La semana pasada, el juez de la Corte Suprema Clarence Thomas sorprendió a la comunidad jurídica cuando se supo que una de sus nuevas asistentes legales sería Crystal Clanton, quien se hizo famosa en 2015 por enviar mensajes de texto explícitos que decían: “Odio a los negros”. Que se jodan todos… Odio a los negros. Fin de la historia. Para la mayoría de los abogados jóvenes, enviar un mensaje de texto así habría sido prácticamente el “fin de la historia”. En cambio, Clanton está a punto de ganar uno de los premios más prestigiosos del sistema jurídico estadounidense. A lo largo de los años, a medida que Clanton fue ascendiendo en los círculos legales conservadores, la historia de su presunto arrebato racista se ha transformado curiosamente en una historia de victimismo. La nueva historia es que Clanton fue incriminado por algún enemigo desconocido, que fabricó textos racistas para desacreditarlo con propósitos poco claros.

Esta nueva versión ha sido recibida con escepticismo por muchos. Si la historia revisada es falsa, amenaza con implicar no solo al juez Thomas, que la respaldó, sino también a varios jueces federales de tribunales inferiores y al líder de un importante grupo político alineado con el expresidente Donald Trump. De hecho, todo este asunto puede demostrar uno de los principios más trillados del periodismo político: que el encubrimiento es peor que el crimen.

Foto cortesía del autor

Clanton era el segundo al mando y director de campo del grupo juvenil de extrema derecha Turning Point USA cuando se enviaron los mensajes de odio. La organización, un grupo de defensa sin fines de lucro estrechamente alineado con las aspiraciones presidenciales de Donald Trump en 2024, es conocida por su retórica tóxica: su líder, Charlie Kirk, describió recientemente a Martin Luther King, Jr. como “ha sido difamado al llamarlo” terrible “. Cuestionó si los pilotos negros eran capaces de pilotar aviones y argumentó que Estados Unidos debería haber televisado ejecuciones públicas, tal vez mediante guillotina, para que las vieran los jóvenes. Sin embargo, incluso dentro de Turning Point, los colegas quedaron tan impactados por la franqueza de los supuestos mensajes de Clanton que conservaron capturas de pantalla de los mensajes, que se compartieron en 2017. el neoyorquino, En ese momento, varios empleados de Turning Point me dijeron que Clanton era el autor de los mensajes.

En 2017, Clanton me dijo por correo electrónico que no recordaba haber enviado los mensajes y que parecían ser falsos. Pero cuando le preguntaron directamente si había negado haberlos enviado, se negó a responder. Las capturas de pantalla de los mensajes contenían su número de teléfono celular. John Ryan O’Rourke, otro ex empleado de Turning Point que recibió los mensajes de texto, dijo en ese momento que prefería no discutirlos. Varios otros afiliados de Turning Point también vieron y circularon las capturas de pantalla. Había más pruebas. Además de los comentarios racistas, la captura de pantalla muestra a Clanton preguntando: “¿Puedo ir a Starbucks a las 5?”. Unos minutos más tarde, en el momento justo, llegó a la una. (En 2018, la plataforma en línea Mediaite reveló otra declaración ofensiva que Clanton envió en Snapchat. La publicación contenía una foto de un hombre que parecía ser árabe, junto con la leyenda: “Solo formas de pensar”) Otro 11 de septiembre.

En 2017, Clanton me dijo que había dimitido de Turning Point. Kirk, su jefe en ese momento, describió su partida como poco voluntaria. En un correo electrónico, me dijo que, después de conocer los textos, “Turning Point evaluó la situación y tomó medidas decisivas en 72 horas”. Cuatro años después, un portavoz de Turning Point, Andrew Colvet, lo confirmó. El mismo conjunto de hechos para la columnista de Washington Ruth Marcus CorreoLe dijo que Clanton “fue retirado de Turning Point después de que se descubrieron textos problemáticos”.

La historia probablemente habría caído en el olvido si no hubiera sido por un giro extremadamente extraño en la trama. Tras el escándalo de los mensajes de texto, Ginny Thomas, la cabildera y esposa políticamente activa de Clarence Thomas, que había trabajado estrechamente con Clanton como consultora para Turning Point, adoptó informalmente a Clanton como protegido de la pareja. Thomas albergaba una profunda ira hacia los principales medios de comunicación, derivada en parte de las audiencias de confirmación de Justice en 1991, y aparentemente veía a Clanton como una víctima compañera. Poco después de dejar Turning Point, Clanton comenzó a trabajar para Ginny Thomas. Sorprendentemente, Thomas invitó a Clanton a vivir con él en su casa en las afueras de Virginia durante la mayor parte del año siguiente. La pareja animó a Clanton a asistir a la facultad de derecho, y cuando se postuló con éxito para la Facultad de Derecho Antonin Scalia de la Universidad George Mason, el propio juez Thomas lo recomendó. El juez Thomas también ayudó a Clanton, quien se graduará en 2022, a establecer una prestigiosa pasantía judicial con el juez principal William H. Pryor, Jr. de la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos para el Undécimo Circuito. Pryor es uno de los miembros más conservadores del tribunal federal y es un conocido “alimentador” de los secretarios de la cámara del juez Thomas.

