Por supuesto, el mejor equipo puede ganarlo todo en marzo. Pero cuando llega el momento de cortar la red, quizás el equipo más sano tenga la ventaja.

El último mes del baloncesto universitario estuvo lleno de lesiones que afectaron las plantillas de los mejores equipos de Estados Unidos. El impacto de algunos acontecimientos es claro. Otros pueden no ser tan obvios en la superficie, pero las métricas sugieren que podrían afectar las esperanzas de sus respectivos equipos en la Final Four si se retrasan en las próximas semanas.

Jaylin Williams de Auburn se perdió un partido por una lesión en la rodilla, pero regresó en la derrota del miércoles en Tennessee. Caleb Foster, de Duke, sufrió una lesión en el tobillo durante la derrota de su equipo en Wake Forest y se perdió la victoria del miércoles sobre Louisville. Se espera que Foster regrese, pero el cronograma potencial de regreso para otros jugadores clave ha sido más incierto.

Langston Love (11,1 puntos por partido, 49% 3 puntos) estaba jugando su mejor baloncesto de la temporada para Baylor cuando una lesión en el pie descarriló su temporada y le hizo perderse la mayor parte del calendario de febrero y posiblemente más allá. El principal reboteador de Kentucky, Trey Mitchell, se ha perdido seis de los últimos siete partidos debido a una lesión en el hombro. Joshua Jefferson (10,2 puntos por partido) se ha perdido varios partidos con St. Mary’s debido a una lesión en la rodilla.

Y a principios de esta semana, Bill Self dijo que Kansas no “cuenta” con el regreso de Kevin McCullers Jr., un potencial All-American y proyectado para ser una selección de primera ronda en el draft de la NBA de este verano.

Esta es una mala noticia en el peor momento para estos equipos que esperan causar sensación en el Torneo de la NCAA. También es la desafortunada realidad de una larga temporada. A veces un equipo que evita problemas de lesiones lleva su suerte a la postemporada.

El posible regreso de esos jugadores clave –o su continua ausencia– podría cambiarlo todo en marzo.

Cuotas proporcionadas por ESPN BET.


Viernes, 9 p.m. Este, ESPN2

Drew Valentine tenía sólo 29 años cuando aceptó el trabajo en Loyola Chicago después de que Porter Moser se mudara a Oklahoma casi tres años antes. Ganó 25 juegos durante la temporada 2021-22, el primero como entrenador en jefe, y llevó al equipo al Torneo de la NCAA. Pero cuatro de los cinco titulares de ese equipo se graduaron. Un año después, ganó sólo 10 juegos y los críticos se preguntaron si había heredado un trabajo que no podía desempeñar. Esta temporada, Valentine está demostrando que fue la elección correcta. Su equipo de Loyola está en la cima de la clasificación con la posibilidad de ganar el campeonato Atlantic 10 en su segundo año en la liga. Pero para lograr ese objetivo, los Ramblers tendrán que superar a Dayton. Darron Holmes II (20,0 puntos por partido, 8,0 rebotes por partido, 2,1 puntos por partido, 37% desde la línea de 3 puntos) y los Flyers han perdido sólo tres partidos desde el 19 de noviembre.

La elección de Medcalf: Dayton, 75-70; Contra la propagación: Dayton (-1,5)


Sábado, 13:00 hora del Este ABC

Hay algunas preguntas que ambos equipos deberán responder para alcanzar su punto máximo a medida que se acerca marzo. Para Baylor, el misterio es: ¿Dónde está el verdadero Rayze Dennis? El transferido de Toledo y ex Jugador del Año de MAC está lanzando solo el 33% desde la línea de 3 puntos en juegos de conferencia. Ha acertado 2 de 12 desde más allá del arco con 15 pérdidas de balón en los últimos tres juegos de Baylor. Yves Missy y Jacoby Walter están jugando como selecciones proyectadas de primera ronda según borradores simulados acreditados, pero los Bears necesitan que Dennis regrese a un nivel de élite.

