En la primavera de 2020, en el punto álgido de la pandemia, la siempre concurrida Plaza Dam de Ámsterdam estaba desierta, tranquila y rodeada de bloques antiterroristas de hormigón. El artista callejero holandés Frank de Ruwe, más conocido como Frankie, decidió que estos bloques difíciles de encontrar parecían algo más inocente (bloques gigantes de Lego) y la ciudad necesitaba algo para aligerar la oscuridad.

¿Resultado? Más tarde ese verano, Frankie construyó y colocó una figura gigante de Lego amarilla y negra del cantante folk holandés André Heij, cuyas canciones han sido las favoritas de los pubs en los Países Bajos durante más de 40 años.

“Se trata de ver lo correcto”, dijo Frankie recientemente mientras tomaba un café en su barrio de Ámsterdam. “Creo que todo el mundo buscaba buenas noticias durante estos días oscuros”.

Frankie sigue deleitando Ámsterdam con su arte callejero excéntrico e ingenioso. Sí, cada sábado publica un artículo nuevo en el periódico holandés Het Parool, así como en Instagram, pero eso es sólo la punta del iceberg. Transforma cualquier lugar común de la ciudad (un letrero de una calle, un ladrillo de forma extraña, una repisa) en algo aún más intrigante. Seguramente te encontrarás con su trabajo en cualquier visita a Ámsterdam.

Esta conversación ha sido editada y condensada para mayor claridad.

Sólo quiero hacer sonreír a la gente con mi trabajo, eso es lo mejor. Un niño de 6 años y un hombre de 90 pueden sonreír ante la misma cosa; Es sorprendente lo mucho que puedes alegrarle el día a alguien con un solo artículo. Es muy fácil ser un poco más amigable en las calles y supongo que eso es lo que estoy haciendo. Y si la gente quiere llamarlas intervenciones urbanas, estoy de acuerdo. Suena como una palabra de moda, pero la gente lleva siglos fabricando cosas divertidas para iluminar las calles; ha existido desde siempre. Soy una de esas personas que está haciendo esto.

No, es ilegal. Tengo algunas reglas para mí porque amo mucho Ámsterdam. No quiero dañar la ciudad en absoluto, por lo que todas las piezas que he creado se pueden quitar con bastante facilidad sin dejar ningún daño. Trabajo mucho con imanes y bridas; probablemente tengo todo tipo de cinta adhesiva de doble cara del mundo. A veces no sé cómo construir una pieza sin usar tornillos ni un kit ni nada más. Entonces se convierte en un buen desafío conectarlo para que siga siendo seguro y la gente pueda eliminarlo fácilmente. Pero sigue siendo ilegal.

A veces, las calles simplemente se limpian y el barrendero ni siquiera se da cuenta de que, para empezar, había una obra de arte allí. También hay un grupo de personas que coleccionan arte para venderlo en línea, pensando que mi trabajo vale algo de dinero. Pero lo que realmente me gusta es que he visto vehículos gubernamentales con mi trabajo en el tablero. Entonces se lo quitó, pero lo guardó como trofeo. Pero si la gente quiere llevárselo o llevárselo a casa, no tengo ningún problema con eso. Creo que es un acuerdo en el que todos ganan. Incluso si ya no está.

Siempre lo hago durante el día. Y llevo una de esas chaquetas naranjas con rayas fluorescentes, así que parezco un tipo que trabaja en el municipio. Siempre que hago un recado importante y necesito algo de espacio, llevo conmigo algunos conos de tráfico de color naranja. Este ha sido mi método durante 20 años y todavía me salgo con la mía.

Es solo un trozo de papel con un montón de sellos que dice: “Yo, Frank de Ruve, doy permiso a Street Art Frankie para ser colocado en tal o cual lugar…” Pero es algo confuso debido a su diseño. Suena oficial y porque siempre agrego muchos apéndices. Tendrás a un funcionario parado allí con todos estos papeles, con todos los sellos de fecha (que, por cierto, dicen “Frankie Official” alrededor de la fecha) y piensa: “Si está sellado, debe ser oficial”. Lo mismo ocurre con la chaqueta naranja.

Estaba muy orgulloso de haber podido crear a nuestro antiguo alcalde para el local musical Paradiso. Allí han actuado los mejores músicos del mundo. Es una iglesia antigua, justo en el centro de la ciudad, es un templo cultural. Cuando escuché que este podría no ser un lugar de música para siempre, ¡pensé que no podía ser posible! Es parte de Ámsterdam. Y nuestro antiguo alcalde, Eberhard van der Laan, que era muy querido, también estaba muy interesado en el arte y la cultura.

Así que le hice una pequeña estatua de bronce y está sentado en lo alto del Paradiso, sosteniendo el edificio y protegiéndolo con una pequeña sonrisa. Y cada vez que voy allí, miro hacia arriba y digo: “Sí, es un lugar bonito, protege ese edificio”. Tengo tantas piezas que no las reviso cada vez que las paso. Pero estoy realmente orgulloso de él.

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