Cuando nuestros padres o abuelos llegaron a Estados Unidos desde países y territorios donde la democracia era una quimera, votar probablemente no era lo primero que tenían en mente. Trabajar (quizás varios trabajos), aprender el idioma y establecerse en la comunidad estaban por encima de la política, y todo eso era su máxima prioridad: crear un futuro mejor para sus hijos.

Esta semana, esa vieja promesa del sueño americano se hizo realidad en tiempo real dentro de las cabinas de votación de Michigan. Cientos de miles de árabes estadounidenses –muchos de ellos descendientes de segunda y tercera generación de inmigrantes de Oriente Medio– utilizaron sus votos para enviar un mensaje al presidente Biden en oposición a su manejo de la guerra entre Israel y Hamas.

Los ciudadanos preocupados por las víctimas civiles y la crisis humanitaria en la Franja de Gaza, y decepcionados por lo que ven como el apoyo incondicional de Biden a Israel, votaron “no comprometidos” en las elecciones primarias del martes en lugar de votar por el candidato en ejercicio. Se unieron a un movimiento de base para investigar.

El objetivo era conseguir 10.000 votos. Ponchó 10 veces ese número. Son más de 100.000 votos “indecisos” en un estado indeciso que Biden ganó por sólo 154.000 votos en 2020. ¿Quizás esté escuchando ahora?

Por supuesto, todavía no está claro si este impresionante acto de protesta en las urnas cambiará la política estadounidense, pero el acto de utilizar el poder de voto para enviar un mensaje en lugar de arruinar las posibilidades de un candidato representa una esperanza.

Las generaciones anteriores que emigraron a Michigan desde países como Líbano, Siria o Irak vinieron a Estados Unidos en busca de una vida mejor. Vinieron aquí para escapar de la guerra, la persecución política y religiosa, la falta de oportunidades y los sistemas corruptos dirigidos por hombres fuertes autocráticos o teocracias brutales.

Muchos procedían de lugares donde las “elecciones libres” eran en gran medida performativas porque el resultado ya estaba decidido, o donde ponerse del lado de un partido político frente a otro significaba arriesgar la vida.

Algunos gobernantes nunca parecen irse. El presidente egipcio Abdel Fattah Sisi, que ha estado en el cargo durante una década, no tiene nada comparado con el fallecido Hosni Mubarak, que gobernó durante 30 años. La familia Assad ha gobernado Siria desde 1971. Mi padre vino de Irak, donde la ocupación, la intervención estadounidense y el liderazgo autocrático fueron la norma durante su vida.

La corrupción política, si no la guerra, ha sido una realidad durante generaciones desde el Líbano hasta Libia. No sorprende que la promesa de Estados Unidos siga brillando, incluso en nuestro estado dividido e incierto.

Biden fue derrotado por votos “indecisos” tanto en Dearborn como en Hamtramck, donde los árabes estadounidenses constituyen casi la mitad de la población. Algunos son nuevos en Estados Unidos, pero muchos otros tienen raíces generacionales en Michigan.

“Ayer fue una gran victoria”, dijo el miércoles el alcalde de Dearborn, Abdullah Hammoud. El hombre de 33 años es hijo de inmigrantes libaneses.

Y añadió: “Esto ya no es sólo una cuestión árabe o musulmana”. “Este es ahora un problema estadounidense”.

Sus acciones acapararon los titulares y provocaron un movimiento que probablemente se replicará en otras primarias de estados indecisos, donde una pequeña porción de votantes puede hacer o deshacer la carrera por la Casa Blanca. En 2020, Biden ganó en Georgia por menos de 12.000 votos. El estado es el hogar de más de 57.000 árabes americanos.

Los estadounidenses árabes y musulmanes, la mayoría de los cuales votaron por la fórmula demócrata después de la guerra de Irak, saben que una victoria de Donald Trump en noviembre no es lo mejor para ellos.

En su primer año como presidente, el republicano insultó repetidamente a los padres musulmanes de un soldado caído de la Estrella Dorada; Prohibición musulmana promulgada; E ignoró cualquier apariencia de diplomacia cuando reconoció la disputada ciudad de Jerusalén como la capital de Israel.

La frustración de los votantes árabes estadounidenses por el apoyo de Biden a Israel ha alcanzado nuevos máximos, y no están solos. Conozco a muchas personas inteligentes y con mentalidad cívica de todo tipo de orígenes étnicos y religiosos que ahora me dicen que están considerando presentarse a las elecciones de noviembre.

Dicen que votar por el traidor Trump es imposible, pero el apoyo incondicional de Biden a Israel en su guerra con Hamas presenta un enigma moral que es difícil de ignorar. Más de 30.000 habitantes de Gaza, la mayoría de ellos mujeres y niños, han muerto desde que el ejército israelí lanzó su ofensiva punitiva contra Gaza el 7 de octubre en respuesta a los brutales ataques de Hamas contra Israel, en los que se calcula que murieron 1.200 personas.

Sólo el jueves, al menos 115 personas murieron y más de 750 resultaron heridas cuando las tropas israelíes dispararon contra multitudes que clamaban por ayuda en la ciudad de Gaza, según testigos y el Ministerio de Salud de Gaza.

Pero no participar en las elecciones no es una solución, sin importar cuál sea su posición sobre el papel de Estados Unidos en la guerra entre Israel y Hamas, o sobre cualquier otra cosa. Es el único poder verdadero que aún tenemos como ciudadanos, y si eso suena descabellado, consideremos lo ocurrido en Michigan esta semana.

Esta era la democracia en la práctica, con la que muchos de nuestros padres y abuelos sólo habían soñado en su patria.



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