Recientemente, la estrella drag RuPaul Andre Charles se quedó dormido mientras veía la serie documental “Secrets of Great British Castles”. Ha visto todos los episodios, conoce cada giro de la sangrienta historia del Castillo de Dover y sitios históricos similares. Torre de Londres. “El título es: El hombre ha sido terrible desde el principio de los tiempos”, me dijo RuPaul. “Y el ego humano puede justificar estas cosas terribles que hace la gente”. Ya sabes, estos reyes, Enrique VIII y Eduardo II, y toda esta gente que acaba de destruir a cientos de miles de personas porque sus sentimientos fueron heridos”.

RuPaul está listo para la pelea. “Temo el peor de los casos. Estamos a pocos minutos de una guerra civil”, afirmó. Todas las señales están ahí”. Y añadió: “Los seres humanos en este planeta están en una espiral de destrucción. Estoy planeando una red de seguridad”. Se refería a un complejo fortificado que se estaba construyendo en el rancho de sesenta mil acres de su marido, Georges Leber, en Wyoming. “Yo no lo llamaría búnker”, dijo, “pero está diseñado para resistir desastres”. “Es mucho concreto y muchas cosas”. Sigo pensando en estos palacios donde voy a dormir”.

Conocí a RuPaul en Gran Bretaña a finales de enero, en una cabaña alquilada en Windsor y cerca de los estudios Pinewood, donde se filman franquicias cinematográficas como James Bond y Harry Potter. Estaba filmando una de las diecinueve versiones regionales de su reality show competitivo, “RuPaul’s Drag Race UK”, mientras promocionaba una memoria, que se publicará esta semana, llamada “La casa de los significados ocultos”. El título surgió del comentario de un amigo durante un viaje con ácido. “Después de que las drogas desaparecieron”, escribe, “me di cuenta de que era una mierda”). RuPaul ahora presenta siete temporadas de “Drag Race”. La competencia se basa en tropos de reality shows, siguiendo a los concursantes entrando y saliendo del drag a través de una variedad de desafíos, que incluyen confección de vestuario, sincronización de labios y comedia en vivo (“probando el carisma, la singularidad, el valor y el talento”). ” El acrónimo resultante es representativo del obsceno sentido del humor del programa). Han adoptado una forma clandestina y subversiva y la han hecho tan popular que Nancy Pelosi ha aparecido como invitada en el programa. La decimosexta temporada de la versión estadounidense, que se transmite actualmente, tiene los índices de audiencia más altos de su historia, y RuPaul ganó recientemente su decimocuarto Emmy, lo que lo convierte en el presentador de competencia más condecorado y el individuo más condecorado en la historia de los premios.

“Drag Race” a menudo se centra en concursantes que están extremadamente marginados. Casi todas las drag queens del programa son queer, y muchas son personas de color que provienen de entornos en los que se enfrentaron a la homofobia, el racismo o la transfobia. Para ellos, el drag puede ser un salvavidas, brindándoles un sentido de comunidad y una oportunidad de transformar rasgos estigmatizados en algo emocionante. “Es una armadura, porque estás adquiriendo una personalidad”. Entonces los comentarios atacan algo que tú creaste, no a ti”, me dijo Jinkx Monsoon, quien ganó dos temporadas del programa. “Y luego es mi espada, porque todas esas cosas que me apuntaban me hacen poderosa como drag queen”.

Sin embargo, a medida que “Drag Race” se ha vuelto popular, una creciente guerra cultural ha contaminado su contenido. El año pasado, legisladores de al menos quince estados intentaron prohibir los espectáculos de drag, como parte de un pánico gay más amplio. Según la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles, actualmente se están considerando en todo el país más de cuatrocientos proyectos de ley que la organización identifica como anti-LGBTQ+, incluida la censura curricular, restricciones al acceso a las instalaciones y la capacidad del personal escolar de expulsar a los jóvenes de sus familias. Se incluyen disposiciones como realizar pedidos. Las actuaciones drag, especialmente para el público infantil, han sido canceladas recientemente en al menos siete países donde se transmite “Drag Race”. RuPaul, de 63 años, es la drag queen más famosa del mundo y está al frente de una de las plataformas de expresión queer de mayor alcance del mundo. En comunidades conservadoras de todo el país y del mundo, suele trabajar para promover la cultura queer. Y, para quienes se oponen a esa cultura, representa una peligrosa difusión de ideas liberales. “Ha visto cómo la gente se conecta con el programa”. “Esta es una manera de difundir la negación de lo que está pasando en el mundo”, dijo Randy Barbato, productor ejecutivo de “Drag Race”. “Su forma de ahuyentar al enemigo”.

