Washington– Un juez federal declaró culpable de desacato civil a la veterana reportera de investigación Katherine Herridge el jueves por negarse a revelar su fuente en una serie de artículos de Fox News sobre un científico chino-estadounidense al que estaba investigando. Fue investigado por el FBI pero nunca acusado.

El juez de distrito estadounidense Christopher Cooper en Washington impuso una multa de 800 dólares por día hasta que Herridge cumpliera, pero la multa no entraría en vigor de inmediato para darle tiempo a apelar.

Cooper escribió que reconoce “la importancia primordial de una prensa libre en nuestra sociedad” y el papel vital de las fuentes confidenciales en el periodismo de investigación. Pero el juez dijo que “el tribunal también tiene su propio papel que desempeñar en el cumplimiento de la ley y la protección de la autoridad judicial”. ,

“Herridge y muchos de sus colegas en la comunidad periodística pueden no estar de acuerdo con esa decisión y preferir que se logre un equilibrio diferente, pero no se les permite violar una orden de un tribunal federal”, escribió Cooper, quien fue absuelto por el tribunal. . El ex presidente Barack Obama.

El abogado de Herridge, Patrick Philbin, declinó hacer comentarios. Los representantes de CBS y Fox News no respondieron de inmediato a los correos electrónicos en busca de comentarios.

La fuente está siendo buscada por Yanpin Chen, quien está demandando al gobierno por detalles filtrados sobre una investigación federal sobre declaraciones hechas en formularios de inmigración relacionados con el trabajo en el programa de astronautas chinos.

Herridge, quien recientemente fue despedido por CBS News, publicó una serie de investigación para Fox News en 2017 que examinó los vínculos de Chen con el ejército chino y planteó dudas sobre si los científicos chinos estaban utilizando su escuela profesional establecida en Virginia para ayudar al gobierno. Información sobre los miembros del servicio estadounidense.

Las historias dependían de lo que sus abogados creían que eran elementos filtrados de la investigación, incluidos fragmentos de un documento del FBI que resumía una entrevista realizada durante la investigación, fotografías personales y transcripciones de sus formularios de inmigración y naturalización y una presentación interna de PowerPoint del FBI. incluido.

Chen demandó al FBI y al Departamento de Justicia en 2018, diciendo que su información personal se filtró selectivamente para “manchar su reputación y perjudicar su sustento”.

En agosto, el juez ordenó a Herridge que respondiera preguntas sobre su fuente o fuentes en una declaración ante los abogados de Chen. El juez dictaminó que la necesidad de Chen de saber por el bien de su demanda anulaba el derecho de Herridge a proteger a su fuente, a pesar de “la importancia vital de una prensa libre y el papel vital de las fuentes confidenciales en el trabajo de los periodistas”.

Un abogado de Chen entrevistó a Herridge bajo juramento en septiembre, pero se negó decenas de veces a responder preguntas sobre sus fuentes, y en un momento dijo: “Tengo entendido que los tribunales han decidido seguir adelante en este caso”. este fallo, ahora debo negarme a ordenar, y respetuosamente estoy ejerciendo mis derechos de la Primera Enmienda al negarme a responder la pregunta.

Philbin, quien se desempeñó como abogado adjunto de la Casa Blanca durante la administración Trump, ha dicho que obligar a Herries a entregar sus fuentes “destruiría su credibilidad y obstaculizaría su capacidad de sacar a la luz información importante para el público”. se perderá.”

Philbin también dijo al juez que revelar las identidades de las fuentes de Herries plantea preocupaciones de seguridad nacional, y escribió en documentos judiciales que existe un “riesgo grave” de que Chen “pasará información sobre miembros militares estadounidenses a los chinos”. .

Las peleas legales sobre si los periodistas deben revelar sus fuentes son raras, aunque han surgido varias veces en las últimas décadas en casos de Ley de Privacidad presentados por cadenas. Algunas demandas han terminado con el Departamento de Justicia aceptando un acuerdo considerable en lugar de obligar a un periodista a revelar una fuente, un resultado que es posible en el caso de Herridge.

Por ejemplo, en 2008, el Departamento de Justicia acordó pagar 5,8 millones de dólares para resolver la demanda de Steven Hatfill, un científico del ejército que fue identificado erróneamente como una persona de interés en los ataques con ántrax de 2001. Ese acuerdo resultó en la revocación de una orden de desacato contra un periodista al que se le pedía que nombrara sus fuentes.

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Richer informó desde Boston.



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