Año bisiesto. Esto es un deleite para los aficionados al calendario y las matemáticas entre nosotros. Entonces, ¿cómo empezó todo y por qué?

Una mirada a algunas de las estadísticas, la historia y los relatos detrás del (no exactamente) fenómeno que añade un día 29 a febrero cada cuatro años.

por números

Las matemáticas en general son alucinantes e implican diferencias de días y minutos. A veces ocurre un segundo intercalar, pero cuando ocurre no hay problema.

Una cosa que hay que saber es que, según el Laboratorio de Propulsión a Chorro del Instituto de Tecnología de California, los años bisiestos existen, en gran medida, para mantener los meses sincronizados con los eventos anuales, incluidos los equinoccios y solsticios.

Esta es una corrección para refutar el hecho de que la órbita de la Tierra no es exactamente los 365 días del año. La NASA dice que el viaje dura unas seis horas más.

Sin embargo, contrariamente a lo que algunos creen, no hay un salto cada cuatro años. Según el Museo Nacional del Aire y el Espacio, agregar un día bisiesto cada cuatro años alargaría el calendario en más de 44 minutos.

Más tarde, en el calendario por venir (llegaremos a esto), se decidió que los años divisibles por 100 no siguen la regla de los cuatro años bisiestos a menos que también sean divisibles por 400, señala el JPL. En los últimos 500 años, no hubo día bisiesto en 1700, 1800 y 1900, pero sí en 2000. Durante los próximos 500 años, si se sigue la práctica, no habrá días bisiestos en 2100, 2200, 2300 y 2500.

¿Aún con nosotros?

Los próximos años bisiestos son 2028, 2032 y 2036.

¿Qué pasaría sin el día bisiesto?

Después de todo, no hay nada mejor que una referencia a cuándo ocurren los eventos más importantes, cuándo los agricultores plantan árboles y cómo se alinean las estaciones con el sol y la luna.

“Sin los años bisiestos, tendríamos verano en noviembre cada pocos cientos de años”, dijo Yunus Khan, profesor de física en la Universidad de Alabama en Birmingham. “La Navidad será en verano. No nevará. No habrá sensación de Navidad”.

¿Con quién vino el año bisiesto?

Respuesta corta: evolucionó.

Las civilizaciones antiguas utilizaron el universo para planificar sus vidas y existen calendarios de la Edad del Bronce. Se basaban en las fases de la Luna o del Sol, tal como lo hacen varios calendarios en la actualidad. Por lo general eran “lunisolar”, usando ambos.

Pasemos ahora al Imperio Romano y a Julio César. Estaba lidiando con importantes cambios estacionales en los calendarios que usaba en su bosque. Manejó mal la deriva añadiendo meses. También estaba navegando por una amplia gama de calendarios que comenzaban de diferentes maneras en todo el vasto Imperio Romano.

Introdujo su calendario juliano en el 46 a.C. Era enteramente solar y contaba 365,25 días al año, por lo que se añadía un día extra cada cuatro años. Antes, los romanos contaban un año como 355 días al menos durante un tiempo.

Pero aún así, bajo Julius, hubo una tendencia a la deriva. ¡Hubo demasiados años bisiestos! ¡El año solar no tiene exactamente 365,25 días! Eso es 365,242 días, dijo Nick Eakes, profesor de astronomía en el Planetario y Centro de Ciencias Morehead de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill.

Thomas Palaima, profesor de clásicos de la Universidad de Texas en Austin, dijo que los antiguos añadían períodos de tiempo a un año para reflejar las variaciones en los ciclos lunares y solares. El calendario ateniense se utilizó en los siglos IV, V y VI con 12 meses lunares, dijo.

No se utilizó para rituales religiosos estacionales. Palaima dijo que debido a problemas de deriva había que “intercalar” de vez en cuando un mes extra para seguir el ritmo de los ciclos lunar y solar.

Según la NASA, el año calendario juliano era 0,0078 días (11 minutos y 14 segundos) más largo que el año tropical, por lo que los errores en el cronometraje seguían acumulándose lentamente. Pero la estabilidad aumentó, afirmó Palaima.

