Fdesde el giro de grava En Drew Ruleville Road, el granero apenas es visible. Un grupo de árboles oscurece sus viejos paneles de cipreses; Un conductor fácilmente podría pasar por alto la estructura desde el otro lado de la bahía. No hay indicios de que este sea el mismo lugar donde Emmett Till fue golpeado y torturado.

Eso está a punto de cambiar. En la edición de septiembre de 2021 de el Atlántico, Wright Thompson considera la historia del granero y lo que revela su borrado sobre cómo Mississippi recuerda el asesinato de Emmett Till. Su historia llamó la atención de la productora y guionista de televisión Shonda Rhimes, quien hoy anunció una donación al Centro de Interpretación Emmett Till, que comprará el granero y lo convertirá en un monumento permanente.

“El asesinato de Emmett Till fue el verdadero fuego que encendió el movimiento de derechos civiles”, dijo Rhimes. Buenos dias AmericaRobin Roberts esta mañana. Dicho esto, el artículo de Thompson cambió mi forma de pensar sobre las donaciones caritativas; “Cambió mi forma de pensar sobre la preservación de la historia”.

Till tenía 14 años cuando fue secuestrado por dos hombres blancos, Roy Bryant y su medio hermano JW Milam, y llevado al granero, que en ese momento alquilaba Leslie Milam, uno de los medio hermanos de Bryant. Allí fue brutalmente golpeado; La mayoría de los historiadores creen que estuvieron presentes al menos siete personas. Los investigadores creen que luego le dispararon en la cabeza y la gente arrojó su cuerpo al río Tallahatchie.

El asesinato de Till llamó la atención nacional sobre el resurgimiento de los linchamientos en el sur, pero en Sumner, Mississippi, un jurado blanco absolvió a Bryant y Milam, las dos únicas personas acusadas del asesinato de Till. Protegido por la cláusula de doble incriminación de la Quinta Enmienda, más tarde confesó el crimen en un perfil de revista que omitió mencionar a Leslie Milam o su granero. El sitio desapareció de la memoria pública.

Después del asesinato de Till, el dueño de la propiedad vendió el terreno y se convirtió en Leslie Milam. Una serie de familias lo recorrían en bicicleta, sin darse cuenta o sin prestar atención a lo que allí había sucedido. La propiedad fue comprada por el dentista Jeff Andrews en la década de 1990. Cuando los Thompson llegaron por primera vez en 2020, Andrews estaba usando el granero para guardar adornos navideños, una cortadora de césped y el motor de un bote.

La donación de Rhimes puede finalmente garantizar que el granero reciba la atención que merece.

“Estoy simplemente abrumado”, me dijo el reverendo Willie Williams, presidente de la junta directiva del Centro de Interpretación Emmett Till. Williams nació en 1955, el mismo año en que asesinaron a Till; Creció no lejos del lugar donde secuestraron a Till. “Creo que realmente mejorará este viaje nuestro, permitirá que las personas aprendan y sanen y, con suerte, nos convertirá en una mejor comunidad y una mejor nación”.

En julio, la administración Biden anunció un nuevo Monumento Nacional Emmett Till y Mamie Till-Mobley, que consta de tres ubicaciones: la Iglesia de Dios en Cristo del Templo Roberts en Chicago, el lugar del funeral a ataúd abierto de Emmett; Graball Landing en el río Tallahatchie, donde muchos creen que se recuperó su cuerpo; y el Tribunal del Segundo Distrito del Condado de Tallahatchie en Sumner, Mississippi, donde Bryant y Milam fueron juzgados y absueltos de asesinato. Se robaron, dispararon y destruyeron viejos marcadores que conmemoraban lugares asociados con el linchamiento de Till. El nuevo monumento nacional está gestionado por el Servicio de Parques Nacionales.

La supervisora ​​del condado de Girasol y organizadora comunitaria local, Gloria Dickerson, me dijo que espera que un monumento en el granero ayude a revitalizar el área circundante. Dickerson es hija de aparceros y, en 1965, ella y sus hermanos fueron los primeros estudiantes en integrar las escuelas públicas de Drew, Mississippi. Cuando regresó a la comunidad después de jubilarse en 2009, más de la mitad de los niños vivían por debajo del umbral de pobreza. Dickerson cree que un monumento no sólo traería visitantes y empleos a Drew, sino, lo más importante, orgullo. Al crecer, su madre, que participó activamente en la lucha por los derechos civiles, se aseguró de que él conociera la historia de Emmett Till. “El delta del Mississippi es realmente la zona cero del movimiento de derechos civiles”, dijo Dickerson. “Para que podamos avanzar, sanar y tener éxito, necesitamos saber de dónde venimos”.

“Mi esperanza es que esta historia nunca desaparezca”, dijo Rhimes. “La historia siempre la cuentan los ganadores. Creo que es importante que la familia Till sea la ganadora en esta historia.



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