Richard Abbath, un vigilante nocturno cuya decisión de permitir que dos ladrones disfrazados de policías de Boston entraran en el Museo Isabella Stewart Gardner en 1990 provocó el mayor robo de arte de la historia –y que sigue sin resolverse– en su casa de Brattleboro el 23 de febrero. hogar. VERMONT. Tenía 57 años.

Su abogado, George F. Gormley confirmó la muerte, pero no proporcionó la causa.

El Museo Gardner, en el barrio Fenway de Boston, es uno de los principales museos de arte privados del país y alberga la amplia colección de pinturas, esculturas y artefactos históricos de su propietario homónimo.

Abath no era un guardia profesional: en una época en la que los museos eran bastante laxos con respecto a su seguridad, él acababa de salir de la escuela de música y se centró en su banda, un conjunto inspirado en Grateful Dead, para ayudar a cubrir las facturas. un trabajo para. Ukiah.

Según admitió él mismo, a veces venía al museo borracho o borracho, y dijo que una vez permitió que algunos de sus amigos vinieran al museo para una fiesta fuera de horario.

El robo ocurrió alrededor de la 1 a. m. del 18 de marzo de 1990, el día después de la juerga empapada de cerveza del Día de San Patricio. El señor Abath estaba en el mostrador de seguridad en la parte delantera del museo; Insistió en que estaba sobrio.

El segundo guardia de servicio estaba a punto de recorrer las galerías del museo cuando aparecieron en la puerta dos hombres, identificándose como miembros del Departamento de Policía de Boston y diciendo que estaban allí para investigar un informe de un disturbio. Abath permitió que los ladrones entraran a la terraza del museo.

“Allí estaban, dos de los mejores hombres de Boston, saludándome a través del cristal”, escribió sobre el robo en una memoria inédita, de la que se publicaron extractos en The Boston Globe. “Sombrero, abrigo, placa, parecían policías”.

Uno de los hombres le pidió al Sr. Abath que saliera de detrás del escritorio para ver si coincidía con la descripción de un sospechoso. Tan pronto como lo hizo, lo pusieron de cara a la pared y lo esposaron.

Inmediatamente se dio cuenta de que algo andaba mal; La gente no lo registró. Y ahora estaba de vuelta en el escritorio, a varios metros de distancia del único botón de pánico del museo.

Cuando regresó el segundo guardia, la gente también lo esposaron. Luego, cubrieron los ojos de los guardias con cinta adhesiva y los ataron a diferentes partes del sótano.

Durante la siguiente hora y media, los ladrones robaron más de una docena de obras de arte, incluidas obras de Edgar Degas, Rembrandt van Rijn, Edouard Manet y Peter Paul Rubens, y cortaron las obras de sus ornamentados marcos de madera. También tomaron un antiguo vaso chino y un remate de águila de bronce de un asta de bandera de la era napoleónica.

Pero los hombres dejaron muchas obras valiosas, lo que plantea dudas sobre su nivel de sofisticación estética. Sin embargo, como ladrones, sabían lo que hacían: tomaron varias cintas de las cámaras de seguridad del museo que los mostrarían trabajando en las galerías.

Juntos robaron aproximadamente 500 millones de dólares en obras de arte, el equivalente a 1.200 millones de dólares actuales, lo que lo convierte en el mayor robo de arte de la historia.

Las sospechas se dirigieron inmediatamente hacia Abath. Los investigadores federales y de la ciudad se centraron en detalles clave, como la coincidencia de que los ladrones llegaron poco después de que otro guardia saliera a hacer rondas. Una cámara de vídeo fuera del museo mostró a Abath abriendo una puerta lateral momentos antes de que ocurriera el robo.

Abath mantuvo su inocencia durante toda su vida y nunca fue nombrado sospechoso oficial. Dijo que abre regularmente la puerta lateral para asegurarse de que esté cerrada con llave y que aunque el protocolo del museo le prohíbe dejar entrar a nadie fuera del horario de atención, no hay policías uniformados en caso de que haya visitantes allí.

“Sabes, la mayoría de los guardias eran mayores o eran estudiantes universitarios”, dijo a NPR en 2015. “Nadie allí pudo enfrentarse a los verdaderos criminales”.

Richard Edward Abath nació el 24 de mayo de 1966 en Wilmington, Delaware. Su padre, Walter Abath, era ingeniero de Dow y su madre, Madeline (McKenna) Abath, era bibliotecaria.

Abbath asistió al Berklee College of Music de Boston, pero lo abandonó antes de completar sus estudios.

Se casó con Diana Hampton en el 2006. Le sobreviven su hermana, Kathy Buterbaugh; su hermano, Jim Abath; y dos hijos de una relación anterior.

Se mudó a Vermont en 1999 y obtuvo una licenciatura del Union Institute & University, una institución en línea con sede en Cincinnati. Posteriormente trabajó como ayudante de profesor en una escuela pública.

Abath intentó mantenerse fuera del foco de atención después del robo, pero los acontecimientos sin precedentes en el caso han provocado un renovado escrutinio sobre su papel.

En 2015, el FBI publicó imágenes de seguridad de la noche del robo. Muestra un coche acercándose al museo y un hombre con un cuello invertido acercándose a la puerta principal. El señor Abath le dejó entrar.

Los medios de comunicación y las autoridades elogiaron la cinta como un importante punto de inflexión en el caso, y Abath, que desde entonces se mudó a Vermont, fue entrevistado nuevamente por las autoridades. Pero el misterioso visitante resulta ser el subdirector de seguridad del museo.

“No quiero que me recuerden sólo por esto”, dijo a NPR, “pero dicen que son obras de arte por valor de 500 millones”. Y finalmente decidí ponerlos en discusión. Esto es algo con lo que la mayoría de la gente no tiene que aprender a lidiar. Es como hacer penitencia. Siempre está ahí”.



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