En el oratorio de Handel “Israel en Egipto”, que la Filarmónica de Nueva York interpretó en octubre, los judíos viven en cautiverio al otro lado del Mar Rojo desde su antigua patria. En “Emigré”, un nuevo oratorio que la Filarmónica estrenó en Estados Unidos en el David Geffen Hall el jueves, han ido mucho más allá: a Shanghai, donde miles de personas huyeron de la persecución nazi.

Pocos escenarios pueden ser tan cautivadores y dramáticos como esa ciudad china de los años 30, con su glamour metropolitano y sus peligros en tiempos de guerra. Pero “Emigre” no rezuma este encanto dramático y no logra captar oídos ni corazones.

Con música de Aaron Ziegman (conocido principalmente por películas como “The Notebook” y “Sex and the City”) y libreto de Mark Campbell con contribuciones de Brock Walsh, la pieza está basada en la historia de dos hermanos judíos alemanes. la situación histórica a través del relato. Se instaló en Shanghai, que resultaba atractiva por sus políticas abiertas de inmigración. Un hermano se enamora de una mujer china; Su padre y otro hermano se opusieron al matrimonio; En medio de la violencia de la ocupación japonesa, se produjo una tragedia.

Tiene una historia fuerte y prometedora. Pero la partitura de 95 minutos es tan insulsa, las coplas rimadas tan rígidas y los personajes tan rígidos que ningún momento resulta sorprendente o emotivo.

Los oratorios intercambian lo mejor del naturalismo de la ópera por una grandeza evocadora y meditativa. Con la escritura coral estentórea, las líneas de canto que revolotean indistinguibles de un cantante a otro, la formalidad rudimentaria (esos pareados que riman) y el ritmo lánguido, “Emigre” es la peor oratoria.

La historia se habría desarrollado mejor como una de esas poderosas piezas de teatro musical en las que las vidas personales se cruzan con los acontecimientos mundiales. Pensemos en el precursor obvio de “Los Miserables”, “Miss Saigón” o la historia de la persecución judía y un padre decisivo: “El violinista en el tejado”.

Llena de gusanos, esa música es realmente inolvidable. Pero Zigman carece del talento para ese tipo de composición, confiando en un lirismo genérico en “Emigre” que llega a un clímax tenso. La única melodía pegadiza, una vigorosa espiral ascendente que pide ser cubierta por el tenor pop Andrea Bocelli, se seca en dos números.

Y mientras que otro compositor podría haber combinado de manera más creativa los sonidos de la oración judía, los ritmos asiáticos, la danza de los años 1930 y la grandeza de Hollywood, el acompañamiento orquestal de Zigman refleja los exuberantes y repetitivos ritmos de las cuerdas de los cantantes. A veces se hace un ruido fuerte para indicar que ha sucedido algo malo.

En Geffen Hall, “Emigre” tuvo una actuación disfrazada y semiescenificada, ingeniosamente dirigida por Mary Birnbaum. Los artistas cantan en una barra en lo alto del escenario y detrás de la orquesta, en el bloque de asientos donde también se encuentra el coro.

Las imágenes de archivo proyectadas sobre el escenario (y diseñadas por Joshua Higgson) representan el lugar y el tiempo mejor que la pieza misma. Y con los cantantes con micrófonos y bien equilibrados con la orquesta, la sala recientemente renovada demostró ser excelente para un sonido amplificado.

Matthew White y Arnold Livingston Geiss como hermanos; Shenyang, Huiling Zhu y Meigui Zhang los enfrentan como una familia china; Y Diana Newman y Andrew Dwan, como pareja de compañeros judíos, tienen voces atractivas y saludables y se comprometen seriamente con cualquier drama que puedan ofrecer.

Y con la interpretación de la Filarmónica y el canto dulce y espontáneo de su coro residente, es difícil imaginar una actuación más sofisticada y afectuosa que la del jueves bajo la dirección del director Long Yu. Yu, una figura cultural influyente en China, co-encargó la pieza como director musical de la Orquesta Sinfónica de Shanghai, que estrenó “Emigré” en noviembre y la grabó.

China ha sido una importante fuente de financiación, y en particular la Filarmónica de Shanghai, que también encargó oratorios y ha trabajado estrechamente con la Sinfónica de Shanghai en la última década. Yu ha sido una presencia frecuente en el podio en Nueva York.

Da la sensación de que “Émigré” nació menos como una obra de arte y más como una oportunidad para el intercambio diplomático y como una inspiración para la caridad. Es como los obsequios que se pasan entre los líderes al final de una visita de Estado: caros y anodinos.

Inmigrante

La segunda y última actuación será el viernes en el David Geffen Hall de Manhattan; nyphil.org.



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