El calendario juliano fue el modelo utilizado por el mundo occidental durante cientos de años. Ingrese el Papa Gregorio XIII, quien calibró aún más esto. Su calendario gregoriano entró en vigor a finales del siglo XVI. Todavía se utiliza hoy en día y, francamente, no es correcto, de lo contrario no habría necesidad de años bisiestos. Pero fue una gran mejora, ya que redujo la deriva a meros segundos.

¿Por qué se metió en esto? Bueno, Pascua. Ya era hora de fin de año y le preocupaba que los eventos relacionados con la Pascua, como Pentecostés, pudieran entrar en conflicto con las fiestas paganas. El Papa quería que la Pascua permaneciera en primavera.

Eliminó algunos días adicionales acumulados en el calendario juliano y cambió las reglas para los días bisiestos. Fueron el Papa Gregorio y sus asesores quienes idearon las matemáticas realmente repugnantes sobre cuándo deberían o no ocurrir los años bisiestos.

“Si el año solar fuera exactamente 365,25, no tendríamos que preocuparnos por las complicadas matemáticas involucradas”, dijo Eakes.

¿Cuál es la relación entre el año bisiesto y el matrimonio?

Curiosamente, el día bisiesto llega con rumores de mujeres que preguntan a los hombres sobre el matrimonio. Fue principalmente un entretenimiento amable, pero vino con un toque que reforzó los roles de género.

Hay folklore europeo lejano. Según la historiadora Katherine Parkin en un artículo de 2012 en el Journal of Family History, una historia introduce la idea de mujeres proponiendo matrimonio en la Irlanda del siglo V, en la que Santa Brígida le pide a San Patricio que pida a las mujeres que se casen con hombres. que se le dé una oportunidad.

Nadie sabe realmente dónde empezó todo.

En 1904, la columnista Elizabeth Meriwether Gilmer, alias Dorothy Dix, resumió la tradición de esta manera: “Seguramente la gente dirá… que el privilegio del año bisiesto de una mujer, como la mayoría de sus libertades, es simplemente una broma brillante. Lo es”.

La tradición anterior a Sadie Hawkins, por seria o irónica que fuera, podría haber empoderado a las mujeres pero sólo perpetuado los estereotipos. Se suponía que las propuestas serían a través de postales, pero muchas de las tarjetas cambiaron la situación y se burlaron de las mujeres.

La publicidad mantuvo vivo el juego del matrimonio en años bisiestos. Un anuncio de 1916 del American Industrial Bank & Trust Company decía: “Como este es el año bisiesto, sugerimos a todas las niñas que le propongan a su padre abrir una cuenta de ahorros a su nombre en nuestro propio banco”.

Debido al día bisiesto, las mujeres no pudieron respirar un respiro de libertad.

¿Deberíamos tener lástima de los saltadores?

Nacer en un día bisiesto en un año bisiesto es definitivamente un tema de discusión. Pero desde la perspectiva del papeleo, puede ser una especie de molestia. Algunos gobiernos y otros exigen completar formularios e indicar la fecha de nacimiento para declarar qué fecha fue utilizada por los saltos para cosas como las licencias de conducir, ya sea el 28 de febrero o el 1 de marzo.

La tecnología ha hecho que sea muy fácil para los bebés saltarines anotar su hito del 29 de febrero, aunque puede haber fallas en el caso de los sistemas de salud, las pólizas de seguro y otras empresas y organizaciones que no tienen esa fecha incorporada.

De aproximadamente 8 mil millones de personas en todo el mundo, alrededor de 5 millones comparten un cumpleaños bisiesto. Shelley Dean, de 23 años, de Seattle, Washington, elige una actitud optimista a la hora de dar el salto. Cuando era niña, celebraba fiestas de cumpleaños normales todos los años, pero se volvieron aún más especiales cuando comenzaron los años bisiestos. Ya que, como adulta, marca el período no bisiesto entre el 28 de febrero y el 1 de marzo con un discreto “wow”.

Este año es diferente.

“Este será el primer cumpleaños que celebraré con mi familia en ocho años, lo cual es súper emocionante, porque el último día bisiesto estuve en el otro lado del país, en Nueva York, para asistir a la universidad”, dijo. “Es un año enorme”.



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