Una poderosa tormenta de nieve azota California y provoca nevadas de dos dígitos; Ráfagas de viento de hasta 190 mph; cerrar las principales arterias de transporte por carretera, parques nacionales y estaciones de esquí; E incluso un tornado. Y eso fue sólo el primer día.

Las estaciones de esquí en las estribaciones de la Sierra informaron más de 2 pies de acumulación de nieve en las 24 horas desde el jueves por la noche hasta el viernes por la noche. La estación de esquí Northstar en Truckee, California, recibió hasta 44 pulgadas (1 metro) de nieve el jueves por la tarde.

Cartel de bienvenida cubierto de nieve en Tahoe City, California, el 1 de marzo. Fotografía: Anadolu/Getty Images

Por debajo de los 2500 pies, es posible que caigan hasta 10 pies (3 metros) de nieve en algunas áreas. El Servicio Meteorológico Nacional (NWS) dijo el sábado por la mañana que las ventiscas generalizadas estaban creando “condiciones de viaje extremadamente peligrosas o imposibles”. La combinación de nieve y fuertes vientos fue más intensa en Sierra Nevada, con más de 3 pulgadas (7 cm) de nieve cayendo por hora y vientos de más de 100 mph (160 km/h).

El meteorólogo del NWS, William Churchill, dijo que los totales de nieve para el domingo por la noche oscilarán entre 5 y 12 pies (1,5 a 3,6 metros), con las mayores acumulaciones en elevaciones superiores a 5.000 pies (1.500 metros). Las fuertes lluvias inundaron las zonas bajas.

Llamó a la tormenta una “ventisca extrema, que abarca especialmente la Sierra Nevada, así como otras partes de Nevada e incluso partes de Utah y el oeste de Colorado”. Pero dijo que no esperaba que se batiera el récord.

“Ciertamente es así de malo en términos de nevadas y vientos”, dijo Churchill. “No puede ser peor que esto”.

La estación de esquí Palisades de Lake Tahoe, la estación más grande de la zona y sede de los Juegos Olímpicos de Invierno de 1960, registró varias ráfagas de viento superiores a 240 km/h (150 mph) y el viernes por la noche una ráfaga de 305 km/h (190 mph). El acertadamente llamado Pico Siberia a 8,700 pies.

Una casa al norte del lago Tahoe en las montañas de Sierra Nevada en Truckee, California, el 2 de marzo. Fotografía: Mario Tama/Getty Images

El servicio meteorológico dijo que se espera “peligro de avalancha de alto a extremo” en el campo a lo largo de la Sierra central, incluida el área del Gran Lago Tahoe, hasta el domingo por la noche.

“Es una tormenta de nieve”, dijo Dubravka Tomasin, residente de Truckee, California, durante más de una década. “Es muy doloroso.”

Las autoridades de California cerraron 160 kilómetros (100 millas) de la I-80 el viernes debido a “giros, fuertes vientos y baja visibilidad”. No tenían una estimación de cuándo se reabriría la autopista desde la frontera entre California y Nevada, justo al oeste de Reno, hasta Emigrant Gap, California.

Un automovilista conduce por la Interestatal 80 en Truckee, California, el 1 de marzo. Fotografía: Jane Tyska/AP

El experimentado conductor de quitanieves, Kyle Frankland, dijo que varias partes de su equipo se rompieron cuando paleó nieve húmeda debajo de un montón de polvo.

“He estado en Truckee durante 44 años. Es una tormenta bastante buena”, dijo Frankland. “De ninguna manera es un récord, pero es una tormenta agradable”.

Casi medio millón de personas en las zonas montañosas y estribaciones de California están bajo advertencia de tormenta de nieve y otros 6 millones de personas en la región del norte de California están bajo advertencia de tormenta invernal.

Pacific Gas & Electric informó alrededor de las 5 a.m. del sábado que 33.000 hogares y empresas se encontraban sin electricidad. A las 10 a. m., el número había caído por debajo de 24.000, según PowerOutage.us.

Un tornado aterrizó en el condado de Madera el viernes por la tarde y causó algunos daños a una escuela primaria, dijo el meteorólogo del NWS Hanford, Andy Bollenbacher.

Algunas estaciones de esquí que cerraron el viernes dijeron que planeaban permanecer cerradas el sábado para reabrir el domingo, pero la mayoría dijo que esperarían para brindar actualizaciones el sábado por la mañana.

El paisaje frente a una tienda en Truckee, California, está cubierto de nieve el 2 de marzo. Fotografía: Brooke Hayes-Homeier/AP

Palisades Tahoe dijo que había planeado reabrir algunas pistas en las elevaciones más bajas el sábado, pero esas esperanzas se desvanecieron debido a los fuertes vientos, nuevas nevadas, visibilidad limitada y un pronóstico de entre 16 y 21 pulgadas de nieve. Palisades Resort anunció que estará cerrado todo el sábado.

Las tormentas comenzaron a llegar a esta zona el jueves. Una advertencia de tormenta de nieve cubre un área de 482 kilómetros (300 millas) de las montañas hasta el domingo por la mañana.

Luis Apolinar saca su vehículo justo al norte del lago Tahoe en Truckee, California, el 2 de marzo. Fotografía: Mario Tama/Getty Images

Thomas Petkanas, barman de Alibi Ale Works en Incline Village, Nevada, dijo que el sábado por la tarde habían caído aproximadamente 3 pies (1 metro) de nieve. Dijo que los clientes quitaron la nieve tan pronto como llegaron al restaurante y cervecería Lake Tahoe.

“Está nevando mucho, hace mucho viento y aproximadamente la mitad de la ciudad se queda sin electricidad”, dijo Petkanas por teléfono. “Somos uno de los pocos lugares abiertos hoy”.

Un hombre cruza una carretera cubierta de nieve en Mammoth Lakes, California, el 1 de marzo. Fotografía: AFP/Getty Images

El Parque Nacional Yosemite cerró el viernes y las autoridades dijeron que permanecerá cerrado al menos hasta el mediodía del domingo.

Sin embargo, el suministro de agua de California podría beneficiarse de todas las nevadas. Según una encuesta realizada por el Departamento de Recursos Hídricos de California, la capa de nieve ya representa el 80% del promedio en algunas áreas, y esta tormenta podría provocar que los totales aumenten rápidamente.



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