Una de las respuestas favoritas de RuPaul a cualquiera que le pregunta cómo le va es “No entiendo nada de tu asunto”. Es un poco, pero también es una filosofía de vida. “Rue, ella es una académica en el sector público y privado”, dijo Barbato. “Es una figura pública”. Y es excepcionalmente reservado. He aparecido dos veces como juez en programas estadounidenses de “Drag Race”, pero nuestras entrevistas en Inglaterra fueron nuestro primer intercambio significativo. Ya había recibido llamadas ansiosas de amigos en común diciéndome cuánto odiaba RuPaul dar entrevistas, y cuando lo conocí en Pinewood Studios, casi lo primero que salió de su boca fue: “Odio dar entrevistas. Odio hacerlo”. Lo primero que dijo cuando me vio con muletas debido a un esguince de tobillo fue el clásico monólogo de “Drag Race”: “¿Accidente de puño?” Citando a un concursante del programa, le dije: “No hay accidentes al masturbarse”.

Nos sentamos en un pequeño vestidor que albergaba la colección de maquillaje y peluquería de RuPaul, compuesta por cuatro mesas de picnic de plástico, y el hombre en sí, que tenía entre seis y cuatro años, pero a menudo se le consideraba más alto. . (La famosa drag queen Lady Bunny lo describió una vez como “una mujer modelo monstruo de seis pies y siete pulgadas”). RuPaul, en un descanso entre segmentos de filmación en los que aparecía sin drag, sin tacones. , y en su lugar usó pantuflas grises, una sudadera con capucha negra de Abbey Road y pantalones deportivos negros. “No creo que estas memorias sean inútiles”, me dijo, sacudiendo la cabeza. “Es el orgullo de que el entrevistador pueda interpretar mi experiencia”. Hay algo de ironía en esto: como muchos reality shows, “Drag Race” está sujeto a quejas de los concursantes que se sienten injustamente limitados a sus ideales. (“Esto no se parece en nada a lo que sucedió en el set”, dijo Fei Fei O’Hara, quien fue retratado como hostil hacia otros concursantes). Nueva York.) RuPaul una vez grabó una canción sobre las quejas, “Blame It on the Edit”, cantando: “Tú eres quien lo dijo, perra/Cómo te vas a arrepentir”. Para mí, dijo: “Tuvimos niños que vinieron a nuestro programa y les pusimos una cámara, que podría ser como un espejo, y vieron un reflejo de sí mismos y dijeron: ‘Oh, no, no es eso’. “. Soy. Debe haber hecho algo para que me vea así. Como Blanche DuBois, no lo verán y luego lucharán hasta el final para decir: “Me abusaron sexualmente de mí”. ‘No, no lo hacemos’ “No hagas eso”.

Los personajes drag y no drag de RuPaul en el programa son, básicamente, los personajes. Vestida de mujer, es un personaje de color caramelo, Diana-Ross-conoce-Bugs-Bunny-conoce-Dolly-Parton, alrededor del cual ha construido un imperio. (Se necesitan de cuatro a seis horas para crear los looks drag que aparecen en cada episodio. “Repasamos un poco. Tomamos un descanso. Hablamos mientras tomamos un café. Está bien”, dijo su maquilladora, una ex concursante llamada Raven. “) En los segmentos poco convencionales del programa, donde desafía o sondea a los concursantes, ofreciéndoles orientación y consejos, interpreta a un tipo alegre, aventurero y profesoral, que viene completo con gafas. Ella realmente no necesita unas. . Ambas actuaciones encuentran un toque de humor áspero que rinde homenaje a las raíces más agresivas del drag, al mismo tiempo que lijan los bordes más afilados y analizan la forma. Pone una cara saludable. “Cuando me volví convencional fui a Disney “, me dijo RuPaul. La evolución del drag desde las atrevidas excursiones a clubes nocturnos hasta la programación familiar, como era de esperar, ha inspirado críticas. “Joe, lo que una vez fue la contracultura ahora se ha convertido en la cultura”, escribió E. Alex Jung, Nueva York, en 2019. “Esto tiene sus ventajas: la cultura de consumo dominante se ha vuelto un poco menos sencilla”. Pero en el proceso, algo: tal vez la comprensión de que fue por y para nosotros. Se perdió”. RuPaul argumentó que todo el espectro del drag continúa floreciendo. “La forma no necesita defensa”, me dijo.

