La estrella del baloncesto femenino de Iowa, Kaitlin Clark, anunció en las redes sociales el jueves que terminará su carrera universitaria este año y no regresará para una quinta temporada debido a una exención por COVID-19.

Clark, quien es proyectada como la selección número uno de la WNBA por las Indiana Fever, rompió el récord de anotaciones universitarias femeninas con una actuación de 33 puntos en Minnesota el miércoles. Tiene 3.650 puntos y está a 18 puntos de superar a Pete Maravich de LSU, quien ostenta el récord general de la División I entre el baloncesto masculino y femenino con 3.667 puntos. Clark está 235 puntos detrás de Pearl Moore (3.884 puntos), quien ostentaba el récord general/de escuelas pequeñas de la AIAW en Francis Marion de 1975 a 1979.

“Aunque esta temporada aún no ha terminado y tenemos muchas metas que lograr, esta será mi última temporada en Iowa”, escribió Clark. “Estoy emocionada de ingresar al Draft de la WNBA de 2024.

“Es imposible para mí expresar plenamente mi gratitud a todos los que me han apoyado durante mi estancia en Iowa: mis compañeros de equipo, que han hecho de los últimos cuatro años lo mejor de lo mejor; mis entrenadores, entrenadores y personal que siempre me han apoyado. en mi Hawkeye, los fanáticos que llenaron a Carver todas las noches; y todos aquellos que vinieron a apoyarnos en todo el país, especialmente los niños pequeños”.

Clark, que cumplió 22 años en enero, podría haber optado por permanecer en la universidad una temporada más debido a la exención de COVID para la campaña 2020-2021, su primer año allí. En cambio, pasará al juego profesional (el draft es el 15 de abril y la temporada comienza el 14 de mayo), donde se espera que se una a las Fever junto con la selección número uno del año pasado, Aliyah Boston, de Carolina del Sur. Indiana no ha llegado a los playoffs de la WNBA desde 2016.

Se espera que repita como jugadora nacional del año esta temporada, Clark ha logrado 17 triples-dobles en su carrera, solo superada por la selección número uno del draft de 2020, Sabrina Ionescu, quien jugó en Oregon de 2016 a 2020. Hizo 26 triples-dobles para los patos. Clark llevó a Iowa a la Final Four la temporada pasada por segunda vez en la historia del programa, y ​​los Hawkeyes llegaron al juego del campeonato nacional por primera vez, perdiendo ante LSU.

Clark lidera la División I en anotaciones (32,2 puntos por partido) y asistencias (8,7) y jugará su último partido en casa de la temporada regular el domingo contra el campeón de la temporada regular del Big Ten, Ohio State, en el Carver-Hawkeye Arena. También se proyecta que los Hawkeyes reciban un puesto entre los 16 primeros en el Torneo de la NCAA, por lo que podrían tener dos juegos adicionales en casa en la postemporada.

“Esto no habría sido posible sin mi familia y mis amigos que me acompañaron durante todo este proceso”, escribió Clark en las redes sociales. “Gracias a ti mis sueños se hicieron realidad”.

La escolta de 6 pies estableció el récord de puntuación femenina de la NCAA el 15 de febrero en Iowa City, que anteriormente ostentaba la selección número uno del draft de 2017, Kelsey Plum. Rompió la marca líder de mujeres universitarias de Lynette Woodard de 3.649, establecida por Kansas Star durante la era AIAW de 1977 a 1981, antes de que la NCAA asumiera la gobernanza del juego femenino.

Clark dijo en octubre que esperaba esperar hasta el final de esta temporada para decidir si quería regresar a la universidad. En cambio, optó por hacer el anuncio antes del Día de las Personas Mayores en Iowa el domingo. Según Vivid Seats el miércoles, las entradas para el partido ya se ofrecían como algunas de las más caras en el mercado secundario para un partido femenino, con precios que oscilaban entre 408 y 5.199 dólares.

Originaria de West Des Moines, Iowa, Clark decidió quedarse en su estado natal para ir a la universidad, y eso ha valido la pena para ella y los Hawkeye. Iowa celebró un partido de pretemporada en el Kinnick Stadium, sede de los Hawkeyes de fútbol, ​​que atrajo a 55.646 aficionados en octubre. Se agotaron las entradas para todos los partidos en el Carver-Hawkeye Arena, al igual que muchos de los partidos de Iowa. Clark también ha aprovechado cero acuerdos que continuarán después de que se convierta en profesional, incluso con compañías como Nike, Gatorade y State Farm.

Clark se convirtió en la primera jugadora de la División I en anotar al menos 3.000 puntos y 1.000 asistencias esta temporada. Está en camino de liderar la División I en anotaciones por tercera temporada consecutiva. Seis de sus 17 triples-dobles han sido con 30 puntos o más, la mayor cantidad en la historia de la División I.



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