Dakar, Senegal– Gueva Ba intentó llegar a Europa en barco desde Marruecos 11 veces, pero todos los intentos fracasaron. Luego, en 2023, el ex soldador se entera de una nueva ruta a Estados Unidos: volar a Nicaragua y hacer ilegalmente el resto del viaje por tierra hasta la frontera norte de México.

“En Senegal, todo está en las calles: todo el mundo habla de Nicaragua, Nicaragua, Nicaragua”, dijo Ba, que gastó alrededor de 6 millones de francos CFA para visitar Nicaragua en julio, mientras hacía escala en Marruecos, España y El Salvador. Esto no es algo oculto”.

Ba, de 40 años, fue deportado de Estados Unidos junto con 131 compatriotas en septiembre después de dos meses de detención, pero miles de senegaleses más se han afianzado en Estados Unidos. Muchos recurren a agentes de viajes expertos que conocen las rutas: lo promocionan en las redes sociales personas que se han establecido con éxito en EE. UU.

Son parte de un aumento de la migración a Estados Unidos que es extraordinario por su tamaño y alcance, e involucra a más personas de países remotos que cruzan la frontera. Y en esta ruta utilizada por los senegaleses, cada vez más personas encuentran planes, realizan pagos y piden ayuda a través de redes sociales y aplicaciones como WhatsApp y TikTok.

Los arrestos por cruces ilegales en la frontera de Estados Unidos con México alcanzaron un nivel récord en diciembre. El mes de enero experimentó una disminución, pero desde enero de 2021, las detenciones han superado los 6,4 millones. Y los mexicanos representan sólo 1 de cada 4 arrestos, y los demás provienen de más de 100 países.

Las autoridades estadounidenses arrestaron a inmigrantes senegaleses 20.231 veces por cruzar la frontera ilegalmente entre julio y diciembre. Eso es un aumento de 10 veces con respecto a los 2.049 arrestos durante el mismo período en 2022, según la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos. Muchos cruzan hacia los desiertos remotos del oeste de Arizona, como Ba y California.

La noticia sobre la ruta a Nicaragua comenzó a correr en Dakar a principios del año pasado y se afianzó en mayo, dijo Abdoulaye Doucouré, propietario de una agencia de viajes que vendió alrededor de 1.200 billetes de Dakar a Nicaragua en los últimos tres meses de 2023, muchos de los cuales valía mil. Cada dólar.

“La gente no conocía esta ruta, pero con las redes sociales y los primeros migrantes tomando esta ruta, la información se difundió rápidamente entre los migrantes”, dijo.

Algunos están motivados por la agitación política de Senegal (las autoridades retrasaron 10 meses las elecciones presidenciales de febrero), pero el cambio repentino depende en gran medida de la difusión de las publicaciones en las redes sociales y de las rutas hacia allí.

Las redes sociales también han provocado un aumento en otros países de África occidental, cuya población históricamente ha recurrido primero a Europa para escapar. A la frontera de Estados Unidos con México también ha llegado un gran número de personas de Mauritania, y también ha habido inmigrantes de Ghana y Gambia.

Muchos finalmente son liberados en Estados Unidos para buscar asilo en los tribunales de inmigración, donde más de 3 millones de casos están pendientes desde hace años.

Los pasaportes de muchos países africanos tienen poco peso en el hemisferio occidental, lo que dificulta incluso comenzar a viajar por tierra a Estados Unidos. Según The Henley Passport Index, Senegal puede volar sin visa sólo a dos países de América: Nicaragua y Bolivia. Nicaragua está mucho más cerca que Bolivia y evita el infame Tapón del Darién en Panamá.

A medida que aumentan las sanciones de Estados Unidos contra el gobierno represivo de Nicaragua, el gobierno del presidente Daniel Ortega ha utilizado la migración como medio para contraatacar.

El gobierno de Nicaragua procedió a contratar una empresa con sede en Dubai para capacitar a la Aviación Civil Nicaragüense en la gestión de procesos migratorios nacionales para pasajeros de vuelos chárter. Según Manuel Orozco, director del Programa de Migración, Remesas y Desarrollo del Diálogo Interamericano, de junio a noviembre arribaron más de 500 vuelos chárter, en su mayoría procedentes de Haití y Cuba.

Pero inmigrantes lejanos como Ba también recurrieron a Nicaragua en una serie de vuelos comerciales que conectaban con África. En las capitales africanas, los migrantes suelen comprar billetes de varios tramos en agentes de viajes con conexión en Estambul o Madrid, seguidos de escalas en Bogotá, Colombia o San Salvador, El Salvador, antes de llegar finalmente a Managua, Nicaragua. Desde allí, se encuentran con contrabandistas que se ofrecen a llevarlos a la frontera con Honduras o organizarles un viaje a Estados Unidos.

El Departamento de Estado de Estados Unidos ha llamado a Nicaragua a “desempeñar un papel responsable” en la gestión de la migración hemisférica, pero aún no lo ha hecho. La Primera Dama y Vicepresidenta de Nicaragua, Rosario Murillo, no respondió a una solicitud de comentarios sobre el aumento de la migración extracontinental a través de su país.

En octubre, El Salvador comenzó a cobrar a los ciudadanos de 57 importantes países africanos y de la India una tarifa de 1.130 dólares por el tránsito en los aeropuertos del país. La mayoría de los acusados ​​viajaban a Nicaragua a bordo de la aerolínea comercial colombiana Avianca, dijeron las autoridades.

Serigne Faye, agente de la agencia de viajes Touba Express en la capital senegalesa, dijo que las tarifas aéreas desde Dakar aumentarán hasta finales de 2023 debido a los cargos de El Salvador. Algunos viajeros vuelan desde Bogotá. Alojarse en Türkiye es lo más caro.

Si bien la mayoría de las solicitudes de asilo fracasan, el retraso en los tribunales de inmigración significa que las personas pueden permanecer en Estados Unidos durante años sin ser elegibles para un permiso de trabajo. La tasa de concesión de asilo para los senegaleses fue del 26% en el año presupuestario del gobierno de Estados Unidos que finalizó el 30 de septiembre, en comparación con el 14% para todas las nacionalidades, según datos del Departamento de Justicia.

Ousmane Anne, de 34 años, salió de Senegal el 25 de septiembre con un billete de avión a Nicaragua comprado en una agencia de viajes. Su viaje duró un mes, más largo y más caro de lo previsto. México era traicionero, dijo, y describió a su grupo de turistas como frecuentemente acosados, intimidados y robados por pandillas.

A pesar del entusiasmo en casa, dijo, le resultaría difícil recomendar un viaje a alguien que no comprendiera los riesgos. Pero llegó a Nueva York, que tiene la mayor población senegalesa de cualquier área metropolitana de Estados Unidos, según datos del censo.

Anne dijo: “Sabía que venir aquí a Estados Unidos no sería muy fácil, pero mis esperanzas eran mayores que todos los obstáculos y problemas”. “Sabía que habría más oportunidades aquí”.

Recientemente participó en un foro en Harlem organizado por la Asociación Senegalesa de América. Aprendieron los conceptos básicos de la ley estadounidense, escucharon a los agentes de policía sobre lo que se debe y no se debe hacer con las bicicletas eléctricas y los ciclomotores populares entre los inmigrantes, y recibieron consejos sobre cómo navegar el sistema de atención médica.

Incluso si viene con más preguntas que respuestas, dijo Anne, todavía tiene esperanzas.

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Los periodistas de Associated Press Philip Marcello en Nueva York, Elliot Spagat en San Diego y Christopher Sherman y María Verza en Ciudad de México contribuyeron.



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