Sus personajes en pantalla logran el truco de ser reveladores en el universo monomaníaco del programa, algo que nadie llamaría “Ru-veiling”, y mucho menos sobre el propio RuPaul. Incluso aquellos que trabajan estrechamente con él pueden considerarlo una persona distante. Su presencia ante la cámara se ejecuta como ataques militares; Pasa relativamente poco tiempo con los panelistas y concursantes. “Mantengo límites”, dijo, refiriéndose a un ex colega que trabajó con él durante décadas. “Mantuvimos una relación de trabajo, viajamos juntos por el mundo”, dijo. “Pero a veces la oía hablar con una amiga y ella hablaba de su último novio”. Nunca me hizo esto porque soy su jefe. Y la verdad es que no quiero ni oír hablar de eso. No me importan esas tonterías”.

Una de las creencias fundamentales de RuPaul es que, como él mismo dijo, “todos desempeñan un papel”. A veces desempeña un papel protector. La parte principal de “Drag Race” es una entrevista que los finalistas tienen con RuPaul (suele ser un “almuerzo” celebrado con un plato de Tic Tacs) en la que le cuentan sus esperanzas y temores, y él les imparte sabiduría terapéutica. Es fácil descartar estos intercambios como superficiales, pero pueden ser una verdadera fuente de fortaleza para los competidores. Jinkx Monsoon recordó que, durante su segmento del almuerzo, “decía: ‘No tienes que hacerte pequeño para otras personas’. Y él dijo eso, y fue increíble, porque me hizo sentir, oh, no tengo que sentirme culpable por tener talento”.

“Estamos pasando del discurso alfabetizado a hablar de todas las cosas que están mal en nuestro hogar”.

Caricatura de Bruce Eric Kaplan

En otras ocasiones, RuPaul puede parecer frío, una cualidad nacida de una experiencia traumática. “Gran parte de nuestra cultura actual, con los jóvenes, se centra en sus emociones”, me dijo. “Los sentimientos son indicadores, no son hechos”. Y añadió: “Los padres están enseñando a sus hijos sobre lugares seguros y “me siento incómodo”. Es como, ¿sabes qué? El mundo no es un lugar seguro. Tienes que encontrar descanso. Es sobre todo un inconveniente”. Me dijo que nunca quiso tener hijos. “No me gustan los niños”, dijo con franqueza.

RuPaul nació en San Diego en 1960, el tercero de cuatro hijos y el único varón, y se crió en una casa amarilla de tres dormitorios, uno de los cuatro modelos de una urbanización llamada Mitchell Manor. Según una leyenda familiar, antes de su nacimiento un astrólogo le había dicho a su madre Ernestine que el niño sería famoso. Ernestine le presenta a su tía y le dice: “Su nombre es RuPaul y será una estrella”.

“Siempre fui ungido”, me dijo. “Sé que suena desagradable”. Pero supe desde pequeño que yo era el niño de oro. Su padre, Irving, que trabajaba como electricista para una empresa aeroespacial, era un filántropo carismático y tenía un problema con el juego. Ernestine, de ascendencia criolla, era coqueta y distante, con un impecable sentido del estilo. Debido a su agudo sarcasmo, entre los niños del vecindario la apodaron la mala señorita Charles. Una de las hermanas mayores de Ru, Renata, dijo, refiriéndose al temperamento de su madre: “Era un desastre”. “Ella dijo lo que sentía, dijo lo que dijo y tú lo afrontaste”. Las peleas entre padres pueden ser devastadoras. En un momento, Ernestine echó gasolina sobre el convertible de Irving, un Oldsmobile Delta 88, y lo amenazó con una cerilla. “Están divididos entre sus dos países y yo estoy en el medio”, me dijo RuPaul. Así que aprendí a ser diplomático, leí la situación y dije: ‘Oh, no puedo decir eso’. ¿Cómo puedo decir esto? Yo lo diría de esta manera: “Es algo disruptivo que hacemos para protegernos a nosotros mismos, no para hacerlo personal”.



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