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El Abierto de Australia agregará un día extra a su calendario el próximo año para aliviar la presión sobre los jugadores y fanáticos después de una serie de partidos agotadores que terminaron hasta altas horas de la madrugada en los últimos años.

El nuevo calendario de 15 días para el Grand Slam inaugural de la temporada de enero en Melbourne llega después de crecientes llamados para limitar el tiempo de cierre en un calendario notoriamente congestionado, con muchos partidos que duran hasta bien entrada la noche y jugadores. Pero tiene un impacto terrible.

En el torneo de este año, Andy Murray y Thanasi Kokkinakis terminaron una pelea maratónica a las 4:05 a.m. en un partido de segunda ronda que duró casi seis horas.

Murray, tres veces campeón de Grand Slam y ex No. 1 del mundo, estaba enojado no solo durante el partido sino también porque no le dieron la oportunidad de ir al baño en medio de la competencia.

El Abierto de Australia tiene un calendario desafiante al principio del torneo; Cada día se juegan cinco partidos en las canchas de espectáculo: tres durante el día y dos por la noche.

“Hemos escuchado los comentarios de los jugadores y aficionados y estamos entusiasmados de ofrecer una solución para reducir los cierres tardíos y al mismo tiempo ofrecer un evento justo y equitativo en las canchas de los estadios”, dijo en un comunicado el director del torneo del Abierto de Australia, Craig Tilley.

Con los nuevos cambios, la primera ronda del torneo durará tres días en lugar de los dos anteriores, lo que aliviará la presión de las primeras etapas.

Las nuevas fechas del Abierto de Australia para 2024 serán del 14 al 28 de enero y el número de sesiones en las tres regiones aumentará de 47 a 52 desde el inicio del domingo. Pero los organizadores no mencionaron si habría alguna hora límite para los partidos nocturnos.

La pelea entre Murray y Kokkinakis fue sólo el segundo final más tardío en la historia del torneo.

En 2008, Lleyton Hewitt derrotó a Marcos Baghdatis en cinco sets a las 4:33 am, mientras que Roger Federer tardó cuatro horas y media en derrotar a Janko Tipsarević ese mismo día.

El final tardío es una ventaja para los espectadores internacionales de Europa y América del Norte, que pueden disfrutar del drama y la tensión de un partido de cinco sets durante el día. Pero son menos entretenidos para los jugadores y quienes miran desde las gradas.

La falta de un límite de tiempo en el tenis significa que los partidos duran el tiempo necesario para que los jugadores ganen.

Tres de los cuatro Grand Slams (el Abierto de Australia, el Abierto de Francia y el Abierto de Estados Unidos) programan actualmente sesiones nocturnas, mientras que la sesión nocturna de Wimbledon finaliza a las 23:00 horas y los partidos inconclusos se reanudan al día siguiente.

Se decía que el toque de queda de Wimbledon, implementado en 2009, tenía como objetivo que los espectadores regresaran sanos y salvos a casa desde la sede, pero el corte a veces dejaba a los fanáticos colgando sobre un acantilado durante los partidos más difíciles.

El partido profesional más largo tuvo lugar en Wimbledon en 2010, cuando el jugador estadounidense John Isner finalmente derrotó a su rival francés Nicolas Mahut después de un partido épico de 11 horas disputado durante tres días.



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