Es posible que hayas oído que pronto se producirá un eclipse solar total realmente genial, y no deberías perderte verlo, porque es poco común.

¿Pero qué tan raro?

Un eclipse solar total (cuando la Luna pasa entre el Sol y la Tierra y bloquea completamente el Sol durante unos minutos) aparece en algún lugar de nuestro planeta en promedio cada 18 meses. Pero más del 70 por ciento de la superficie de nuestro planeta es océano, por lo que es muy raro estar en un lugar accesible (en tierra) para observar. Y es aún más raro vivir en un lugar donde ocurre este fenómeno, lo que significa que no es necesario viajar cientos de millas, o quizás a otro continente, para verlo.

“Es raro acudir a ti”.

“Es raro que esto le llegue a usted”, dijo a Mashable Richard Feinberg, astrónomo y asesor principal de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

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¿Con qué frecuencia ocurre un eclipse solar total?

Cuando la Luna cubre completamente al Sol, su sombra cae sobre la Tierra. A medida que esta sombra se mueve, crea un “camino de totalidad”, una banda relativamente estrecha que se extiende a lo largo de la superficie. Cualquiera que se encuentre dentro de este camino verá un eclipse solar total (si el clima y las nubes lo permiten). El 8 de abril de 2024, esta franja de eclipse tendrá 115 millas de ancho.

Es importante destacar que es raro que un lugar específico de la Tierra experimente un eclipse solar total.

“En promedio, pasan unos 375 años entre que dos eclipses totales sean visibles en el mismo lugar. ¡Pero a veces este intervalo puede ser mucho más largo!” Explica la NASA.

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(Existen otros tipos de eclipses solares, como los parciales o anulares, pero estos no se parecen en nada a un eclipse solar total, en el que aparece la corona fantasmal del Sol. “Ver un eclipse parcial es similar a ver un eclipse solar total. A ” Besar a un hombre es el mismo eclipse que casarse con él”, escribe la autora Annie Dillard en su ensayo “Total Eclipse”, una historia conmovedora sobre la experiencia de la totalidad en el estado de Washington).

Trayectoria del eclipse solar total del 8 de abril de 2024.
Crédito: Estudio de visualización científica de la NASA

Eclipse solar total visto desde la Estación Espacial Internacional.

Eclipse solar total visto desde la Estación Espacial Internacional.
Crédito: CNES

Por esta razón, los entusiastas observadores de eclipses (a veces llamados “cazadores de eclipses”) persiguen las sombras del eclipse total dondequiera que caigan, que a menudo es sobre el océano. Un eclipse solar total ocurre en algún lugar cada uno o dos años.

“Es por eso que la mayoría de los eclipses que he visto son en cruceros”, dijo Feinberg, cuyo viaje para ver el eclipse inminente el 8 de abril de 2024 será su decimoquinta experiencia.

Entonces, si hay uno en el terreno y en un lugar accesible, es una oportunidad emocionante. Es casi seguro que esta será la única vez que millones de personas podrán experimentar la totalidad desde casa. Por ejemplo, después del eclipse solar total del 8 de abril de 2024, que corta un largo camino hacia el noreste a través de los EE. UU., los 48 estados del sur no experimentarán otro eclipse de este tipo durante 20 años, hasta el 23 de agosto de 2044. Y ese evento cruzará una pequeña porción de los EE. UU. antes de avanzar hacia el norte a través de Canadá y entrar en el Ártico. (Pero se extenderá a una amplia extensión de otra nación en 2045).

“No es sólo algo que ves. Es algo que sientes”.

Experimentar la totalidad, cuando puedes ver la corona del sol, el mundo se oscurece y los animales comienzan a comportarse de manera extraña, es una experiencia conmovedora. Es por eso que Feinberg definitivamente anima a cualquiera que viva en el sendero o cerca de él a que lo revise. Y por experiencia personal, si tienes la oportunidad, también vale la pena viajar largas distancias para disfrutar de una vista espacial única. Hazlo un viaje.

“No es sólo algo que ves. Es algo que sientes”, dijo Feinberg.

Esta historia se actualizó con más información sobre el eclipse solar total del 8 de abril de 2024.





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