Las pasantías de la Corte Suprema, que duran un año, son extremadamente valiosas tanto a nivel profesional como financiero. Es común que los ex empleados reciban bonificaciones de medio millón de dólares cuando se inscriben para su primer trabajo en una firma de abogados, y esta credencial allana el camino para puestos académicos y políticos de prestigio. Según Associated Press en 2018, un número extraordinario de secretarios de Thomas (veintidós) ocuparon altos rangos de la administración Trump o fueron nominados por Trump para cargos de jueces; Otros han ascendido a otras posiciones destacadas en todo el país.

Generalmente, sólo los mejores estudiantes de derecho del país con los currículums más impecables tienen la oportunidad de trabajar como pasantías en la Corte Suprema. Presumiblemente, un pasado que incluyera el despido por hacer declaraciones racistas extrañas plantearía una barrera. Pero el intenso entusiasmo de Ginny Thomas por Clinton quedó claro en un video filtrado de una sesión a puertas cerradas en 2019 del secreto Consejo de Política Nacional, un grupo de liderazgo conservador que incluye tanto a Ginny Thomas como a Charlie Kirk. En el vídeo, presenta a Clanton a los miembros como su invitada especial y dice: “Crystal fue la mano derecha de Charlie durante cinco años, desde una organización de garaje hasta esta organización, con el viento a favor. Y ahora ella está en el viento. Mi Amigo.”

En cierto sentido, poco importa a quién designe el juez Thomas como su asistente legal. Sus opiniones judiciales conservadoras son bien conocidas e inquebrantables, y es poco probable que alguno de sus secretarios doblegue sus decisiones de manera obvia. Además, si Clanton se hubiera disculpado, es poco probable que a mucha gente todavía le importara. Pero contratar a una joven que fue despedida por intolerancia racial y que nunca se disculpó por ello difícilmente podría enviar un mal mensaje a los litigantes y abogados negros, o socavar la promesa del tribunal de “puede hacer más por”, que está inscrita en su edificio. Tiene una gran fachada para brindar “igualdad de justicia ante la ley”.

Quizás incluso más preocupante que el nombramiento de Clanton sea la cuestionable historia revisionista que ha surgido para justificar su selección. Esta nueva narrativa amenaza con poner en peligro la credibilidad de algunos de los funcionarios legales más poderosos del país.

En el otoño de 2021, surgieron informes de que Clanton había planeado dos pasantías consecutivas: la primera con el juez Cory Mays del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Norte de Alabama y la segunda con el juez Pryor del Undécimo Circuito. Ruth Marcus, Washington Correo El escritor de opinión publicó una columna preguntando a Pryor: “¿Por qué un juez federal prominente nombra a una asistente legal que dijo que odia a los negros?” Los demócratas en Capitol Hill presentaron una queja de ética ante el Undécimo Circuito, quejándose de que Maze y Pryor contrataron a “un individuo con un historial de conducta descaradamente racista y aborrecible”. Advirtió que colocar a una persona así “cerca de la toma de decisiones judiciales corre el riesgo de socavar gravemente la confianza del público en los tribunales federales”. Y sostuvo que ningún miembro de ninguna minoría “creerá que obtendrá igual justicia ante estos jueces”.

El proceso de autocontrol del poder judicial federal es lo suficientemente esotérico como para deleitar a los fanáticos de “Bleak House”. La denuncia fue trasladada al Segundo Circuito de Nueva York, donde la jueza principal Debra Ann Livingston, designada por George W. Bush inició una investigación. El proceso confidencial se llevó a cabo a puerta cerrada, pero Bill Rankin, un reportero de Atlanta Revista-Constitución, recibió cartas enviadas al Segundo Circuito por el juez Thomas y el juez Pryor en apoyo de Clanton. El juez Thomas escribió que su esposa “me había informado de la manera espantosa” en que Clanton “había sido tratado en Turning Point y pidió que se le permitiera residir con nosotros”. La implicación fue que Clanton fue victimizado en el punto de inflexión.

Pryor agregó más detalles. Presentó una defensa única de Clanton, que atribuyó a una conversación que tuvo con el juez Thomas, así como al conjunto de hechos mencionado anteriormente proporcionado por Charlie Kirk. Según esta nueva descripción, Clanton fue en realidad víctima de un ex empleado no identificado que, por razones desconocidas, lo acusó de autor de textos racistas. No se explicó por qué este extraño y tortuoso complot no se reveló antes, ni en el momento de su dimisión ni cuando Clanton fue entrevistado. el neoyorquinoNi durante los cuatro años siguientes, cuando los portavoces de Turning Point confirmaron repetidamente que Clanton había sido despedido por enviar el mensaje.



Source link

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here