Ibrahim, de 12 años, habla con su abuela que vive en Gaza desde su casa en Ramallah, en la Cisjordania ocupada por Israel, el 31 de enero. La familia no quiso que se utilizaran sus nombres completos por temor a represalias por parte de las autoridades israelíes.

Tamir Khalifa para NPR


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Ibrahim, de 12 años, habla con su abuela que vive en Gaza desde su casa en Ramallah, en la Cisjordania ocupada por Israel, el 31 de enero. La familia no quiso que se utilizaran sus nombres completos por temor a represalias por parte de las autoridades israelíes.

Tamir Khalifa para NPR

RAMALLAH, Cisjordania – Desde su casa en la Cisjordania ocupada por Israel, Rana, de 46 años, y su esposo Alaa, de 54, intentan comunicarse con su familia en Gaza.

“Ahora, cuando quiero llamar, llamo a cada miembro de la familia uno por uno, los llamo cuatro o cinco veces para ver quién se conecta”, dice Rana.

“Sólo dime que estás bien y eso es todo. No necesito más”.

Pero la mayoría de las veces es en vano. Ella dice que pueden pasar días antes de recibir un mensaje de texto de alguien.

La familia no quiso que se utilizara su nombre completo por temor a represalias por parte de las autoridades israelíes.

Eso es más o menos lo que ocurrió, según NetBlocks, una empresa que rastrea las interrupciones en los servicios de Internet en zonas de conflicto. 10 telecomunicaciones Ha habido apagones en Gaza desde el comienzo de la guerra, incluso hace tan solo unas semanas.

“Cuando cortaron la comunicación, lloramos y gritamos. Eso es todo, los mataron a todos”, dice Rana.

Ha sido extremadamente difícil para las personas que viven en la Franja de Gaza conectarse con el mundo exterior durante la guerra. Los apagones, la destrucción de la infraestructura de telecomunicaciones y los presuntos ataques cibernéticos han dejado a muchos palestinos sin poder llamar a una ambulancia o decirle a sus familiares cómo están, además de impedir que las organizaciones de ayuda brinden servicios que salvan vidas.

La guerra ha destruido infraestructuras críticas.

En la sede de la Compañía Palestina de Telecomunicaciones, o Paltel, en Ramallah, Cisjordania, alrededor de una docena de monitores se alinean en las paredes del centro de operaciones de la red. Algunos muestran números y gráficos, otros muestran mapas de Gaza. Paltel es uno de los dos únicos proveedores de servicios móviles e Internet de la Franja de Gaza. (La otra red es la empresa Ooredo, propiedad de Qatar).


Hamza Nassif, jefe de operaciones de la Compañía Palestina de Telecomunicaciones, en el centro de operaciones de la sede de Paltel en Ramallah, Cisjordania. Nassif dice que Paltel tiene más de 500 torres de telefonía celular en Gaza y el 80% de ellas han sido destruidas durante la guerra.

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Hamza Nassif, jefe de operaciones de la Compañía Palestina de Telecomunicaciones, en el centro de operaciones de la sede de Paltel en Ramallah, Cisjordania. Nassif dice que Paltel tiene más de 500 torres de telefonía celular en Gaza y el 80% de ellas han sido destruidas durante la guerra.

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Hamza Nassif, jefe de operaciones de Paltel, señala un mapa de Gaza, con decenas de pequeñas banderas rojas y algunas verdes encima y debajo del territorio.

Las banderas rojas señalan sitios que han sido destruidos o que están fuera de servicio. Son muy pocos los verdes que siguen funcionando. “La guerra ha tenido un impacto importante en nuestras redes”, dice Nassif.,

Nassif dice que Paltel tiene más de 500 torres de telefonía celular en Gaza y el 80% de ellas han sido destruidas durante la guerra. El ejército israelí no respondió a múltiples solicitudes de comentarios sobre esta afirmación.

Los desafíos complejos son anteriores a la guerra

“Es muy difícil trabajar en esta parte del mundo”, dice Maimoun Fares, que vive en Ramallah y ha estado a cargo de la respuesta de emergencia de Paltel en Gaza desde el comienzo de la guerra.

Fares dice que es complicado para el gobierno israelí administrar las telecomunicaciones para los palestinos incluso en tiempos de paz porque controla las fronteras de los territorios palestinos así como las importaciones y exportaciones, lo que dificulta el transporte de suministros.


Un mapa de Gaza en la sede de Paltel muestra áreas donde la infraestructura de comunicaciones ha sido destruida o inhabilitada.

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Un mapa de Gaza en la sede de Paltel muestra áreas donde la infraestructura de comunicaciones ha sido destruida o inhabilitada.

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Paltel debe obtener permiso del ejército israelí para ir a Gaza a reparar cables de fibra o entregar el diésel necesario para los generadores de energía. Ese proceso puede tardar varios días.

La empresa también está regulada por Hamás en Gaza y la Autoridad Palestina en Cisjordania.

Además, una de las condiciones de los Acuerdos de Oslo, firmados por Israel y la Organización de Liberación de Palestina en 1993 y 1995, fue que Israel controlaría todas las comunicaciones celulares y la tecnología producida por los palestinos.

