una propuesta para colocar el balón en la línea de 25 yardas en cualquier recepción justa de una patada de salida realizada dentro de la línea de 25 yardas, el equivalente a un touchback.

Esto hizo que el juego fuera seguro. Los jugadores sufrieron solo ocho lesiones en los saques de salida la temporada pasada, frente a 20 en 2022. Pero los funcionarios de salud y seguridad de la NFL dijeron que la caída del 60 por ciento se debe casi en su totalidad a una reducción drástica en los retornos de patadas de salida. Los equipos devolvieron sólo el 22 por ciento de sus saques de salida la temporada pasada, frente a casi el 38 por ciento la temporada anterior. Si los equipos no podían usar patadas altas justo antes de la zona de anotación para intentar inmovilizar a los oponentes en lo profundo de su propio territorio, porque el equipo que regresaba podía atrapar esas patadas de manera justa, entonces sentían que podían patear el balón hasta el final. Zona y trabaja con ella.

El saque inicial se convirtió en lo que el vicepresidente ejecutivo de operaciones de fútbol de la NFL, Troy Vincent, llamó una jugada ceremonial muerta. Esto fue especialmente cierto durante el Super Bowl LVIII el mes pasado en Las Vegas, cuando los Kansas City Chiefs y los San Francisco 49ers se combinaron para 13 touchbacks (y ninguna devolución) en 13 patadas de salida.

La NFL podría eventualmente decidir poner el balón en la yarda 25 y terminar el juego con patadas de salida para siempre. Pero la liga quiere evitarlo. Los líderes de la NFL hablan sobre el deseo de “mantener un pie en el juego” y señalan que el gran Devin Hester, el gran regresador de patadas de los Chicago Bears, fue elegido para el Salón de la Fama del fútbol americano profesional el mes pasado.

Es por eso que los funcionarios de salud y seguridad de la liga estudiaron la alineación del saque inicial de la XFL y más. solución posible, Es por eso que los coordinadores de equipos especiales John Faisal de los Dallas Cowboys, Darren Rizzi de los New Orleans Saints y Richard Hightower de los Bears trabajaron con el comité de competencia en la propuesta de patada inicial pendiente la semana pasada en Indianápolis.

Es probable que la NFL no se refiera a su propuesta como el Kickoff de la XFL. Pero dejando de lado las cuestiones de marca, la medida que se presentará ante los propietarios para una votación de ratificación sería similar al modelo Kickoff que alguna vez utilizó la XFL. El pateador se alineará solo en su lado del campo, presumiblemente alrededor del mismo lugar (la línea de 35 yardas) como en la regla actual de patada inicial de la NFL. Los otros miembros del equipo que patea se alinearán en el fondo del campo, a cinco yardas de los bloqueadores del equipo que regresa. Esta configuración eliminaría los problemas que causan colisiones tan violentas y generan tasas de lesiones tan altas en las alineaciones de salida tradicionales.

La propuesta permite que un equipo que regresa tenga un máximo de dos que regresan. Esto probablemente requeriría que la pelota caiga entre la línea de gol y la línea de 25 yardas. Habrá una penalización severa por una patada inicial en la zona de anotación o fuera de los límites, y el balón posiblemente se colocará en la yarda 30 o 35 para un touchback. Después de todo, la idea es fomentar los retornos.

Una vez que el que regresa atrapa la pelota, la jugada se parecerá a una jugada desde la línea de golpeo, con las mismas reglas de bloqueo. Entrenar con configuraciones inversas o laterales de campo completo puede inspirar creatividad. La esperanza es que las tasas de lesiones sean similares a las de las jugadas en la línea de golpeo, y las tasas de devolución se disparen. Vincent habló la semana pasada sobre lograr que la tasa de retorno vuelva al 36 o 38 por ciento y traer de vuelta a miles de jugadores activos por temporada. Otros involucrados en el proceso dicen que pueden prever tasas de retorno de hasta el 80 por ciento.

“Sería como una jugada de la NFL”, dijo una persona familiarizada con las deliberaciones. Según la persona, el formato revisado probablemente llevará a los equipos a presentar jugadores más pequeños para los saques de salida y podría resultar en cambios en la construcción de la plantilla.

La propuesta debería abordar las patadas laterales. Una posibilidad sería exigir que el equipo pateador declare su intención, momento en el cual la alineación volvería a la configuración tradicional del saque inicial. Otro enfoque podría ser permitir que el equipo que patea intente convertir una jugada ofensiva en cuarta y 15 (o cuarta y 20) para mantener la posesión del balón.

Aquí es donde entra en juego el aspecto efectista. En años anteriores, las propuestas para sustituir una patada corta de cuarto y 15 o de cuarto y 20 no han encontrado consenso entre los propietarios. Existe la posibilidad de que esta propuesta de lanzamiento también enfrente una oposición similar.

“Siempre habrá gente que es tradicionalista y, por lo tanto, inmediatamente cautelosa”, dijo la semana pasada en Indianápolis Rich McKay, director ejecutivo de los Atlanta Falcons y presidente del comité de competencia. “Creo que debemos tener la mente lo suficientemente abierta como para decir: ¿Podemos traer de vuelta al juego a aquellos que han estado fuera del juego? Y si podemos hacerlo de manera constructiva, deberíamos considerarlo. Esto no significa que obtendrá 24 votos. Pero eso significa que tenemos que traerlo a la mesa y considerarlo”.

El comisionado de la NFL, Roger Goodell, asistió a las reuniones de la semana pasada en Indianápolis. Goodell dijo durante la semana del Super Bowl que la liga necesitaba “innovar” para “encontrar una manera de mantener las patadas de salida en el juego”.

Los entrenadores de los equipos especiales participantes estaban programados para reunirse durante el fin de semana. El comité de competición tiene una serie de reuniones en Florida antes de la reunión de la liga en Orlando. Vincent dijo la semana pasada que esperaba que la propuesta se completara esta semana y que esperaba que fuera aprobada.

“Creo que todos se sintieron alentados porque surgieron algunas opciones”, dijo Vincent.





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