La primavera pasada, una encuesta de la NCAA entre jóvenes de 18 a 22 años encontró que el 67% de los estudiantes universitarios que vivían en el campus habían apostado en deportes. Más de un tercio de ellos utilizó una casa de apuestas para estudiantes. Outside the Lines de ESPN habló con “Jack”, un ex atleta universitario que dijo que se convirtió en agente de una casa de apuestas y aceptó apuestas de entre 55 y 60 personas, incluidos más de una docena de atletas. Dos de ellos jugaron baloncesto y fútbol profesional, dijo. “Jack”, que habló bajo condición de anonimato, fue jugador del equipo de práctica para un programa de baloncesto de la División I en una conferencia Power 5 de 2017 a 2019.

Aquí está su historia en sus propias palabras.

Conocí las apuestas en mi primer año de universidad. Pensé que, siendo atleta, tenía conocimientos sobre el juego, tenía conocimientos sobre el personal. Empecé a apostar en fútbol, ​​baloncesto, béisbol.

Empecé poco a poco, $20, $40. Apuesto online ilegalmente a través de una casa de apuestas. Yo crecí con él. Él estaba en una escuela diferente, también era un ex atleta. Obtienes una línea de crédito, que es como la moneda Monopoly, y apuestas por ella. Al final de la semana, se convierte en dinero real. Su saldo es lo que debe o lo que le han pagado. Esto nunca fue un problema al principio. Normalmente pierdo entre $100 y $200 como máximo.

Empecé a ganar dinero, así que pensé, oh hombre, esto es fácil. Puedo hacerlo. Entonces te cae como una bola de nieve. Antes de que te des cuenta, estás despierto, ¿a qué nos dirigimos? ¿Qué hay en vivo ahora? Ir a desayunar, hacer ejercicio, mirar juegos, jugar en mi teléfono solo para excitarme. Solía ​​hablar en clases también. Es casi como sobrevivir a un accidente automovilístico. Estás en el auto, tu corazón se acelera y tu cuerpo está en shock. Es como una situación de juego a pequeña escala. Y me gustó ese sentimiento.

Comencé a pedir más crédito al comienzo de mi segundo año, entre $ 2000 y $ 5000. Es como consumir una droga. Desarrollas una tolerancia. Ahora no podía llegar tan alto con tan poco dinero.

En mi segundo o tercer año, uno de los muchachos que conocía se me acercó y me dijo: “¿Quieres hacer esto? Involucra a la gente”. Mi función como agente era incluir personas en mi hoja y luego cobrarles dinero o pagarles. Probablemente estaba al final de la cadena de operaciones. asi es como funciona. Estos grandes encuentran agentes que pueden incluir a mucha gente en sus hojas, luego les dan un porcentaje y financian el libro. Ni siquiera conozco realmente al verdadero jefe.

Probablemente había entre 55 y 60 personas en mi hoja: estudiantes, atletas y padres de estudiantes. Acepté muchas apuestas de fútbol de jugadores de fútbol. Apuestan en su propio equipo, en otros equipos, en baloncesto, fútbol, ​​lo que sea. Nunca apuesto a que su propio equipo pierda. Un titular en un equipo de baloncesto apuesta una o dos veces al equipo, una vez al over y la segunda vez a la victoria de su equipo. Él dijo: “Escuché que eres a quien acudir. Tenía un chico en la escuela secundaria”.

En mi tercer año y en mi último año aposté por el equipo. Eran apuestas de margen, apuestas de línea de dinero.

Comencé a tomar mi dinero y a ponerlo en ganancias en lugar del dinero que la gente me daba para apostar. Definitivamente estaba aumentando mi adicción.

Mientras hacía esto, me sentí como si fuera un niño de una ciudad universitaria. ¿Quién me atrapará? Probablemente al gobierno ni siquiera le importe. Nunca pensé que alguien lo sabría.

Dejé de publicar el libro en mi último año sólo porque le fue muy bien. No quería quedarme. Los niños te deben dinero, tienen que ir a por ellos. No quería seguir.

Esto se convirtió en un problema para mí una vez que lo dejé. Me dieron dinero para apostar y terminé perdiendo mucho, unos 50.000 dólares. Como dije, antes de que te des cuenta, te sorprende porque estos muchachos saben que eventualmente vas a perder. Me endeudé y le debía dinero a mucha gente: amigos; Familia; Grandes casas de apuestas de alto nivel. Entre 80.000 y 100.000 dólares al final del día.

Definitivamente he sido amenazado. Llamé a mi casa, llamaron familiares, llamaron amigos. “Te haré daño, iré a tu casa y les contaré a tus padres lo que está pasando”.

Me quedé despierto intentando apostar, tratando de ver cómo conseguiría dinero. Utilicé todos los libros: DraftKings, Caesars, BetMGM, Barstool. No estaba en un estado saludable. No estaba comiendo. Estaba tomando dinero que tenía que usar para comida, juegos de azar y pagarle a la gente. Fue un ciclo interminable.

Recuerdo haber ido a la orilla de un río donde vivía y caminar y pensar: tengo que hacer una llamada telefónica. Incluso pensamientos de acabar con mi vida. Esto es tan grande, ¿cómo afrontaría una situación como ésta? Pensé en hacerme daño. Nunca lo planeé, pero definitivamente fue un pensamiento: “¿Cómo puedo limpiarme? ¿Qué pensarán todos de mí? ¿Por dónde empiezo a limpiar esto?”.

Hace aproximadamente un año y medio, llamé a mi familia y les dije que tenía un problema con el juego. Le debo dinero a la gente y no puedo deshacerme de él. No sé a quién más acudir. No sé que más hacer.

Estuve en el programa de tratamiento durante unos 40 días. Hace tiempo que no apuesto, probablemente más de un año. Los niños me envían capturas de pantalla de lo que sea que estén haciendo, así que sigo por aquí. Acabo de cambiar mi enfoque mental. En primer lugar, no tengo dinero para apostar. Dos, si juego, me agotará.

Las apuestas se han vuelto más populares a medida que las aplicaciones y promociones se han vuelto más populares. Todo el mundo sabe lo que está pasando. Los atletas saben lo que está pasando. Los atletas conocen al personal. Siempre será difícil parar. Es como robar una tienda con un policía esperando afuera. Los niños son mucho más inteligentes que eso. Irán y encontrarán a alguien –encontrarán a alguien como yo– y lo llevarán allí.

Siempre puedes encontrar un chico.

Si usted o alguien que conoce tiene un problema con el juego y necesita ayuda, llame al 1-800-GAMBLER.



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