De hecho, debido a las restricciones del gobierno israelí, Gaza opera sólo con servicio celular 2G, un sistema más antiguo que ha sido descontinuado en muchos países.

Más que un simple proveedor de telecomunicaciones

Durante la guerra entre Israel y Hamas, los agentes de servicio al cliente de Paltel sirvieron como centros de llamadas de emergencia, tratando de conectar a familiares desaparecidos entre sí o llamando a ambulancias.

Mahmoud Assaf, gerente del centro de contacto con sede en Ramallah, dice que la compañía ha dado instrucciones al personal de servicio al cliente para que dé minutos gratis a cualquiera que llame desde un número de teléfono de Gaza.

Dice que sus empleados se han visto afectados emocionalmente mientras trabajaban durante la guerra.

“Imagínese que alguien le llama para informarle de que un ser querido está a punto de morir”, dice Assaf. “Y como agente de atención al cliente no puedes ayudar físicamente”.

Phares, jefe de soporte corporativo de Paltel, dice que la empresa está acostumbrada a trabajar en tiempos de guerra, pero esto no tiene precedentes.

“La magnitud de la destrucción fue de mal en peor”, afirma. “Nuestro edificio de oficinas principal fue bombardeado; fue una novedad para nosotros. Y más tarde, nuestras oficinas de cambio y centros de datos fueron bombardeados uno por uno”.


Mamoun Fares, director de apoyo corporativo de Paltel, en su oficina en Ramallah. “Es muy difícil trabajar en esta parte del mundo”, afirma.

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Mamoun Fares, director de apoyo corporativo de Paltel, en su oficina en Ramallah. “Es muy difícil trabajar en esta parte del mundo”, afirma.

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Fares dice que Israel ha dañado dos veces las comunicaciones en Gaza al cortar deliberadamente cables que pasan a través de Israel.

El ejército israelí no respondió a las múltiples solicitudes de NPR de comentarios sobre estas afirmaciones.

Cuando esto sucede, dice Fares, Paltel intenta solucionar el problema apelando a la Unión Internacional de Telecomunicaciones, o al gobierno de Estados Unidos, para que medie con los israelíes. Si eso no funciona, recurren a organizaciones humanitarias como las Naciones Unidas o la Cruz Roja. Luego esperan a ver si alguien puede presionar al ejército israelí para que ponga fin al apagón, dice Fares.

Dice que los apagones restantes se deben a la destrucción por parte de Israel de la extensa infraestructura de Gaza.

Las redes de fibra pasan por carreteras que han sido demolidas y los sitios de radio han sido destruidos.


Los empleados trabajan en la sede de Paltel en Ramallah, Cisjordania, el 31 de enero.

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Los empleados trabajan en la sede de Paltel en Ramallah, Cisjordania, el 31 de enero.

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Los apagones y otras dificultades técnicas también han afectado a las organizaciones de ayuda. Fares dice que hace unas semanas, la Cruz Roja quiso instalar el servicio de Internet en una de sus oficinas.

“Les dijimos que no teníamos 200 metros de cable para conectarnos a su oficina”, recuerda Fares.

Y las interrupciones en las comunicaciones han obstaculizado la capacidad de los grupos de ayuda para hacer su trabajo.

“No tener líneas telefónicas es extremadamente difícil para las operaciones de ayuda y para coordinar la distribución de la ayuda”, dijo a NPR en enero Juliet Touma, directora de comunicaciones de la agencia de la ONU que proporciona ayuda a Gaza.


Rana mantiene a su hija Misak, de cinco años, en su casa de Ramallah.

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Rana mantiene a su hija Misak, de cinco años, en su casa de Ramallah.

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“Si estamos destinados a morir, preferimos hacerlo haciendo algo útil”.

También es difícil contactar a los trabajadores de Paltel en el terreno.

Fares dice que Paltel tiene alrededor de 1.000 empleados en Gaza, pero no sabe dónde está alrededor del 20% de ellos.

Él dice: “¿Están vivos, los han matado, los han arrestado? No lo sabemos”.

Fares dice que los trabajadores de Paltel también estuvieron entre los muertos en la guerra.

“Perdimos a dos de nuestros muchachos mientras hacíamos mantenimiento, fueron alcanzados”, dice. “Y probablemente hubo cinco o seis incidentes en los que nuestros equipos fueron atacados por las fuerzas israelíes, a veces por error”, dice. “

El ejército israelí no respondió a las múltiples solicitudes de NPR de comentarios sobre estas afirmaciones.

Y, sin embargo, los empleados de Paltel siguen trabajando, afirma Fares.

“Me dicen que si estamos destinados a morir, preferimos morir haciendo algo útil”, afirma.

En su casa de Ramallah, Rana y Alaa están tomando té cuando de repente suena el teléfono.

Ala contesta.

Este es el cuñado de Rana llamando desde Gaza, desde el hospital de la Media Luna Roja en Khan Yunis, donde se está refugiando.

Es un momento raro en el que reciben una actualización.

El hospital ha sido rodeado. No puede salir, pero está bien.

Y entonces, se corta la llamada.





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