Mientras tanto, Kansas no ha podido generar ninguna ofensiva consistente y apreciable en sus sets de media cancha sin McCullers. Johnny Furphy, un australiano de 6 pies 9 pulgadas que ha estado surgiendo en tableros de draft simulados, es probablemente el anotador más capaz del equipo sin McCullers, y el equipo de Bill Self necesita un impulso con el potencial All-American marginado. . Estación. El Big 12 es una carrera de dos equipos entre Houston y Iowa State, pero Baylor y Kansas están tratando de descubrir quiénes son antes de que llegue la postemporada.

La elección de Medcalf: Baylor, 77-74; Contra la propagación: Kansas (+4,5)


Sábado, 2:30 pm Este, Fox

En dos juegos antes de la victoria del miércoles por 91-69 sobre Providence (victorias sobre DePaul y Xavier), Tyler Kolek registró 28 asistencias y tres pérdidas de balón. Los Golden Eagles son un equipo más fluido cuando el potencial All-American y prospecto de la NBA es a la vez un poderoso anotador y un distribuidor eficaz. Marquette tiene marca de 12-1 cuando Kolek termina con al menos ocho asistencias en un partido esta temporada. Tiene un promedio de 5,6 asistencias y 2,8 pérdidas de balón por partido en las seis derrotas de Marquette. En la derrota desigual de su equipo en UConn el sábado pasado, terminó con tres asistencias y cuatro pérdidas de balón. No es ningún secreto a quién intentará detener Creighton en este enfrentamiento… pero sólo si Kolek está disponible. Dejó el partido del miércoles por una lesión en el oblicuo. Si no pudo ir, todo cambia. Incluso un equipo completamente sano se verá desafiado con este equipo de Creighton.

Ryan Kalkbrenner (17,1 puntos por partido, 2,9 puntos por partido) ha sido una fuerza en ambos extremos de la cancha para Creighton. Pero los Bluejays, que anotan triples en casi la mitad de sus intentos de tiros de campo, pueden verse obstaculizados por su volumen de tiros. Después de una gran victoria sobre UConn la semana pasada, disparó 6 de 26 desde más allá del arco en una derrota de 14 puntos ante St. John’s el domingo. Luego, ese mismo grupo falló el 41% de sus intentos de triples en la victoria del miércoles sobre Seton Hall. Kolek o no, Marquette tendrá las manos ocupadas con este equipo de Creighton.

La elección de Medcalf: Creighton, 86-80; Contra la propagación: Creighton (-4,5)


Sábado, 8 p.m. Este, ESPN

La habilidad, el talento, la destreza defensiva y la capacidad de tiro impactan la capacidad de un equipo para jugar durante toda la temporada. Pero el horario también importa. Tennessee y Alabama están empatados en el primer lugar de la SEC, por lo que el ganador de este juego tendrá ventaja en la carrera por la conferencia. Sin embargo, la lista de la liga puede determinar quién gana la corona de la temporada regular. Después de este juego, los Vols viajarán para jugar contra Carolina del Sur, la misma Carolina del Sur que los derrotó en Knoxville a principios de esta temporada, y luego recibirán a un equipo de Kentucky con un grupo de futuros profesionales en la final de temporada. Alabama jugará en Florida y concluirá con un partido en casa contra Arkansas (puesto 125 en el ranking NET). Tennessee tiene marca de 7-1 en sus últimos ocho juegos, pero solo dos de las victorias fueron contra un equipo KenPom entre los 25 mejores. Alabama cedió 117 puntos en la derrota del sábado pasado en Kentucky, pero Crimson Tide todavía ocupa el primer lugar en eficiencia ofensiva ajustada.

La elección de Medcalf: Alabama, 79–77; Contra la propagación: Tennesse (+2,5)


Totales de temporada

Medcalf elige directamente: 35-24

Contra la propagación: 30-29



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